'Vi kan ikke tage et andet hit som dette': Brasilianske forskere klager over store frysninger af budgettet

Brasiliens synkrotronlyskilde, Sirius, er planlagt til at blive lanceret senere på året, men 80% af de midler, det afhænger af, er frosset.

Sebastiao Moreira / EPA-EFE / Shutterstock

'Vi kan ikke tage et andet hit som dette': Brasilianske forskere klager over store frysninger af budgettet

Af Herton EscobarApr. 8, 2019, 17:15

SÃ PAULO, BRASILIEN - De seneste føderale budgetnyheder, der kommer ud af Brasília, har brasilianske forskere, der frygter det værste. Den 29. marts, over for en stillestående økonomi og faldende skatteindtægter, meddelte regeringen, at den "fryser" næsten 30 milliarder reais (7, 5 milliarder dollars) af landets offentlige midler for året, inklusive en 2, 2 milliarder reel del af videnskabsministeriets budget . Hvis frysningen ikke ophæves, vil midler til stipendier og forskning blive skåret med 42% - et slag, der ville komme oven på en række andre nedskæringer i de senere år.

”Vi kørte på et fladt dæk; nu tog de hjulet ud, ”siger Ildeu de Castro Moreira, en fysiker ved det føderale universitet i Rio de Janeiro i Rio de Janeiro, Brasilien, og præsident for det brasilianske samfund til fremme af videnskab her. Hvis frysningen gøres permanent, kan frysningen have "tragiske" konsekvenser, forudsiger Moreira. Mange laboratorier og forskningsinstitutioner kan blive skubbet ind i stagnation, herunder føderalt finansierede faciliteter, der leverer vigtige tjenester såsom vejrovervågning og folkesundhedsovervågning.

En frysning betyder, at pengene forbliver i regeringens budget, men er låst ned som "beredskabsmidler", der kun kan bruges, hvis økonomien forbedres eller nye indtægtskilder findes. (Ideen er at holde landets primære gæld under kontrol.) I øjeblikket har Brasiliens Ministerium for Videnskab, Teknologi, Innovation og Kommunikation (MCTIC) i Brasília kun tilladelse til at bruge 2, 9 milliarder reais til støtte for F&U i hele Brasilien i år - omkring en tredjedel af hvad den havde for 5 år siden, og mindre end hvad NASA typisk bruger på en enkelt Mars-mission. ”Vi vidste, at der muligvis var en anden beredskabsforanstaltning på vej, men vi forventede aldrig, at det ville være så ekstremt, ” siger Moreira. ”Når man har så lidt til at begynde med, er hvert tab et stort tab.” Den eneste afdeling, der så en større andel af dets frosne budget var Brasiliens ministerium for miner og energi.

”Det er en irrationel politik, ” siger Mariana Moura, forsker ved University of São Paulos Institut for Energi og Miljø her og medstifter af bevægelsen Engaged Scientists. ”Ethvert andet land ved, at du er nødt til at øge finansieringen til videnskab og teknologi for at vokse økonomien.”

Selv landets flagskibsvidenskabelige projekt, synkrotronlyskilden Sirius, der nu er under opførelse i Campinas, er i fare; 80% af de midler, det afhænger af for at færdiggøre byggeriet og starte idriftsættelsen af ​​anlægget ved udgangen af ​​dette år er frosset.

Vi vidste, at der muligvis var en anden beredskabsforanstaltning på vejen, men vi forventede aldrig, at det ville være så ekstremt.

Ildeu de Castro Moreira, Federal University of Rio de Janeiro

I en pressemeddelelse siger MCTIC, at det er forpligtet til at genvinde investeringer i forskning, og analyserer stadig, hvordan frysningen vil blive implementeret i alle dens mange agenturer og programmer, herunder det nationale råd for videnskabelig og teknologisk udvikling (CNPq) ) i Bras lia, Brasilien s agentur for grundlæggende forskningsmidler. Allerede inden frysningen blev annonceret, havde CNPq s ledelse advaret om, at der ikke var nok penge til at klare det gennem året.

Under tidligere frysninger har forskere presset regeringen til at frigive nogle af de frosne midler. Det er uklart, om det vil ske igen; indtil videre har præsident Jair Bolsonaro gjort meget for at gøre godt ved sit løfte om at prioritere videnskab og teknologi og øge Brasiliens udgifter til F&U fra 1% til 3% af bruttonationalproduktet.

Finansieringskollapet truer med at dismantle et F & U-system, der tog årtier at bygge og skubber en ny generation væk fra videnskab, siger den tidligere CNPq-præsident Hernan Chaimovich, en biokemiker fra University of S o Paulo her. Konsoliderede forskningsgrupper skraber ind med de midler, de stadig har tilbage fra tidligere år, mens unge forskere står uden håb, siger han.

Jeg håber virkelig, at vi kan vende denne situation, siger Luiz Davidovich, præsident for det brasilianske videnskabsakademi i Rio de Janeiro. Vi kan t tage et andet hit som dette. Det er bare for lidt til at overleve på.