Det Hvide Hus ansætter forskere til adversarial klimaforskning

iStock.com/bboserup

Det Hvide Hus ansætter forskere til adversarial klimaforskning

Af Scott Waldman, E&E NewsFeb. 25, 2019, 10:45

Oprindeligt udgivet af E&E News

Det Hvide Hus rekrutterer forskere, der afviser den videnskabelige enighed om klimaændringer for sin "modstridende" gennemgang af spørgsmålet.

Forslaget om at danne et "præsidentielt udvalg for klimasikkerhed" i National Security Council (NSC) er flyttet til en ad-hoc-gruppe, der vil gennemgå klimavidenskab ud af det offentlige øje. De involverede i de indledende drøftelser sagde, at det er fokuseret på at rekruttere akademikere til at gennemføre en gennemgang af videnskaben, der viser, at klimaændringer udgør en national sikkerhedsrisiko.

William Happer, en senior direktør ved NSC og en emeritus Princeton University fysikprofessor, der ikke er uddannet i klimavidenskab, leder anstrengelsen.

Blandt dem, der er blevet kontaktet, er det relativt lille antal forskere med legitime akademiske legitimationsoplysninger, der sætter spørgsmålstegn ved forestillingen om, at mennesker varmer planeten i et hurtigt tempo gennem forbrænding af fossile brændstoffer. Et antal af de navne, som Det Hvide Hus retter sig mod, er dem, der ofte inviteres af republikanere til at vidne under kongreshøringer om klimaændringer, hvor usikkerhed fremhæves.

Det erklærede mål for udvalget er ifølge en lækket notat fra Det Hvide Hus at gennemføre "modstridende videnskabelig peer review" af klimavidenskab.

De involverede i de indledende drøftelser advarer om, at listen over forskere, der kan omfatte forskere såvel som statistikere, stadig drøftes, og at udvalgets form endnu ikke er fastlagt. De fleste af medlemmerne forventes at komme uden for den føderale regering.

Happer ledte et møde fredag ​​for at diskutere udvalgets mål, ifølge en tjenestemand i Det Hvide Hus. Det kan tage omkring en måned, før en udøvende ordre oprettede udvalget til at modtage præsident Trumps underskrift, sagde embedsmanden.

Tjenestemanden ville ikke bekræfte dem, der deltog i fredagsmødet, men en memo, der lækkede foran mødet, viste repræsentanter fra NASA, National Science Foundation og Det Hvide Hus Kontor for Videnskab og Teknologi Politik var blandt dem, der blev inviteret til at deltage.

På fredag ​​ville seniorrådgiver Kellyanne Conway i Det Hvide hus ikke kommentere, hvorfor administrationen udfordrede videnskaben til sine egne agenturer.

"Har du et artikuleret, kompetent spørgsmål?" sagde hun og nægtede derefter at besvare spørgsmål om mødet.

Listen over forskere, der er blevet kontaktet eller diskuteret inkluderer: Judith Curry, en tidligere professor ved Georgia Tech's School of Earth and Atmospheric Sciences; Richard Lindzen, en pensioneret Massachusetts Institute of Technology-professor, der har kaldt dem, der er bekymrede for global opvarmning, en "kult"; og John Christy, professor i atmosfærisk videnskab ved University of Alabama, Huntsville, og et nyligt installeret medlem af EPAs Science Advisory Board. En af lederne for indsatsen er Steven Koonin, en professor i New York University og tidligere undersekretær for videnskab i Department of Energy i Obama-administrationen.

Det er muligt, at gennemgangen også vil omfatte videnskabsmænd, der er enige med det store flertal inden for klimavidenskab, at mennesker varmer planeten i et tempo, der er hidtil uset i civilisationens historie.

