Forsvindende arktisk is vil åbne vejen for flere videnskabsrejser, antyder analyse

Den amerikanske kystvagtskærer Healy i arktisk havis nord for Utqia vik, Alaska, i 2018

NyxoLyno Cangemi / US Coast Guard

Forsvindende arktisk is vil åbne vejen for flere videnskabsrejser, antyder analyse

Af Kelly MayesAug. 12, 2019, 14:35

I begyndelsen af ​​denne måned begyndte den amerikanske kystvagts isbryder Healy på en rejse gennem det arktiske hav ud for kysten af ​​Alaska og hjalp forskere med at udføre undersøgelser af arktiske algeopblomstringer, atmosfærisk kemi, fugle og havpattedyr. Og flere forskningsfartøjer kunne snart påtage sig de samme frigide søstier, ifølge en ny rapport. Det antyder, at videnskabsrejser til Arktis vil blive mere almindelige sammen med andre typer skibsfart s havis i regionen falder pga. Klimaændringer, og nationer som Kina lancerer nye skib, der er i stand til is.

Men det kan stadig være en udfordring at få finansiering og skibstid til at gennemføre undersøgelser af en af ​​Jorden changing s s s hurtigst skiftende regioner, siger forskere.

Udkastet til undersøgelse, udarbejdet af Udvalget for Maritime Transport Systemer (CMTS) i Washington, DC, undersøger mulige scenarier for maritim aktivitet ud til 2030 i de arktiske farvande, der kontrolleres af De Forenede Stater. Den konkluderer, at fartøjsaktivitet i amerikanske arktiske farvande steg med 128% mellem 2008 og 2018 og steg fra kun 120 skibe i 2008 til et højdepunkt på 300 skibe i 2015. (Der har været et fald i skibstrafik i de senere år, fordi Royal Dutch Shell, et olie- og gasfirma med hovedkontor i Holland, trak sig ud af indsatsen for at bore i området.)

Lastskibe tegnede sig for den mest trafik, hvilket udgjorde 31% af de samlede ture fra 2015 til 2017. Træk- og slæbebåde tegnede sig for cirka en femtedel af trafikken i samme periode. Rejser med forskningsskibe er steget gradvist siden 2008, rapporten afslutter og tegnede sig for 4, 8% af den samlede trafik fra 2015 til 2017.

Rapporten undersøger fire scenarier for skibsaktivitetsvækst frem til 2030. Det ærlig mest plausible scenarie, siger forfatterne, er, at skibets aktivitet i regionen stiger med en årlig sats på 2, 3%, med 377 skibe sejler til USA Arktiske farvande i 2030.

En tendens, der vil øge skibstrafikken, siger rapporten, er udvidelsen af ​​sommerfartøjssæsonen, når havis er i sit laveste omfang. Denne sæson, som rapporten definerer som den periode, hvor mere end 10 fartøjer befinder sig i arktiske farvande, er forlænget med ca. 10 dage om året i de senere år. Det varede 180 dage i 2018, op fra 159 dage i 2016.

Arktisk skibsfart kunne også få et løft fra nye tilføjelser til verden s flåde af skibe, der er i stand til at håndtere iskolde ishav. Den amerikanske kystvagt opretholder nu to isbrytere, den aldrende Polar Star, der for det meste opererer i Antarktis, og Healy, der for det meste opererer i Arktis. Men kystvagten søger nu finansiering til at tilføje så mange som seks polære sikkerhedsskærere i de kommende år med design og konstruktion af en allerede i gang.

Andre nationer udvider i mellemtiden også polarflåder. Kina lancerede en isbryder, Xue Long 2, sidste år, og Rusland har sagt, at det ønsker at lancere tre nye atomdrevne isbrytere i begyndelsen af ​​2020'erne.

Den forventede åbning af Arktis for større skibstrafik vender også lederne af forskere, der i stigende grad er interesseret i regionens rolle i globale marine og atmosfæriske systemer. Jo mere forskning vi kommer derop, jo mere forstår vi og jo hurtigere forstår vi, siger Larry Mayer, en havgeofysiker ved University of New Hampshire i Durham. På samme tid, siger han, er det ironisk, at planetopvarmning rydder vejen for nye søbårne ekspeditioner. ”Den ultimative ulempe er omstændighederne, der har skabt [en] situation, som jeg ikke synes er sund for jorden eller sund for Arktis.”

”Det overordnede billede er blandet, ” siger Julie Brigham-Grette, en geolog ved University of Massachusetts i Amherst. ”Vi åbner et helt miljø, der ellers er afskåret fra menneskelig indflydelse.”

At lave videnskab i Arktis er imidlertid notorisk dyrt. Det koster omkring otte gange mere at udføre studier i Arktis end på lavere breddegrader, ifølge en analyse offentliggjort i Arctic Science i 2018. Og Brigham-Grette bemærker, at den globale finansiering til arktisk forskning er relativt begrænset. Feltet modtager mindre end 3% af de midler, der bruges til videnskab af nationer med interesse i Arktis, ifølge en artikel offentliggjort i Polar Research i 2018.

CMTS forventer at offentliggøre sin endelige rapport om arktisk skibsfart på sin hjemmeside i slutningen af ​​september.