Hvorfor det amerikanske folketællingsbureau kunne have problemer med at overholde Trumps ordre om at tælle borgere

Præsident Donald Trump vil have mere præcise data om de indbyggere, som er voksne borgere, som kan stemme.

Drew Angerer / Getty Images

Hvorfor det amerikanske folketællingsbureau kunne have problemer med at overholde Trumps ordre om at tælle borgere

Af Jeffrey MervisSep. 16, 2019, 12:50

Præsident Donald Trump har beordret det amerikanske folketællingsbureau at gøre noget, det foretrækker at undgå: Bestem statsborgerskabsstatus for enhver amerikansk beboer, og hvor de bor, uden at spørge dem. Og han vil have svaret i begyndelsen af ​​2021.

Præsidentdirektivet, der blev udstedt i juli, er en udvækst af et mislykket forsøg fra Trump-administrationen på at stille et statsborgerskabsspørgsmål om folketællingen i 2020, der skal gennemføres i april næste år. Og at overholde hans korte frist vil være en streng test for nationens største statistiske agentur.

De tekniske udfordringer er enorme. Census Bureau har aldrig før indsamlet og formidlet statsborgerskabsdata på det fine niveau er lille som en eller to byblokke som præsidenten ønsker, og bureauet forsøger stadig at finde ud af, hvordan man fremstiller det, det kalder Citizen Voting Age Population (CVAP) fil.

Vi er nødt til at forstå, hvad forventningerne er om dette produkt, og i øjeblikket gør vi ikke det, John Abowd, chefforsker ved Census Bureau i Suitland, Maryland, fortalte journalister i sidste uge efter at have holdt en præsentation om emne til bureauets videnskabelige rådgivende udvalg på højeste niveau. Men han forsikrede også udvalget om, at det kunne gøres.

En anden komplikation er kontorets beslutning om at indføre en mere streng tilgang til at beskytte identiteten af ​​alle, hvis information er indeholdt i alle data, de frigiver. Præsidiumsembedsmænd tænker stadig på dette værktøj, kaldet differentielt privatliv, som vil blive brugt for første gang til rapportering af resultaterne af 2020-medarbejderne, der begynder 1. april.

Nogle forskere frygter, at Census Bureau, ved at overholde præsidentens udøvende orden, kan plette sit stjernernes ry for ikke-partnerskab. CVAP-dataene er allerede følsomme, fordi de vedrører det politisk eksplosive spørgsmål om, hvor mange mennesker, der bor i landet uden korrekt dokumentation. Trumps ordre kunne yderligere betænde denne debat, fordi han ønsker, at stater skal kunne bruge statsborgerskabsdataene til at trække nye grænser for statslige lovgivnings- og kongresdistrikter i 2021. (Som navnet antyder, indeholder en CVAP-fil oplysninger om mennesker 18 år og ældre, som er borgere og dermed stemmerettige.)

Redistricting er en vigtig politisk øvelse, og nogle republikanere mener, at fjernelse af ikke-borgere fra antallet af berettigede vælgere ville være en velsignelse for deres kandidater. Men mange juridiske eksperter siger, at det kan være forfatningsmæssigt for stater at ignorere ikke-statsborgere, når de sætter grænser for landets 435 kongresdistrikter. Og i sidste uge afslørede kontorets modervirksomhed, Department of Commerce, at ingen stat endnu har anmodet om oplysninger om statsborgerskab med henblik på geninddeling.

I betragtning af, at der ikke er efterspørgsel, er nogle folketællingseksperter utilfredse med, at Census Bureau bliver bedt om at gøre en sådan herculean indsats for at generere dataene. ”Hvis ingen har anmodet om [en blok-niveau CVAP] til dette formål, hvorfor tror præsidenten, at vi har brug for det på det niveau af granularitet?” Spørger Terri Ann Lowenthal, en Connecticut-baseret konsulent om folketællingsspørgsmål. Heller ikke, siger hun, er sådanne detaljerede data om statsborgerskab nødvendige for at hjælpe føderale agenturer med at afsætte omkring 750 milliarder dollars i føderale midler, en anden vigtig anvendelse af de data, som folketællingen indsamler.

