Hvorfor nogle klimaforskere siger nej til at flyve

guvendemir / iStockphoto

Hvorfor nogle klimaforskere siger nej til at flyve

Af Katie LanginMay. 13, 2019, 13:05

I 2016 konspirerede to tilsyneladende ikke-relaterede begivenheder for at få Kim Cobb til at konfrontere hendes personlige kulstofaftryk. Først ramte en massiv El Ni o-begivenhed koralrevforskeren s 22-årige undersøgelsessted, hvor man opvarmer havet til rekordniveauer og dræber 85% af revene. Under hendes første dykning bagefter græd i min maske, siger Cobb, en professor ved Georgia Institute of Technology i Atlanta. Det er en ting at læse papirer om blegning af koraller, men når det sker med et sted, hvor kender du hvert dyk som bagsiden af ​​din hånd, er det noget anderledes. Så en få måneder senere blev hendes håb om regeringens indsats for at tackle klimaforandringer slukket, da Donald Trump blev valgt til USAs præsident.

Så hun begyndte at foretage en nøje bogføring af det kulstof, som hun har ansvaret for at udsende, og konstaterede, at flyrejser tegnede sig for hele 85% af sit kulstofaftryk i 2017. Hun fløj ca. 200.000 kilometer det år, mest til konferencer. Hun lovede, at 2018 ville være anderledes. Flytning er en luksus og et privilegium, der skal forbeholdes en brøkdel af de begivenheder, som vi bruger det til lige nu, argumenterer hun.

Cobb er en af ​​et lille, men voksende mindretal af akademikere, der skærer ned på deres flyrejser på grund af klimaændringer. At rejse til konferencer, foredrag, workshops og lignende ofte med fly ses ofte som afgørende for forskere at udveksle information og opbygge samfund. Men Cobb og andre sætter spørgsmålstegn ved det perspektiv drivning af konferencer for at give flere muligheder for at deltage fjernt og ændre deres personlige adfærd for at gøre deres del i konfrontering af klimaforandringskrisen. På et websted, der hedder No Fly Climate Sci, for eksempel, har cirka 200 akademikere mange af dem klimaforskere lovet at flyve så lidt som muligt siden indsatsen startede i 2017.

Cobb på sin side begyndte at spørge konferencer og institutionelle repræsentanter, der inviterede hende til at tale, om hun kunne gøre det eksternt; cirka tre fjerdedele af tiden, blev de enige. Da svaret var nej, afviste hun invitationen. Denne tilgang bragte Cobb s 2018-flyrejser ned med 75%, og hun planlægger at fortsætte praksis. Det har været utroligt givende, siger hun a en virkelig positiv ændring.

Peter Kalmus, en klimaforsker ved University of California, Los Angeles, der startede No Fly Climate Sci, anerkender, at de fleste af vores kolleger synes, at vi er lidt underlige til at flyve mindre. håber han webstedet hjælper ligesindede videnskabsmænd føles som om vi er lidt af et samfund. Kalmus begyndte at begrænse sin flyrejse som postdoc i 2011 efter at han skiftede fra at studere astrofysik til at studere jorden s atmosfære og beregnet, at tre fjerdedele af hans kulstofaftryk i 2010 kom fra flyvning.

I 2012 foretog han en mere dramatisk ændring efter flyvning til Europa for at mødes med samarbejdspartnere. På vej dertil havde denne stærke følelse af, at jeg ikke hørte hjemme på flyet, men dørene var allerede lukket. Han har valgt jordtransport lige siden. Han lovede aldrig at komme på et fly, men siden 2012 har han ikke følt, at han havde brug for det. I stedet koordinerer Kalmus ofte konferenceophold med en årlig togtur fra Californien til Illinois for at besøge familie. Mange af hans møder og samarbejdspartnere er også i Californien, hvilket mindsker hans behov for at flyve.

Som Kalmus ser det, handler det ikke kun om at reducere sit eget fodaftryk; det handler også om at sætte et eksempel. Det er uundgåeligt, at offentligheden ser hen til os [klimaforskere] for at vurdere, hvor presserende situationen er, ”siger han. Hvis du re vandrer gennem samtalen, vil offentligheden se dig som en mere betroet messenger af det presserende klimaændringsniveau.

Andre er uenige i denne tilgang. Cobb siger, at seniorforskere har fortalt hende, at flyvning mindre bevægelse er skadelig, fordi den distraherer fra budskabet om, at globale emissioner kun kan sættes ind gennem kollektiv regeringshandling. Atter andre støtter bevægelsen, men har intet andet valg end at tage fly til arbejde. Chandni Singh, en klimatilpasningsforsker ved Indian Institute for Human Settlements i Bengaluru, føjede sit navn til webstedet No Fly Climate Sci efter at have bemærket, at de fleste af profilerne var skrevet af europæiske og amerikanske akademikere. I Europa hører hun ofte kolleger sige ”” Jeg kom med tog ”eller” Jeg cyklede fra Frankrig til Tyskland ”eller noget i den retning.” Men det er bare ikke muligt som en forsker i udviklingslandene, der har brug for at deltage i møder i Europa og Nordamerika, siger hun.

At reducere flyrejser kan også være et uforholdsmæssigt stort offer for yngre forskere, der drager fordel af netværk og deler deres arbejde på konferencer. Nadir Jeevanjee, en postdoktorisk forsker, der studerer atmosfærisk fysik ved Princeton University, tilmeldte sig for nylig No No Climate Climate Sci og er begyndt at begrænse hans flyrejser, når det er muligt. Han tager en heldags togtur til en konference senere på året og spurgte for nylig om at holde en virtuel tale til et møde i Storbritannien. Men han siger, at nogle flyrejser kan være uundgåelige. ”Hvis du er en forsker i en tidlig karriere, og du rejser meget lidt, synes jeg det er svært at skabe opmærksomhed om dit arbejde, ” siger han. "Du skal stå rundt ved kaffepausen for at chatte, og du kan ikke gøre det, hvis du ikke er der."

Cobb er enig. Forskere i den tidlige karriere "burde have uhindret ... adgang til at flyve for at opbygge deres karriere, ligesom jeg gjorde, " siger hun. Det er de ældre, mere etablerede forskere - som sig selv - der bør begrænse flyrejser, siger hun. Det kunne også gøre det største problem i problemet: En undersøgelse, der blev offentliggjort online i sidste måned, beregnet, at fulde professorer ved University of British Columbia i Vancouver, Canada, er ansvarlige for tre gange så mange flyrelaterede emissioner som studerende og postdoc. .