Hvorfor bliver disse Costa Rica aber gul?

Panthera Costa Rica

Hvorfor bliver disse Costa Rica aber gul?

Af Helen SantoroNov. 30, 2018, 13:30

Kamæleoner og blæksprutter kan ændre deres farver, men aber kan ikke - før mennesker bliver involveret. Forskere har opdaget typisk sorte mantlede howler-aber ( Alouatta palliata ) i Costa Rica, der begynder at sporte forskellige gule pletter på deres haler og ben, det første bevis på en hurtig ændring i pigmentering af primatpels.

For at finde ud af, hvad der foregik, analyserede forskere pelsen fra en af ​​disse farveændrende aber. Mantlede howler-aber har typisk en type melanin - det pigment, der farver hår- og hudceller - kaldet eumelanin, der er sort, grå eller mørkebrun. I de gule hår bemærkede forskerne, at melaninet var ændret til en svovlholdig type kaldet pheomelanin, set hos dyr med gule, røde eller orange farver.

Forskerne mener, at dyrene indtager svovl, når de spiser blade på træerne omkring ananas-, banan- og afrikanske palmeoliebedrifter, der er sprøjtet med pesticider. Dette svovl kan blandes med hårets pigmentstruktur og ændre dets samlede sammensætning, antyder forskere. I de senere år har gårde i Costa Rica brugt et større antal af disse pesticider.

Farveændringen kan have betydelige konsekvenser for skrigende aber. De gule pletter kunne gøre det lettere for jaguarer og andre rovdyr at få øje på aberne i den tætte skov. Og farvetendensen spreder sig muligvis: Holdet, der vil offentliggøre sine resultater i pattedyrbiologi, har bemærket stigende mængder ændret pels, hvor nogle aber nu viser næsten helt gule frakker.