Har du fil?

Hvordan kom vi hit? Den 27. juni afskød Højesteret en kontroversiel afgørelse, som handelssekretær Wilbur Ross havde truffet 15 måneder tidligere for at tilføje et statsborgerskabsspørgsmål til 2020-decennialstællingen. Et domstolsflertal fandt, at administrationens begrundelse - for at sikre håndhævelse af stemmerettighedsloven - blev "forfulgt." Ross droppede derefter ideen. Men den 11. juli pålagde Trump handelsministeriet at indsamle informationen "i forbindelse med folketællingen [og] på andre måder."

I stedet for at spørge beboerne direkte om deres statsborgerskabsstatus, fik afdelingen besked om at bruge såkaldte administrative poster eller oplysninger, der allerede findes på forskellige myndigheder. Den 10-siders udøvende ordre gav Ross myndighed til at anmode om administrative poster vedrørende statsborgerskabsstatus fra en lang liste over agenturer, herunder Department of Homeland Security (DHS), der fører registreringer om indvandrings- og naturaliseringsprocesser, og Department of State, der udsteder pas.

En interagency arbejdsgruppe gennemgår nu nøjagtigt hvilke poster der ville hjælpe Census Bureau med præsidentens bud. Census-embedsmænd skal derefter finde ud af, om posterne kunne integreres i kontorets eksisterende datasystemer til tiden for at producere CVAP-data sammen med resten af ​​resultaterne fra folketællingen i 2020 i februar og marts 2021.

Diskussionerne begyndte, efter at Ross i marts 2018 besluttede, at sådanne poster skulle bruges til at supplere oplysninger, der blev opnået fra det spørgsmål, som han planlagde at tilføje til folketællingen i 2020. Og Abowd sagde i sidste uge, at forhandlingerne mellem agenturerne "er gået ganske problemfrit ... vi er temmelig langt sammen, og vi forventer en succesfuld gennemførelse af dem."

Hvad er din adresse?

Målet med den decenniale folketælling, som kræves af den amerikanske forfatning, er at placere hver person på en bestemt - og korrekt - adresse på folketællingsdagen og indsamle visse demografiske data - især alder, race og køn - om dem. Den udøvende ordre tilføjer faktisk statsborgerskabsstatus til denne liste.

Præsidiet bruger allerede administrative poster og informeret videnskabeligt gætteri til at udfylde hullerne hos dem, der ikke returnerer folketællingsformularen. Men at indsamle statsborgerskabsdata på den måde fra bunden vil være en formidabel udfordring, siger økonom Amy O Hara, en forskerprofessor og meddirektør for Census Bureau s Federal Statistical Research Data Center ved Georgetown University i Washington, DC

Hun ledede folketællingsbureauet effort effort effort s indsats for at bruge administrative optegnelser indtil hun rejste i midten af ​​2017, så hun ved, hvad bureauet går op for i forsøget på at knytte en person til en bestemt adresse. Og hun nævner sine nylige præmier som et eksempel på den udfordring, den står overfor.

Hvis du forsøgte at identificere mig ved at se på de sidste 5 års skatteregistre, opdagede du, at jeg har været på to Maryland-adresser, en Californien-adresse og en Virginia-adresse, Siger O Hara. Hvad vil du vælge?

Det er, hvor administrative poster kan komme godt med. Census Bureau har allerede en aftale med Social Security Administration (SSA), der dækker de cirka 90% af de amerikanske indbyggere, der har fået et socialsikkerhedsnummer, fordi de er borgere.

Men hvad med en person, der måske er kommet ind i landet uden ordentlig dokumentation, flytter ofte og ikke er nogen borger? Derudover indeholder SSA-filer ikke en nuværende adresse, så at vide, at nogen er borger, er stadig ikke nok til at lokalisere dem, hvis de ikke deltager i den decenniale folketælling. (O Hara siger, at hun forventer at udfylde folketællingen i 2020 med det samme.)

