Hvilke store ideer vil forme amerikansk videnskab i det næste årti? Her er nogle konkurrenter

Konrad Gomez-Haibach har foreslået et videospil, der bruger kunstig intelligens til at samle spillere og videnskabsfolk.

Maria Gomez

Hvilke store ideer vil forme amerikansk videnskab i det næste årti? Her er nogle konkurrenter

Af Katie Camero, Sabine Galvis, Kelly MayesJun. 20, 2019, 16:10

Konrad Gomez-Haibach er kun 15. Men han kæmper sammen med mere end to dusin universitetsprofessorer og videnskabsfolk, for en chance for at hjælpe med at definere National Science Foundation s (NSF s) forskningsdagsorden i det næste årti gennem sin 2026 Big Idea Machine-konkurrence.

Hans idé, en open verden videospil designet til at opbygge problemer med at løse problemer og forbinde spillere med forskere, der bruger kunstig intelligens (AI), er op mod 32 andre forskellige projekter, som Alexandria, Virginia baseret gruppe kan finansiere. Gomez-Haibach, der lister sine karrieremål som future forsker, skuespiller og hundetræner, tøvede med at indsende et videospil til NSF, fordi hans erfaring, being kaldet en gamer ikke var en kompliment. Han vurderer, at han bruger 2 til 3 timer spil online de fleste dage. Hans nuværende favorit, The Witcher 3: Wild Hunt, er centreret om en mission om at forbinde en familie i en dyster fantasiverden.

At få endda 1% af den amerikanske gamer-befolkning under 35 år til at spille sit spil ville give cirka 1 million nye deltagere i videnskab, siger Gomez-Haibach, der bor i det vestlige Massachusetts og går på online University of Nebraska High School. Det har potentialet til at hjælpe forskere med at finde ud af ideer til problemer i den virkelige verden meget lettere på grund af menneskelig gamer-kreativitet.

Konkurrencen stammer fra stiftelsen s 10 Big Ideas- rapport, der blev afsløret i 2017 af Director France C rdova. Seks fokuserer på en fyldig, tværfaglig forskningsudfordring, som f.eks. Future of Work ved Human-Technology Frontier, eller Navigation the New Arctic into, som NSF hælder hundreder af millioner af dollars over flere år, mens fire involverer, hvad stiftelsen kalder absorberende ideer, der understøtter out-of-the-box ideer inspireret af offentligheden.

En af disse ideer, NSF 2026, er en kategori, der er fanget i alt, designet til et offentligt middel til at foreslå emner, der tager fat på udfordringer, som menneskeheden vil stå langt inde i fremtiden. Dets navn er et nik til nationens år s 250. fødselsdag.

[Offentligheden] hjælper NSF med at gøre tingene på bedre måder og udfylde huller, hvor vi tror, ​​der er huller i det, vi r gør, siger Suzi Iacono, leder af NSF s kontor for integrerende aktiviteter. I ånden af ​​kontinuerlig forbedring tænker vi konstant på, hvordan vi kan gøre det bedre og være mere inkluderende.

En anden semifinalist, Scott Banta, professor i kemiteknik ved Columbia University, foreslår en ny måde at skabe biobrændstoffer, der efterligner biologiske processer på molekylært niveau. Sådanne processer spilder meget mindre energi end den aktuelle forbrænding af fossile brændstoffer, forklarer Banta i sin 5-minutters video. Men at udvikle de nye energimolekyler og multistep-processer, der er nødvendige, kræver en enorm mængde grundlæggende forskning i flere discipliner, notes bemærker han.

Banta besluttede at gøre konkurrencen til en familieaffære ved at bede sin 12-årige datter, Zoe, om at designe visuals til sin video. Han ønskede også at vælge et emne, der ville forbinde hans forskning i biologiske processer med den bredere udfordring med at reducere samfundets afhængighed af fossile brændstoffer og sikre en lysere fremtid for hans datter.

Semifinalist Karishma Muthukumar, en 18-årig studerer kognitiv videnskab ved University of California, Irvine, siger, at hun aldrig forventede, at hendes underkastelse skulle komme så langt i konkurrencen.

”Jeg ved, at en masse andre indlæg blev foretaget af professorer, af hele laboratorier eller hele afdelinger, ” siger Muthukumar, ”men jeg tror, ​​at min idé, [kommer fra nogen], der ikke har en grad endnu, vil fremme ideen at enhver kan gøre videnskab. ”

Hendes indgang fokuserer på at fremme empati-baseret AI og sigter mod at fjerne negative stereotyper af teknologien i populærkulturen. Hun siger, at arbejdet med personer, der har lidt hjerneskader, har lært hende, at "det virkelig handler om at infusere menneskelige værdier, der kan give støtte og ændre opfattelsen og modvirke ideen om, at AI er fjenden." I sin video beskriver Muthukumar en hypotetisk situation, hvor en person, der kører hjem efter en stressende dag på arbejdet, modtager personlig support fra et AI-system, der leverer opløftende beskeder.

"Med idéen om kunstig intelligens er der et væksttankegang, hvor vi kontinuerligt ønsker at udvikle, udvikle, udvikle, " siger Muthukumar. ”Det er vigtigt at overveje konsekvenserne og overveje, hvad der er næste gang, før vi endda starter.”

NSF modtog 801 poster fra 49 stater og Puerto Rico som svar på det oprindelige opkald sidste efterår. Et internt panel valgte 33 semifinalister, der blev inviteret til at oprette korte videopræsentationer af deres ideer. Et panel af eksterne eksperter vil piske dem videre ned og overlade den endelige beslutning til NSF-ledelse.

Fristen for offentlige kommentarer er den 26. juni. NSF planlægger at annoncere vinderne i efteråret ved en prisuddelingsceremoni. Semifinalister vil modtage $ 1000, og så mange som fire vil hver modtage $ 26.000 for at videreudvikle deres ideer.