Koonin har aktivt rekrutteret deltagere til indsatsen. Han og Happer arbejdede sammen med den tidligere EPA-administrator Scott Pruitt for at gennemføre en "rød hold, det blå hold" klimadebat på EPA, som også ville have taget en modstridende tilgang til videnskabelig peer review, men denne indsats blev i sidste ende overskrevet af den tidligere chef for Det Hvide Hus personale John Kelly.

Den nye gruppe planlægger at se nøje på den nylige kongressmæssige mandat, National Climate Assessment, der fandt, at "virkningerne og omkostningerne ved klimaændringer allerede mærkes i USA, og ændringer i sandsynligheden for eller alvorligheden af ​​et eller andet nylige ekstreme vejr begivenheder kan nu tilskrives mere og mere tillid til opvarmning af mennesker. "

Mens Trump-administrationen meldte sig fra rapporten, sagde præsidenten, at han ikke troede på den. Hans administration forsøgte at begrave rapporten ved at frigive den dagen efter Thanksgiving.

I den nationale klimavurdering vurderer forskere deres områder med tillid med sikkerhed. For eksempel er et område med lav tillid hyppigheden af ​​ekstreme storme, som udgør en betydelig national sikkerhedsrisiko. Videnskabsmænd er stadig usikre på den nøjagtige virkning af klimaændringer på, hvor ofte ekstreme storme, såsom orkaner, forekommer, men de er i stigende grad sikre på, at klimaændringer kan gøre sådanne storme mere intense.

Gruppen vil især se på områder i den rapport, hvor tilliden er lav eller mellemlang. De planlægger at stille spørgsmålstegn ved konklusionerne fra dem, der siger, at rapporten viser, at klimaændringer udgør en national sikkerhedsrisiko, ifølge en person, der er involveret i de indledende drøftelser.

Happer, der engang sammenlignede "demonisering" af kuldioxid med folkedrab på jøder under Holocaust, har ifølge kilder presset på for nogle medlemmer af CO2-koalitionen - en gruppe, han stiftede - for at tage en aktiv rolle i Det Hvide Hus, .

CO2-koalitionen modtager finansiering fra Mercer-familien, en vigtig Trump-donor, der støtter grupper, der angriber klimavidenskab, samt det politiske Koch-netværk, der også har givet millioner af dollars til sådanne grupper. Koalitionens bestyrelse og medlemmer inkluderer forskere, der har modtaget finansiering fra fossil brændstofindustrien, og hvis arbejde bruges til at nedbryde klimaforskrifterne.

Koalitionens erklærede formål er "at uddanne tankeledere, politikere og offentligheden om det vigtige bidrag, som kuldioxid giver til vores liv og økonomien." En række af dens medlemmer har opfordret til at brænde flere fossile brændstoffer til gavn for menneskeheden og planeten.

Det er direkte i modstrid med verdens bedste videnskabsbureauer, herunder NASA og National Oceanic and Atmospheric Administration. De har fundet, at forbruget af fossile brændstoffer har skubbet planeten til et farligt vippepunkt, der grundlæggende kan ændre civilisationen, hvis den fortsætter uformindsket.

En gruppe, der vil blive udelukket fra Det Hvide Hus, er Heartland Institute, ifølge dem, der har deltaget i de indledende drøftelser.

Happer og andre involverede forskere er blevet vist talere ved gruppens begivenheder. Men nogle deltagere har sagt, at de ikke vil deltage i anmeldelsen, hvis forskere fra Heartland - som har modtaget millioner af dollars fra Mercer-familien - er inkluderet, fordi en Heartland-ledet indsats ikke ville blive betragtet som en seriøs videnskabelig vurdering.

Genoptrykt fra Climatewire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net .

Relateret: Washington Post rapporterer, at Det Hvide Hus overvejer at gøre udvalget til en ad hoc-gruppe, der vil undtage det fra føderale regler, der kræver, at rådgivende paneler skal have et afbalanceret medlemskab, offentliggøre offentlig meddelelse om møder og foretage nogle af dens overvejelser og produkter tilgængelig for offentligheden.

  • Læs mere...