DHS-poster kan hjælpe, men de er langt fra et universalmiddel. DHS s Afdeling for Citizenship and Immigration Services giver enhver, der er godkendt som officiel immigrant, et fremmedregistreringsnummer (A-nummer). Det bliver hos dem, da de ansøger om ydelser og senere, i nogle tilfælde, at blive en naturaliseret borger. Men kun fastboende får et A-nummer. En person, der overstiger et midlertidigt visum og forbliver i landet, har ikke et, for eksempel, heller ikke nogen, der er udokumenteret.

Derudover har nogen, der modtager et A-nummer, sandsynligvis ingen fast adresse. Og selv efter at de er bosiddende, kan enhver adresse, de til sidst giver, være en slægtning, et beskæftigelsessted eller endda nogen, der hjælper dem med at styre deres indvandringsstatus.

Kan den amerikanske undersøgelse gøre det?

Census Bureau frigiver allerede nogle data om statsborgerskab. De kommer fra American Community Survey (ACS), et spørgeskema med 72 emner, som bureauet sender hver måned. I 2005 erstattede ACS en udvidet version af den decenniale folketælling. Men det når kun årligt op på cirka 2, 5% af alle husstande sammenlignet med de ca. 16%, der modtog den lange form. Og den CVAP-fil, den genererer, er baseret på svar i gennemsnit over 5 år, med vægtede statistikker, der bruges til at strække dens lille stikprøve over hele landet.

Den udøvende ordre siger, at ACS s lille distribution har resulteret i substante marginaler af fejl, der begrænser dens anvendelighed som kilde til statsborgerskabsdata. Af alle disse grunde har ACS-produktet aldrig været godt nok til, at statens embedsmænd kan bruge til at tegne valgkort.

Elle i det statistiske samfund er enige om, at ACS mindst skal fordobles i størrelse, selvom de fleste med rette er nervøse over begrundelsen i EO [udøvende orden], siger Steven Ruggles, en demograf ved University of Minnesota i Minneapolis.

Faktisk finder mange demografer det ironisk, at den udøvende ordre antyder en større ACS. En større undersøgelse ville koste flere penge, bemærker de, og Trump har konsekvent anmodet om mindre penge til ACS og andre folketællingsaktiviteter i hans årlige budgettillæg til Kongressen.

Forskere har en anden grund til at stille spørgsmålstegn ved Trumps forpligtelse til bedre demografiske data, siger Lowenthal. Det er præsidenten s mest ivrige tilhængere i Kongressen, der mener, at ACS er for længe, ​​for nervøs, og burde ikke være obligatorisk, ”bemærker hun. Nogle lovgivere har endda forsøgt at gøre ACS frivillig og hævder, at regeringen ikke har brug for alle disse oplysninger.

Hvor er baren?

Census Bureau har yderligere 6 måneder til 31. marts 2020 til at bestemme "levedygtigheden af ​​hver potentiel administrativ datakilde om statsborgerskab, " siger Abowd. Han siger, at datoen også er, hvor forskere vil lære om ”metodik og format for CVAP-data på blokniveau”, der skal frigives i 2021.

Men O'Hara siger, at bureauet har et rum, hvis embedsmænd beslutter, at præsidentdirektivet repræsenterer en umulig mission.

”Ethvert amerikansk statistisk agentur har kvalitetsstandarder, der skal opfyldes, før der kan frigives data, ” siger hun. ”Og det gælder også den udøvende ordre. Spørgsmålet til Census er, hvordan man vurderer, om [statsborgerskab] -dataene er over søjlen, og hvad søjlen skal være? ”

”Dette er ikke noget, de vil gøre, ” tilføjer hun om sin tidligere arbejdsgiver. ”Men de siger, at de kan gøre det.”