Hvorfor en højprofileret klimavidenskabelig modstander forlade Trumps Hvide Hus

William Happer

Gage Skidmore / flickr (CC BY SA 2.0)

Hvorfor en højprofileret klimavidenskabelig modstander forlade Trumps Hvide Hus

Af Scott Waldman, E&E NewsSep. 12, 2019, 11:05 AM

Oprindeligt udgivet af E&E News

Da William Happer i sommer indså, at hans plan om at sætte spørgsmålstegn ved klimavidenskaben var blevet lukket ned af Det Hvide Hus, vidste han, at han ville holde sig til sit løfte: at tjene nøjagtigt et år i præsident Donald Trumps administration og derefter forlade.

Happers oprindelige idé om at gennemgå klimaforskningen involverede et team af videnskabsfolk, der ville kritisere regeringens videnskabelige rapporter og afspille usikkerhedsområderne. Det ville være centreret om at angribe den nationale klimavurdering og potentielt bruges til at udgøre en udfordring til risikoen for at finde en fare, den videnskabelige underbygning af den føderale klimapolitik, ifølge flere medarbejdere i Happer.

"Han injicerede i det mindste en lille rygrad i Trumps generaliserede stærke mistillid til fortællingen om klimakrisen, " sagde Caleb Rossiter, administrerende direktør for CO 2 -koalitionen med base i Arlington, Virginia, som Happer grundlagde for at fremme mere fossilt brændstofforbrug.

Og selvom Trump var meget interesseret i Happers ideer, antændte de modstand blandt Rådgivere i Det Hvide Hus, der så planen om åbent at angribe klimaforskning som en risiko for Trumps udsigter til genvalg. Det førte til, at Happer, en urimelig modstander af klimavidenskab og en dygtig fysiker, forlader sin stilling som direktør i National Security Council. Hans sidste dag er den 13. september.

"Trump bragte ham ikke videre til at udfordre klimavidenskaben, mens han var der, og arbejdede på NSC begyndte han at fremsætte disse forslag, og de blev taget ekstremt alvorligt, " sagde Rossiter.

"På et eller andet generalforsamling vendte Trump sig mod ham og sagde 'Vil, hvordan går det udvalg, som jeg godkendte?' Og det er, når du ved, at det er tid til at forlade Washington, fordi han mener, at han har godkendt det, og han tror, ​​at du arbejder på det, og selvfølgelig er du et par niveauer nede under ham, ”sagde han.

Det er tilfældigt, at Happers udgang sker sammen med den pludselige afgang fra den tidligere nationale sikkerhedsrådgiver John Bolton. Happer fortalte venner for mere end en måned siden, at han ville rejse den 13. september ifølge flere medarbejdere. En lille ceremoni afholdes i Det Hvide Hus i morgen for at anerkende hans tjeneste.

Mens Bolton støttede Happers idé om at gennemgå klimavidenskab, fjernede han sig stort set fra processen med at sammensætte revisionen. Planen blev skrinlagt, efter at et antal Trump-administrationsembedsmænd, herunder videnskabsrådgiver Kelvin Droegemeier, foreslog, at det kunne være skadeligt for præsidenten under kampagnen i 2020.

Happers tid i National Security Council blev for det meste besat af arbejde med klassificerede militære projekter. Han hjalp også med at drive en udøvende ordre, der blev udstedt af præsidenten om farerne ved elektromagnetiske impulser på det elektriske net.

Men Happers betændende udsagn om klimaændringer trak den offentlige kontrol, herunder hans sammenligning af angreb på brug af fossilt brændstof til "demonisering af de fattige jøder under Hitler."

Happer var sandsynligvis den eneste videnskabsmand, der har orienteret Trump om klimaændringer. Tidligere i år brugte han sin holdning til det nationale sikkerhedsråd til at blokere skriftligt kongresbevis af en forsker fra det statslige departement, der forsøgte at advare lovgivere om de sikkerhedsrisici, der er forbundet med klimaændringer. Happer bestred grundlæggende klimavidenskab i vidnesbyrdet af Rod Schoonover, en senioranalytiker i statsdepartementets Bureau of Intelligence and Research, og kaldte det et "propagandaslogan for de videnskabeligt analfabeter." Schoonover trak sig senere tilbage over hændelsen.

Happers afgang blev fejret af demokratiske lovgivere, miljøgrupper og klimapolitiske tænketanke.

"Når dine militære, efterretnings- og videnskabsbureauer alle advarer om sikkerhedsrisici ved klimaforandringer, kan du simpelthen ikke have en klimafnægter i en højtstående stilling i National Security Council, " sagde Francesco Femia, medstifter af centret for klima og sikkerhed i Washington, DC, i en erklæring. "Så dette er en velkommen udvikling. Men at hente for meget ros over det er som at rose ildsmanden for at have dumpet en spand vand på huset, som han lige brændte ned. Den virkelige test er, hvad s s ub s ub ub ub h h h h h h h h h h. "

Happer, der for nylig blev 80 år, vender tilbage til Princeton University, hvor han er professor i emeritusfysik. Han vil snart offentliggøre et forskningsdokument, der sætter spørgsmålstegn ved metans indflydelse på klimaet, sagde Rossiter. Metan er et langt mere kraftfuldt opvarmende forurenende stof end kuldioxid.

Happer vil sandsynligvis også tilslutte sig CO 2 -koalitionen, som han grundlagde ifølge Rossiter. Gruppen, der siger, at stigende niveauer af CO 2 kan være til gavn for folk, udvidede sin tilstedeværelse i Washington, siden Happer tiltrådte Det Hvide Hus. Det har i de seneste måneder kontaktet republikanske medlemmer af Kongressen for at give dem talepunkter, de kan bruge til at bekæmpe klimapolitikken.

Hvis Happers plan om at gennemgå klimavidenskab ikke var skrinlagt, ville han sandsynligvis have opholdt sig i Det Hvide Hus lidt længere, sagde Myron Ebell, den tidligere leder af Trumps EPA-overgangsteam. Han sagde, at Happer satte en vigtig præcedens for administrationen for, hvordan den skulle tale om klimavidenskab. Det er at karakterisere bekymring som alarmisme, sagde Ebell.

Men Happers vigtigste arbejde fra perspektivet for dem, der afviser klimaændringer, vil ikke blive opfyldt, sagde Ebell. Det var for at skabe et videnskabeligt grundlag, der kunne bruges til at udfordre fundet af fare for fare.

"Det ultimative mål var, når den nationale klimavurdering blev udsat for at være baseret på uønsket videnskab og modeller, der er forfalsket. Jeg tror, ​​når det først var gjort, så ville det være naturligt at genåbne risikoen for fare, " sagde Ebell.

Genoptrykt fra Climatewire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net

  • Læs mere...