Det videnskabelige nominerede i Det Hvide hus har en chance for at tilbagevise klimaskeptiker ved Senatets bekræftelseshøring

Kelvin Droegemeier

Sue Ogrocki / Associated Press

Det videnskabelige nominerede i Det Hvide hus har en chance for at tilbagevise klimaskeptiker ved Senatets bekræftelseshøring

Af Jeffrey MervisAug. 23, 2018, 16:45

Kelvin Droegemeier fik nøjagtigt ét hardballspørgsmål i dag s senats høring om sin udnævnelse til direktør for Det Hvide Hus Kontor for Videnskab og Teknologi Politik (OSTP). Det kom fra senator Ted Cruz (R TX), der mener, at planeten ikke varmer, og at klimaforandringer er fremstillet af dem, som ønsker at udvide regeringens kontrol over økonomien.

Kender du de empiriske data fra satellitmålinger, der ikke viser nogen statistisk signifikant opvarmning i de sidste 18 år? spurgte Cruz. Og Droegemeier, en professor i meteorologi ved University of Oklahoma i Norman og en ekspert på alvorlig stormforudsigelse, valgte at undgå spørgsmålet.

I er bekendt med nogle af disse undersøgelser, svarede han. Men jeg studerer ikke klima.

Konventionel visdom siger, at Droegemeier s beslutning om ikke at give noget substantielt svar kan være en god strategi for at vinde bekræftelse. Men nogle klimaforskere er skuffede over, at Droegemeier ikke forsvarede det store videnskabsmateriale, der modsætter Cruz s holdning til klimaændringer. De er også bange for, at hans lune svar signaliserer, at Droegemeier har besluttet at forblive mor om et spørgsmål, der skaber det meste af det videnskabelige samfund mod præsident Donald Trump og hans administration.

It s kun et politisk datapunkt, men det er uheldigt, siger meteorolog David Titley, der tilbageviste et identisk krav fra Cruz, da han vidnede under en høring i december 2015, hvor Cruz var formand for Fremme af åben undersøgelse om emnet. Kun tiden vil vise, hvordan Kelvin vil være mod klimaændringer, siger Titley, professor ved Pennsylvania State University i State College og direktør for Center for Solutions to Weather and Climate Risk der.

Cruz s spørgsmål til Droegemeier vedrører kontroversen omkring et videnskabspapir fra 2015 fra amerikanske regerings forskere, der tilbageviser påstander om en pause i den globale opvarmning i en 16-års periode begyndt i 1998. Klimakontranter siger atmosfærisk data fra satellitter sikkerhedskopierer deres position.

Cruz prøvede at antyde, at der ikke er nogen opvarmning, siger Andy Dressler, klimaforsker ved Texas A&M University i College Station. Det er naturligvis ikke sandt.

Titley siger, at Cruz har cherry-valgt dataene ved at starte med 1998, hvor de globale temperaturer var på et højdepunkt efter en kraftig El Ni o-sæson, og ved at antyde, at disse satellitforanstaltninger er de eneste indikatorer for global opvarmning . Satellitdataene kan være svære at fortolke, anerkender han. Men den løbende tendens fra 30 til 40 års satellitdata er klar, og sammen med alle andre indikatorer er beviset [for opvarmningstemperaturer] overvældende .

Samtidig siger Titley, at han ville forstå, hvis Droegemeier valgte at ikke vælge en kamp med Cruz ved at give en intetsigende ikke-svar. Målet med en bekræftelseshøring er at sige så lidt som det er menneskeligt muligt og stadig blive bekræftet, ”siger han. ”Og det var hvad Kelvin gjorde.”

Dressler siger, at ingen burde være overrasket over, hvordan Droegemeier håndterede spørgsmålet. ”Denne administration ville aldrig vælge en som John Holdren [tidligere præsident Barack Obamas chef for OSTP og videnskabsrådgiver] til at være præsidentens videnskabsrådgiver. De vil have nogen, der kommer til at nå ”på klimapolitikken. (Holdren, nu ved Harvard University, var og er stadig udtalt om behovet for den amerikanske regering at gribe ind for at tackle klimaændringer.)

Som det sker, havde Holdren behandlet det samme spørgsmål om en formodet ”hiatus” i 2014-vidnesbyrd for repræsentantskabets videnskabskomité, hvis formand, repræsentant Lamar Smith (R – TX), er sammen med Cruz om emnet. Her er noget af hvad Holdren sagde - og hvad Dressler og Titley ville have ønsket at høre fra Droegemeier.

"En række klimaforandringer har forplantet påstanden om, at der ikke har været nogen global opvarmning siden 1998. Dette er ikke korrekt, " sagde Holdren under høringen den 17. september 2014. "2000'erne var varmere end 1990'erne, og 2010'erne indtil videre har været varmere end 2000'erne."

”Selvom stigningen i den globale og årlige gennemsnitlige temperatur i atmosfæren nær overfladen er aftaget siden omkring 2000 sammenlignet med stigningen i de foregående tre årtier, ” fortsatte Holdren, ”opvarmning af nær overfladen af ​​atmosfæren har faktisk fortsatte. I den nylige periode, hvor stigningen i den gennemsnitlige overfladetemperatur er aftaget, har andre indikatorer for en opvarmende planet ... fortsat med eller over de hastigheder, der har karakteriseret de foregående årtier. ”

Droegemeier stillede også spørgsmål om klimaforandringer fra demokratiske senatorer. Men de spurgte, hvad han mente var de mest presserende problemer, som forskerne har brug for, men ikke om Droegemeier mente, at klimaændringer var reelle.

Medlemmer fra begge parter sagde, at de troede, at Droegemeier var den rigtige mand til jobbet. Hans kollega Oklahoman, senator James Inhofe (R – OK), en anden klimakontrat, kaldte Droegemeier "berømt og sjov" og hævdede: "Der er ingen, der er bedre kvalificeret til dette job."

Udvalgets formand, senator John Thune (R – SD), sagde, at panelet kunne handle på nomineringen allerede i næste uge. Efter dagens høring kan afstemningen om at sende sin nominering til det fulde senat være enstemmig.