Verdenssundhedsorganisationen erklærer, at ebola-udbruddet er en international nødsituation

Et ebola-offer blev søvn i hvile i Beni i Den Demokratiske Republik Congo.

AP Photo / Jerome Delay

Verdenssundhedsorganisationen erklærer, at ebola-udbruddet er en international nødsituation

Af Meredith WadmanJul. 17, 2019, 18:25

Verdenssundhedsorganisationen (WHO) erklærede i dag, at ebolaudbruddet i Den Demokratiske Republik Congo (DRC), der dukkede op i august 2018, er en international nødsituation. Erklæringen hæver udbruddet s synlighed, og embedsmænd for folkesundheden håber, at det vil galvanisere det internationale samfund til at bekæmpe spredningen af ​​den hyppigt dødelige sygdom.

Det er på tide, at verden lægger mærke til og fordoble vores indsats, WHO's generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus sagde i en erklæring. Vi skylder alle [nuværende] svarere at bære mere af byrden.

Fra i dag har Ebola inficeret mere end 2500 mennesker i DRC under det nye udbrud og dræbt mere end 1650. Ved at kalde den nuværende situation en folkesundhedssituation af international bekymring (PHEIC), WHO i Genève, Schweiz, har placeret den i en sjælden kategori, der inkluderer influenza-pandemien i 2009, Zika-epidemien i 2016 og den 2-årige ebola-epidemi, der dræbte mere end 11.000 mennesker i Vestafrika, før den sluttede i 2016.

Erklæringen tvinger ikke lovligt medlemsstaterne til at gøre noget. Men det lyder som en global alarm, siger Lawrence Gostin, en global sundhedsadvokat ved Georgetown University i Washington, DC Under den vestafrikanske epidemi leverede den amerikanske kongres for eksempel 5, 4 mia. Dollars i månederne efter WHO s nødsituation.

Selv da de erklærede nødsituationen, forsøgte WHO-embedsmænd at dæmpe de reaktioner, som de sagde, kunne skade både DRCs økonomi og bestræbelserne på at stoppe udbruddet. Dette er stadig en regional nødsituation og [på] ingen måde en global trussel, ”sagde Robert Steffen, formand for nødudvalget, der anbefalede den PHEIC-betegnelse og en epidemiolog ved universitetet i Zürich i Schweiz under en pressetelefon i dag . Han tilføjede i en skriftlig erklæring: ”Det er ... afgørende, at stater ikke bruger PHEIC som en undskyldning for at indføre handels- eller rejsebegrænsninger, hvilket vil have en negativ indvirkning på responsen og på menneskers liv og levebrød. ”

DRC's sundhedsminister, Oly Ilunga Kalenga, udsendte en erklæring, der accepterede erklæringen, men udtrykte bekymring for dens motiver og den potentielle indvirkning på hans land. ”Ministeriet håber, at denne beslutning ikke er resultatet af de mange pres fra forskellige interessentgrupper, der ønskede at bruge denne erklæring som en mulighed for at skaffe midler til humanitære aktører, ” skrev Kalenga. Han sagde, at sådanne midler kunne komme "trods potentielt skadelige og uforudsigelige konsekvenser for de berørte samfund, der i høj grad er afhængige af grænseoverskridende handel for deres overlevelse."

Steffen's udvalg afviste tidligere tre gange, senest i sidste måned, for at anbefale, at WHO erklærer udbruddet som en international nødsituation. Hvad der ændrede sig, sagde han i dag, var den 14. juli-diagnose af et tilfælde af ebola i den store, internationalt forbundne by Goma, DRC, hvorfra 15.000 mennesker krydser grænsen til Rwanda hver dag; mordene sidste weekend på to sundhedsarbejdere i byen, der nu er Ebola-episenteret i DRC; en gentagelse af intens transmission i den samme by, Beni, hvilket betyder, at sygdommen nu har en geografisk rækkevidde på 500 kilometer; og manglen efter 11 måneder med at indeholde udbruddet.

Der er også tale om finansiering. I juni meddelte WHO, at finansieringen til at bekæmpe udbruddet var $ 54 millioner. i dag, accepterer nødudvalgets henstilling, sagde Tedros, at midlerne, der er nødvendige for at stoppe virussen ”løber til hundreder af millioner. Medmindre det internationale samfund trapper op og finansierer svaret nu, betaler vi for dette udbrud i lang tid fremover. ”(En skriftlig rapport fra dagens møde tilføjede:” Det globale samfund har ikke bidraget med bæredygtig og passende teknisk bistand, menneskelig eller økonomiske ressourcer til udbrudssvar. ”)

Da den første kendte Ebola-sag i Goma blev diagnosticeret i denne uge, var der bekymring over international spredning. Ud over at være en storby med næsten 2 millioner mennesker, hvor Ebola kan sprede sig hurtigt og være vanskeligt at spore, har Goma en international lufthavn. Separat i dag udsendte Ugandas regering i samarbejde med WHO en erklæring, der beskrev sagen om en fiskhandler, der døde af ebola den 15. juli; hun havde rejst fra DRC til Uganda den 11. juli, før hun vendte tilbage til DRC.

