US-nedlukning begynder: It s nedslående, ... nedslående, ... aflede af

Dome of the US Capitol om natten

BKL / Flickr (CC BY-NC 2.0)

US-nedlukning begynder: It s nedslående, ... nedslående, ... aflede af

Af Science News StaffDec. 22, 2018, 09:45

Den amerikanske regering begyndte i dag processen med delvis nedlukning, efter at præsident Donald Trump og lovgivere i kongressen ikke kunne blive enige om en kortvarig finansieringsaftale. I centrum for tvisten står Trumps krav om 5 milliarder dollars for at begynde at bygge en mur på grænsen mellem USA og Mexico, som han lovede under sin præsidentkampagne. Demokrater og nogle republikanere i Kongressen er imod denne anmodning, og partierne forsøger at forhandle om en beslutning.

Nedlukningen vil ikke direkte berøre en række større videnskabsbureauer, fordi de allerede er fuldt ud finansieret under udgiftsregninger underskrevet af Trump. Disse beskyttede agenturer inkluderer de nationale institutter for sundhed, centre for sygdomskontrol og -forebyggelse og afdelingerne for energi og forsvar.

Men nedlukningen vil blande driften hos en række andre agenturer, der finansierer eller udfører forskning. Denne liste inkluderer National Science Foundation (NSF), NASA, National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), National Institute of Standards and Technology (NIST), US Geological Survey, Agricultural Research Service, Fish and Wildlife Service, og Forest Service. Samlet set vil agenturerne blive tvunget til at skjule ca. 380.000 ansatte under lukningsplaner, de har vedtaget. (Yderligere 420.000 væsentlige medarbejdere, der er involveret i kritiske aktiviteter som luftfartskontrol og militære missioner, eller at holde rumfartøjsflyvende og laboratoriedyr i live bliver pligt til at arbejde uden betaling.)

Tidligere nedlukninger har vist sig at være dyre og forstyrrende. (Dette er alene det tredje i år.) Som et resultat udtrykker videnskabsgrupper alarm. Hver enhver nedlukning af den føderale regering kan forstyrre eller forsinke forskningsprojekter, føre til usikkerhed omkring ny forskning og reducere forskerens adgang til agenturdata og infrastruktur, ”sagde Rush Holt, administrerende direktør for AAAS (som udgiver ScienceInsider) i en erklæring .

Nogle lovgivere er også bekymrede. ”Jeg vil påpege, at vores føderale videnskabsbureauer har en lang historie med at arbejde hårdt på forsknings- og uddannelsesprogrammer, der returnerer enorme gevinster til det amerikanske folk. Disse agenturer er dybest set lukket for erhvervslivet i dag, ”sagde repræsentant Eddie Bernice Johnson (D – TX), der bliver formand for repræsentantskabets videnskabelige panel næste måned. ”Som jeg har bemærket i tidligere nedlukninger, da vores konkurrenter i andre lande vokser fremad i deres F & U-investeringer, har vi dybest set lukket en stor del af vores føderale videnskabs- og teknologivirksomhed. At lukke regeringen er en forlegenhed, og præsidenten skal ikke være 'stolt' over den. ”

Det er endnu ikke klart, hvor længe denne lukning kan vare, selvom Trump har sagt, at det kan være en "meget lang tid." Agenturer forbereder sig på det værste. Her er en smag af, hvad de måtte se på:

Smithsonian Institution: “Det er nedslående”

Smithsonian-institutionen vil bruge de resterende midler fra budgetter, som Kongressen allerede har godkendt til at fortsætte med at fungere gennem nytårsdagen, hedder det i en erklæring. Dens populære offentlige museer vil være åbne, undtagen en traditionel juledagslukning. Og institutionens brede vifte af forskning udført af ca. 500 ansatte forskere - inklusive studier i økologi, arkæologi og paleontologi - vil også have en uges udsættelse.

Efter det, siger Rick Potts, en paleoanthropolog, der leder Human Origins Project på National Museum of Natural History (NMNH) i Washington, DC, vil nedlukningen efterlade ham ”ikke i stand til at føre skrivning og diskussioner om manuskripter, der involverer flere dusin medforfattere overalt i USA og andre lande. ... Vi har ikke tilladelse til at bruge vores Smithsonian / regerings e-mail-konti under en lukning, hvilket forhindrer kommunikation, der er kernen i samarbejdsvidenskab. ”

En anden NMNH-videnskabsmand, der bad om ikke at blive identificeret, tilbragte fredag ​​eftermiddag med at skrumbe for at forberede sig til en længe planlagt videnskabelig ekspedition i udlandet, som de måske - eller måske ikke - får tilladelse til at forlade som planlagt den 29. december.

”Det er nedslående, det er nedslående, det er deflaterende. Alle disse d-ord, ”sagde de, da de undersøgte bunkerne med satellitkort, prøveposer og notesbøger, som de planlagde at indkøre hjem i går, i tilfælde af at de fik kløften. Denne person bekymrer sig også over kolleger i den tidlige karriere, der vil regne med deres vejledning under ekspeditionen.

