WHO-panelet foreslår et nyt globalt register til alle CRISPR-menneskelige eksperimenter

En forsker justerer en mikroplade, der indeholder embryoner, der gennemgår genredigering med CRISPR. Et ekspertpanel har anbefalet, at alle sådanne eksperimenter forelægges et globalt register.

Mark Schiefelbein / AP Photo

WHO-panelet foreslår et nyt globalt register til alle CRISPR-menneskelige eksperimenter

Af Jon CohenMar. 19, 2019, 16:40

Der er et "presserende behov" for at skabe et gennemsigtigt globalt register, der viser en liste over alle eksperimenter i forbindelse med redigering af humant genom, sagde et ekspertudvalg, der rådgiver Verdenssundhedsorganisationen (WHO) i dag. Det internationale udvalg bestående af 18 forskere og bioetikere, der mødtes i Genève, Schweiz, i løbet af de sidste 2 dage, var også enig i den udbredte enighed om, at det ville være “uansvarligt på dette tidspunkt for nogen at gå videre med kliniske anvendelser af humant kimgenomredigering. ”

Komiteen stoppede dog kort med at godkende opfordringen til et "moratorium" for redigering af menneskelig kimline, der blev udsendt i sidste uge af en fremtrædende gruppe forskere i en Nature-kommentar. ”Jeg tror ikke, at et vagt moratorium er svaret på hvad der skal gøres, ” sagde Margaret Hamburg, en medformand for WHO-udvalget, der tidligere var leder af den amerikanske fødevare- og narkotikadministration og nu samarbejder med US National Academy of Medicin i Washington, DC, under en telekonference for medierne i dag. Adskillige andre højprofilerede udsagn og rapporter om genomredigering har også undgået at bruge ordet "moratorium", skønt de på samme måde har understreget, at for mange risici og ukendte stadig omgiver denne teknologi til at bruge den til kimline-modifikationer - hvilket kan ændre sæd, æg, eller embryoner på en måde, der kan videregive ændringer til kommende generationer - selvom ændringerne sigter mod at forhindre livstruende sygdomme.

Komiteen mødtes i kølvandet på den forbløffende nyhed i november 2018 om, at en forsker i Kina, He Jiankui, havde brugt genomredaktøren CRISPR på embryoner fra tvillingepiger, der efterfølgende blev født. Han og hans medarbejdere siger, at de forsøgte at forkorte et gen hos pigerne for at gøre deres celler resistente over for HIV-infektion. Forskere fra hele verden kritiserede arbejdet for ikke at være gennemsigtige, undlade at imødekomme et uopfyldt medicinsk behov og ikke informere deltagerne i studiet om risiciene korrekt. Den kinesiske regering har fordømt He's arbejde, han blev fyret fra sit universitet i Shenzhen, Kina, og en formel undersøgelse er i gang.

Hamburg understregede, at udvalget har en "bredere afgift" end blot at erklære et moratorium, og at det planlægger i løbet af de næste 18 måneder at "dybe dybt" i at stave globale standarder og skabe en "stærk international styringsramme" for "ansvarligt forvalterskab" af den kraftfulde teknologi.

Hamburg bød på få detaljer om det foreslåede register, som hvem der ville betjene det, men sagde, at det skulle omfatte både kimlinieeksperimenter og de mindre etisk fyldige undersøgelser, der modificerer genomene til mennesker på måder, der ikke er arvelige. Et dusin af de slags mindre kontroversielle eksperimenter, der modificerer såkaldte somatiske celler og ikke reproduktionsceller med CRISPR og andre genomeditorer, er i gang og nu opført i registre som ClinicalTrials.gov, der drives af US National Library of Medicin. Hamburg forklarede, at udvalget gerne vil have, at udgivere af videnskabelige artikler og finansiører af forskningen skulle kræve registerindlæg for arbejde, de accepterer eller støtter. Det er vigtigt for os alle at have en bedre forståelse af, hvad forskning der udføres, og jeg tror, ​​det vil skabe mere en følelse af ansvar for forskersamfundet, Hamburg sagde.

Udvalget sender sine henstillinger til WHO s generaldirektør, der i sidste ende beslutter, om de vil handle mod dem.