”Selvom der endnu ikke er noget bevis for lokal transmission i hverken Goma eller Uganda, repræsenterer disse to begivenheder en vedrørende geografisk ekspansion af virussen, ” sagde Tedros. Risikoen for spredning i DRC [og] i regionen er fortsat meget høj. Og risikoen for spredning uden for regionen er fortsat lav. ”

Sidste måned blev udbrudets første kendte ebola-dræbte uden for DRC rapporteret i en 5-årig dreng og hans bedstemor. De to var rejst fra DRC til Uganda efter at have deltaget i begravelsen af ​​en slægtning, der døde af ebola.

Sundhedsembedsmænd er også bekymrede for sikkerheden for dem, der kæmper for udbruddet. Siden januar har WHO registreret 198 angreb på sundhedsfaciliteter og sundhedsarbejdere i DRC og dræbt syv, herunder to arbejdere, der blev myrdet i løbet af natten den 13. juli til 14. juli i deres hjem i Beni. De to nordøstlige DRC-provinser, der har oplevet udbruddet, er også plaget af dårlig infrastruktur, politisk vold og dyb mistillid fra sundhedsmyndighederne.

Josie Golding, epidemier førende ved Wellcome Trust i London, bifalder erklæringen fra PHEIC. Der er en alvorlig risiko for en stor stigning i antallet eller spredning til nye placeringer. Dette er måske den mest komplicerede epidemi, som verden nogensinde har været nødt til at stå over for, men alligevel er reaktionen i DRC stadig overspændt og underfinansieret.

Gostin kaldte erklæringen lange forfaldne. Indtil nu har verden vendt det blinde øje til denne epidemi. WHO er solgt alene, tappert alene. Og det er ud over WHO s kapacitet til at håndtere al denne vold og mistillid fra samfundet.

PHEIC'er styres af de internationale sundhedsforskrifter, en global aftale, der blev forhandlet i kølvandet på det alvorlige akutte luftvejssyndrom i 2003. Forordningerne, der er gældende siden 2007, bestemmer, at en PHEIC skal erklæres, når en ekstraordinær situation udgør en sundhedsrisiko for andre stater gennem den internationale spredning af sygdom og potentielt kræver [s] et koordineret internationalt svar.

WHO-embedsmænd behandlede også i dag den tornefulde konflikt om, hvorvidt en anden, eksperimentel ebola-vaccine, ud over en Merck-vaccine, der allerede er blevet givet til 161.000 mennesker i DRC, skulle indsættes der nu. Tjenestemænd bekymrer sig for, at Merck s lagre selvom det strækkes ved at reducere dosen af ​​vaccinen, der gives til hver modtager, vil blive udtømt inden udbruddet ophører. Men den 11. juli gav Kalenga et fast no, afvisning af brugen af ​​enhver ny eksperimentel vaccine i landet på grund af uprovokeret effektivitet og potentialet for offentlig forvirring. (En Johnson og Johnson [J&J] -vaccine, der har vist sig at være sikker hos sunde frivillige, venter i vingerne, og adskillige eksperter på infektionssygdomme har brugt det til at bruge det.)

Men i dag sagde Michael Ryan, administrerende direktør for WHO s Health Emergencycies-program, at organisationen stadig støtter introduktion af J&J-vaccinen, hvis den kan vinde passende national godkendelse. Ministeriet har udtrykt bekymring over introduktion af en anden vaccine hovedsageligt omkring spørgsmålet om forvirring i den lokale befolkning. Vi arbejder gennem disse spørgsmål om hvor og hvornår vaccinen kunne bruges, sagde Ryan.

David Heymann, en infektionssygdomsepidemiolog ved London School of Hygiene & Tropical Medicine, og tidligere WHO s assisterende generaldirektør for sundhedssikkerhed og miljø, sagde i dag s akuterklæring kan have sat præcedens. Det ser ud til, at nødsudvalget har fortolket behovet for finansiering som en af ​​grundene til, at en PHEIC blev kaldt dette er ikke blevet gjort i fortiden.