Hvorfor redder du ikke blot mange havreserver på havet?

Hvordan har verden det med at bevare det marine liv? En fælles måling er mængden af ​​hav, som regeringerne har udpeget som beskyttede områder. Cirka 1, 8% falder i denne kategori, men fiskeri eller anden høst er kun forbudt i 1%. Nu antyder den mest omfattende og detaljerede analyse endnu, at det marine bevarelsesbillede er endda mørkere - og at der er behov for en mere nøjagtig måde at måle fremskridt på.

Graham Edgar fra University of Tasmania, Hobart, ledede et hold, der kiggede på 87 marine beskyttede områder (MPA) rundt om i verden. Det er en lille brøkdel af de ca. 5100 MPA'er på bøgerne, men de fleste mangler nok data om havlivsbestande til at blive analyseret detaljeret. Forskerne kiggede på den samlede estimerede biomasse af alle fisk inden for hver af de valgte MPA'er, samt den samlede vægt af fisk længere end 25 centimeter. (Større fisk har en tendens til at blive målrettet mod fiskeri, ligesom værdifulde arter som hajer, grupperinger og knægte.) De samler også det samlede antal arter af store fisk og alle fisk i hver MPA. Derefter til sammenligning indsamlede de data fra 1022 steder, hvor fiskeri er tilladt over hele verden.

Analysen fremhævede fem funktioner, der ser ud til at være nødvendige for, at en MPA kan score højt for at fremme fiskebiomasse og diversitet. De bedst fungerende reserver har som forventet forbudt fiskeri og strengt håndhævet forbuddet. De er også relativt store og gamle, dækker mere end 100 kvadratkilometer og blev etableret for mere end 10 år siden (hvilket giver biota tid til at komme sig efter eventuelt tidligere fiskeri). I en statistisk model bidrog disse fire faktorer hver med omtrent den samme mængde til at øge mængden af ​​fisk. Den femte og vigtigste prediktor for succes var imidlertid MPA's isolering fra lignende levesteder, hvilket gør dem lettere for politiet.

Sammenligningen af ​​MPA'er med fiskede områder gav imidlertid et nøgternt resultat. Cirka 60% af MPA'erne scorede godt på en eller to af disse nøglefunktioner, men ser ud til at have fiskebestande, der ikke er sundere end dem, der findes i fiskede områder. I modsætning hertil havde MPA'er, der scorer godt i tre områder, herunder Coiba National Park i Panama, i gennemsnit 30% mere fisk og dobbelt hajerne i de fiskede områder.

Generelt vurderede forfatterne kun ni af MPA'erne (ca. 10%) for at være effektive og have fire eller flere egenskaber for god regeringsførelse og design. Og de få reserver, der fik høje karakterer i alle fem områder, såsom Kermadec Marine Reserve i New Zealand, havde eksponentielt større fordele, herunder næsten 2000% flere hajer end i fiskede kystlinjer, rapporterer de i denne uges udgave af Naturen .

Takeaway-beskeden, skriver forfatterne, er, at globale bevaringsmål baseret på område alene ikke vil optimere beskyttelsen af ​​den marine biologiske mangfoldighed. Der er behov for mere vægt på bedre MPA-design, holdbar styring og overholdelse for at sikre, at MPA’er opnår deres ønskede bevaringsværdi.

Undersøgelsen tilbyder a en virkelig god syntese, siger fiskeribiologen Trevor Branch ved University of Washington, Seattle. Tidligere undersøgelser, bemærker han, har set på nogle af de fem faktorer, men ikke på en så omfattende måde.

Det, der imponerer mig ved papiret, er, at de har vist, hvordan nøglefaktorer alle har brug for at være til stede [for at reserver] skal være effektive, siger Elliott Norse, chefforsker ved Marine Conservation Institute i Seattle. Norse s gruppe udvikler nu kriterier for at anerkende effektive MPA'er. En sådan indsats, håber han, vil blive et incitament for landene til at designe effektive MPA'er og beskytte dem, delvis ved at tildele en vis prestige til den mest succesrige indsats.

I en kommentar i Nature kalder Benjamin Halpern fra University of California, Santa Barbara, resultaterne foruroligende, fordi it er vanskeligt for ledere at opnå alle fem faktorer. De fleste regeringer kan ikke skabe store eller fjerntliggende havreserver, så de skal fokusere på håndhævelse, hvilket kan være dyrt. Halpern skrev mere om andre muligheder, såsom at forbinde MPA'er til netværk.

Her er undersøgelsen s topscorende havbeskyttede områder:

Malpelo Fauna and Flora Sanctuary (Panama Bight, Colombia)

Lord Howe Island Commonwealth Marine Park (Lord Howe og Norfolk Islands, Australien)

Kermadec Islands Marine Reserve (Kermadec Island, New Zealand)

Cocos Island National Park (Cocos Islands, Costa Rica)

Poor Knights Islands Marine Reserve (nordøstlige New Zealand)

Shiprock Aquatic Reserve (New South Wales, Australien)

Florida Keys National Marine Sanctuary (Amerikas Forenede Stater)

Tsitsikamma National Park (Agulhas Bank, Sydafrika)