Panelet konkluderer, at vandforvaltning udløste økologisk katastrofe i australske floder

Døde fisk flyder i Darling-floden nær Menindee, Australien, tidligere denne måned.

Jeremy Buckingham s Office

Panelet konkluderer, at vandforvaltning udløste økologisk katastrofe i australske floder

Af Dennis NormileJan. 31, 2019, 13:15

Selv før en nylig massiv udslip af fisk satte australiens Murray-Darling-bassin i overskrifter overalt i verden, havde forskere advaret om, at uforvaltningen af ​​regionen s knappe vand sætter scenen for en miljøkatastrofe.

De havde ret, konkluderer en rapport, der blev frigivet i dag af en særlig regeringskommission. Den årlige undersøgelse fandt, at der tages for meget vand ud af flodnetværket til kunstvanding og husholdningsbrug.

Murray-Darling-systemet omfatter mere end 100 navngivne vandveje, der dræner 1 million kvadratkilometer i landet s tørre sydøst. Kraftig overrisling har efterladt de nedre rækkevidde af floderne, der løber på cirka en tredjedel af det historiske niveau og nogle gange helt tørre. Lejlighedsvis, som i løbet af de sidste 6 uger, er strømmen for lav til at skylle næringsstoffer fra landbrugsafstrømning gennem systemet, hvilket fører til algeopblomstringer og efterfølgende fiskedrab.

For et år siden var staten South Australia, som er vært for en relativt kort strækning af Murray-floden, inklusive dens munding på det sydlige Ocean empaneled en kongelig kommission til at behandle en lang liste med spørgsmål om effektiviteten af ​​vandet i 2007 Act og Basin Plan 2012, begge oprettet for at bevare økologien i flodsystemet. Rapporten hævder, at gennemførelsen af ​​bassinplanen har mistet vandsloven s oprindelige hensigt, som var at sikre tilbagevenden til miljømæssigt bæredygtige udvindingsniveauer for vandressourcer, der er allokeret eller overforbrugt. Det klare mål er formet til en vildledende og farlig misforståelse om, at der skal være en balance mellem økonomiske, miljømæssige og sociale overvejelser, siger panelet.

Kommission s 44 henstillinger inkluderer at foretage nye vurderinger af, hvor meget vand der skal være tilbage i floderne for at opretholde bassinøkologien, studere virkningerne af klimaændringer, øge beslutningstagningens gennemsigtighed og købe yderligere vand til floderne gennem tilbagekøb fra landmænd. Selvom rapporten er 750 sider lang, er nogle af dens konklusioner underholdende terse. På spørgsmålet om, hvorvidt den nuværende implementering af bassinplanen sandsynligvis vil nå målene og formålet med [2007] -loven, svarede simpelthen: No. Se hele rapporten.

The Royal Commission har leveret en fremragende service til nationen, siger Quentin Grafton, en økonom, der har specialiseret sig i vandspørgsmål ved det australske National University i Canberra. Men henstillingenes skæbne er endnu ikke at se. Implementering af nogle vil kræve koordinering mellem andre Murray-Darling-bassinstater New South Wales, Victoria, det australske hovedstadsterritorium og Queensland og den føderale regering samt revisioner af både vandloven og bassinplanen det ville sandsynligvis mødes med hård modstand fra landmændene. Men Hvis kun halvdelen af ​​disse henstillinger kunne følges, vil der sandsynligvis blive en meget bedre fremtid for bassinet, siger Caroline Sullivan, miljøøkonom ved Southern Cross University i Lismore, Australien.