Bekymrende nonstick-kemikalier er almindelige i amerikansk drikkevand, antyder føderale undersøgelser

Imani / Unsplash

Bekymrende nonstick-kemikalier er almindelige i amerikansk drikkevand, antyder føderale undersøgelser

Af Natasha Gilbert 8. februar 2019, 15.30

I de seneste uger har ledelsen for det amerikanske miljøbeskyttelsesagentur (EPA) i Washington, DC, overvejet, om drikkevand skal beskyttes mod uregulerede industrikemikalier kendt som per- og polyfluoralkylstoffer (PFAS). I mellemtiden har agenturet forskere fundet, at forbindelserne er mere udbredt i drikkevand end de tidligere vidste.

PFAS-kemikalier bruges i vid udstrækning til fremstilling af nonstick og vandtætte produkter, herunder skum, der bruges til at bekæmpe brand. To af de mest almindelige former perfluorooctansyre (PFOA) og perfluorooctansulfonat (PFOS) fremstilles ikke længere i USA, men er i nogle tilfælde erstattet af beslægtede kemikalier. Forbindelserne kan fortsætte i miljøet i årtier og er fundet i mange drikkevandsforsyninger. Dette har givet anledning til sundhedsmæssige bekymringer, fordi undersøgelser har knyttet PFAS til kræft og udviklingsdefekter.

EPA står over for pres for at sætte en national grænse for PFAS-koncentrationer i drikkevand. (Nogle stater har allerede sat deres egne grænser.) Men agenturet har endnu ikke handlet og har bestridt rapporter om, at det ikke vil udstede en standard. I mellemtiden har mange samfund presset embedsmænd til at teste vandforsyninger for at dokumentere omfanget af enhver forurening.

En undersøgelse, der roligt blev frigivet tidligere i denne måned af forskere ved EPA og USAs geologiske undersøgelse antyder, at kemikalierne er udbredte. De fandt en kombination af 14 PFAS-forbindelser i alle 50 drikkevandprøver, de testede, et dramatisk spring fra en lignende 2016-undersøgelse, der brugte mindre følsomme testmetoder og fandt kemikalierne i mindre end 3% af prøverne.

Forskerne tog to prøver ved 25 vandrensningsanlæg; det ene af vandet, før det var blevet behandlet, og det andet efter behandlingen. Bare en prøve indeholdt PFOA-koncentrationer over 70 nanogram pr. Liter (ng / l), niveauet EPA betragter i øjeblikket som en rådgivende tærskel, rapporterer de i Science of the Total Environment. (At EPA-niveauet er alt for højt, konkluderede Centers for Disease Control and Prevention i Atlanta i en undersøgelse.) Forskerne målte også koncentrationer af tre andre PFAS-forbindelser, der overskred 70 ng / l, men regeringen har ikke fastlagt nogen rådgivende standarder for disse forbindelser.

Undersøgelsen hjælper med at fremhæve hvordan udbredte PFAS er i miljøet, siger Jamie DeWitt, en miljø toksikolog ved East Carolina University i Greenville, North Carolina, som ikke var involveret i arbejdet. Og det antyder, at PFOA og PFOS ikke er det eneste PFAS, som vi skal være bekymrede over.

Undersøgelsen viser ikke, hvor mange mennesker der måske drikker det testede vand, fordi prøveudtagningsstederne er fortrolige. Men ved hjælp af 2016-data indsamlet af føderale forskere estimerer Environmental Working Group (EWG), en advokatgruppe med base i Washington, DC, at op til 110 millioner mennesker betjenes af vandforsyning med PFAS.

Olga Naidenko, EWG s senior videnskabsrådgiver, bemærker, at det er usædvanligt for forskere at påvise PFAS-kemikalier i drikkevand over EPA-rådgivningsniveauet. Og hun mener, at agenturet s nuværende rådgivningsniveauer for PFOS og PFOA ikke er tilstrækkelig beskyttende. Samfund med høje koncentrationer, siger hun, bør informeres.

Indsatserne omkring undersøgelser af PFAS-prævalens, koncentrationer og menneskers sundhedseffekter er enorme. Strengere standarder kan tvinge de amerikanske drikkevandsleverandører til at bruge hundreder af milliarder af dollars på at fjerne kemikalierne. Og de kunne kræve, at de, der brugte kemikalierne - inklusive industrianlæg, brandbekæmpere og det amerikanske militær - betalte for oprydninger og potentielt endda skader for mennesker, der kan vise, at deres helbred blev skadet af stofferne.