Hvorfor dør grizzlies på Canadas jernbanespor?

Bossen spiser en elgkrop i Banff Nationalpark.

Dan Rafla / Parks Canada

Hvorfor dør grizzlies på Canadas jernbanespor?

Af Colette DerworizFeb. 8, 2017, 11:15 AM

BANFF NATIONAL PARK, I CANADA - Grizzly bjørn nr. 122, en mand på 270 kg med passende benævnelse The Boss, bruger en masse tid på at rejse og spise langs jernbanen, der snor sig gennem de canadiske Rockies her. Bjørne har brugt sporene siden Canadas første nationalpark blev oprettet i 1885, og spaltede på bøffer, der trives langs højre vej og den lejlighedsvise krop af en elg ramt af et tog.

For næsten to årtier siden blev opførslen risikabel, da tog begyndte at slå og dræbe grizzlybjørne. Boss, far til mindst fem unger og den største bjørn i parken, blev selv ramt i november 2010, men formåede at overleve. Mange andre var i det mindste ikke så heldige
17 grizzlies dræbt af tog siden 2000 - et stort hit for lokalbefolkningen på ca. 60.

”Hvorfor skulle det være?” Undrer biolog Colleen Cassady St. Clair fra University of Alberta (UA) i Edmonton, Canada, når hun går langs sporene i en lys orange vest og lysstofrul hjelm. "Hvorfor nu? Det er spørgsmålet om millioner dollars. ”

Hun er ikke den eneste, der spørger. I en gruppe af nylige eller kommende undersøgelser identificerer forskere de skyldige, der spænder fra blinde kurver til spildt korn, og foreslår trin for at gøre sporene mere sikre på verdensplan.

Offentligt skrig over bjørnedødet ansporede Cassady St. Clair og hendes kolleger til at starte en undersøgelse med embedsmænd i Banff Nationalpark, efter at jernbanevirksomheden leverede 1 mio. CAD til at starte projektet. Mellem 2012 og 2017 gik hun og studerende og frivillige jernbanen og studerede sporene efter spor. De undersøgte sporernes krumning og topografi; de testede scat for at bestemme, hvad bjørne spiste; de målte togstøj; og de hænger fjernkameraer fra træer for at registrere dyreliv.

Som en del af undersøgelsen fangede og monterede et team fra Parks Canada 26 grizzlybjørne med GPS-kraver - inklusive The Boss, 18 måneder efter, at han blev ramt af toget. I 4 år rapporterede kraverne placeringer hver 2. time og gav ca. 7500 bjørneplaceringer. Dataene viste, at kun seks grizzlies, inklusive The Boss, regelmæssigt brugte jernbanen, måske fordi han afskrækkede nogle andre bjørner fra at bruge skinnerne.

I Canadas Banff Nationalpark kan advarselssystemer til at advare bjørner om nærliggende tog muligvis reducere dødsfaldene.

John E. Marriott / Getty Images

Holdet evaluerede også det skiftende landskab i de sidste 20 år. F.eks. Udvidede motorvejen Trans-Canada, hvorved der blev indhegnet hegn og et system med vilde dyr underganger og overgange, så dyrene kan krydse den. Det ændrede bjørne bevægelser og skar ned på køreplanen, som de rensede, måske fik dem til at fange mere intensivt på sporene.

Et sporstræk gennem en undergang til dyreliv dukkede op som et varmt sted: en S-formet kurve, der passerer under Five Mile Bridge på motorvejen. Mindst syv grizzlybjørne er blevet ramt af vestgående tog, der fremskyndes på en straks, der kommer ud af kurverne, og et togpersonale rapporterede at ramme og sandsynligvis dræbe yderligere to unger i nærheden her i oktober sidste år. Det viste sig at være et drabsfelt, siger Cassady St. Clair.

Gå nær Five Mile Bridge, og du får et tip, hvorfor bjørne dør: De buede spor og topografi har en tendens til at dæmpe tog fløjter og rumler. Stejle skråninger på hver side kan forårsage, at en bjørn løber lige på sporene snarere end ned ad bakken.

På et andet hotspot nær Trans-Canada Highway, kendt som Morant s Curve, dræbte tog yderligere tre grizzlies. Hvis vi har ret, siger Cassady St. Clair, at mitigering af disse to steder ville have reduceret dødeligheden med halvdelen i de sidste 20 år. Det synes jeg er meget håbefuldt.

UA-teamets forskning tilbyder måder at gøre sådanne pletter mere sikre på. Et papir, der offentliggøres denne måned i Animal Conservation, betragter den længe mistænkte synder: spildt korn fra tog, der transporterer Canada's hvedehøst. Undersøgelsen konstaterede, at tog spildt 110 tons årligt på sporene i nationalparken nok til at fodre 50 voksne grizzlies for året. Madspild på spor er faktisk et meget globalt emne, siger hovedforfatter og postdoc Aditya Gangadharan fra UA. Antropogen mad fører til risiko og kan føre til dødelighed for en række arter.

Det tyder på, at det er vigtigt for jernbanen at hurtigt reparere lækkende togbiler, rydde spild og begrænse tog fra at stoppe i nationalparker. Nogle af disse foranstaltninger er allerede på plads, skønt kritikere siger, at jernbanevirksomheden ikke er gået langt nok.

En anden undersøgelse tilbyder en måde at advare bjørner om et møtende tog på. Jonathan Backs, en ph.d.-studerende i en gennemgang fra Ecological Engineering. kandidat i ingeniørvidenskab og biologisk videnskab ved UA, kom med et billigt udstyr, der kan registrere passerende tog og videresende en advarsel via radio. Hans enhed inkluderer blinkende lys og en dinging-lyd, der advarer dyrelivet og giver dem tid til at flygte. Backs håber, at det kunne bruges på jernbaner rundt om i verden.

Flere andre papirer fra Cassady St. Clair s team, der stadig er i gennemgang eller under behandling, foreslår andre strategier. De inkluderer nye vilde stier til at give flugtveje, rydde vegetation langs jernbanen og hegn omkring hot spots.

Som Cassady St. Clair siger, kan intet skridt stoppe alle banedød. Der saa meget mere foregår end korn, siger hun. Track overvejelser og topografi, andre aspekter af menneskelig brug og en bemærkelsesværdig mangfoldighed af mindre faktorer kombinerer it sa en slags perfekt storm.

I mellemtiden er The Boss snart ude af dvaletilstand og forventes tilbage på sporene, hvilket gør nogle observatører urolige. Men Cassady St. Clair forventer, at han sa sa er en klogere bjørn nu. Han har denne førstehåndserfaring. He kommer ikke til at rod med [tog] igen.