”Hvis jeg står på flyet næste lørdag og er i mit felt i første januar, og der er en fuldstændig nedlukning, bliver jeg nødt til at vende tilbage. Jeg vil føle, at jeg ikke overholder mit ansvar for den videnskab, som jeg prøver at gøre, og især over for mine kolleger. ”- Meredith Wadman

NASA: Højprofilerede missioner kan blive mørke

Måske vil intet agentur have en højere procentdel af sin arbejdsstyrke overskydet end NASA, hvor ca. 90% af dets 17.586 arbejdere ville blive sendt hjem, ifølge en plan, der blev frigivet i sidste uge. Der gøres undtagelser for at støtte igangværende missioner, såsom Den Internationale Rumstation og dens astronauter, sammen med operationer af for eksempel vigtige satellit- og robotopgaver.

Hvis nedlukningen holder sig gennem det nye år, kan det komplicere, hvad der var beregnet til at være et højdepunkt for agenturet: New Horizons-rumfartøjets første flyby - på nytårsdag - af en oprindelig beboer i Kuiper-bæltet, den fjerntliggende flotilla af planetarisk grist på kanten af ​​solsystemet. New Horizons-teamet, der drives af Johns Hopkins University's Applied Physics Laboratory i Laurel, Maryland, vil fortsætte med at arbejde. Så vil ingeniørerne bag NASAs Deep Space Network, de massive radioantenner, der muliggør kommunikation med rumfartsagenturets robotflåde. Men en nedlukning kan skjule NASA s hånede reklamemaskine. Twitter-konti kunne lukkes. Pressemeddelelser forbliver udkast. Selv agenturet s tv-kanal ville blive mørkt.

Ud over potentialet i en sådan medie fumle, kan en nedlukning, der blev trukket ind i 2019, begynde at forårsage alvorlige forsinkelser for missioner under udvikling. Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, er teknisk en NASA-entreprenør, så arbejdet kunne sandsynligvis fortsætte med sin $ 2, 5 milliarder Mars 2020-rover, som skal ramme et smalt lanceringsvindue. Men skulle missionen ramme et punkt, hvor godkendelse eller gennemgang af en NASA-medarbejder er nødvendig, ville alt arbejde derefter stoppe.

En lignende historie kunne afspille sig for det forsinkede James Webb-rumteleskop, nu i hænderne på entreprenører til test. Og endda NASA s tilbagevenden til menneskelig rumfart, via de kommercielle besætninger køretøjer udviklet af Boeing og SpaceX, kunne udskydes, herunder en uforbrændt lancering af SpaceX s Dragon planlagt til næste måned fra NASA s Kennedy Space Center i Cape Canaveral, Florida. Paul Voosen

NSF: Forstyrrelse i tildelingsprocessen

Der vil bestemt være en afbrydelse i tildelingsprocessen, siger Amanda Greenwell, leder af NSF s kontor for lovgivningsmæssige og offentlige anliggender i Alexandria, Virginia. Det betyder også, at forskere og universitetsadministratorer ikke vil være i stand til at tale med NSF-programledere, hvis der opstår spørgsmål om NSF-finansieret forskning. Men NSF har ingen interne laboratorier, bemærkede Greenwell, og de entreprenører, der kører store NSF-finansierede faciliteter såsom observatorier og forskningsskibe, har penge nok på deres konti til at overvinde en kortvarig lukning. Jeffrey Mervis

USDA: Skeletbesætninger

I henhold til en nedlukningsplan, der er udsendt af det amerikanske landbrugsministerium (USDA), ville de fleste aktiviteter stoppe hos dets landbrugsforskningstjeneste (ARS), det interne forskningsagentur og ved National Institute of Food and Agriculture (NIFA), som huser agenturet s konkurrencedygtige tilskudsprogram.

Og mange agenturer har bare skeletbesætninger på grund af furloughs. Bare fire af de 399 NIFA-ansatte ville fortsætte med at arbejde, viser et andet USDA-dokument, og næsten 18% af ARS s personale på 6285 ville være fritaget for lukningen inklusive senior ledere og dem, der er involveret i beskyttelse af forskningsejendom og data, hvor betydelige skader kan resultere, hvis de ikke har opsyn i nogen periode. Kelly Servick

NIST: Tomme laboratorier

På campus i Gaithersburg, Maryland og Boulder, Colorado, beskæftiger NIST omkring 2900 forskere, ingeniører, administratorer og supportpersonale. Agenturet kører seks laboratorier til fremme af målevidenskab og standarder for at hjælpe amerikanske virksomheder. De fleste vil blive overskydet, men over 500 medarbejdere forventes at forblive på deltid eller fuld tid for at føre tilsyn med korrekt lukning af udstyr lige fra en kold neutronkilde til nanofabrikkeringsfacilitet samt sikre sikkerheden for vigtigt udstyr og bygninger. Robert Service

NOAA: Havn i storm?

Agenturet vil fortsætte med at køre en samling vigtige langsigtede data om havene og atmosfæren og andre feltdata. Helt heldigt er alle agenturets skibe i havn med planlagt vintervedligeholdelse, sagde en NOAA-embedsmand. Jeffrey Brainard