Amerikanske forskere støtter igen for en regerings lukning

Shawn Clover / Flickr (CC BY-NC 2.0)

Amerikanske forskere støtter igen for en regerings lukning

Af Science News StaffDec. 21, 2018, 12:00

Så går det løs igen. Forskere i De Forenede Stater støtter en delvis lukning af den føderale regering, som forventes at begynde ved midnat. Det ville være årets tredje lukning (skønt en varede kun 9 timer) og kunne skabe forskningsprojekter og møder, forsinke tilskud og komplicere ansættelse og træning.

I modsætning til nogle tidligere lukninger vil denne ikke påvirke hele den føderale regering. Kongressen har allerede godkendt, og præsident Donald Trump har underskrevet forbrugsregninger, der finansierer omkring tre fjerdedele af de føderale aktiviteter. Det betyder, at enhver nedlukning ikke direkte vil berøre en række større videnskabsbureauer, herunder de nationale institutter for sundhed, centre for sygdomskontrol og -forebyggelse og afdelingerne for energi og forsvar.

Men Kongressen er ikke færdig med at arbejde med regninger, der dækker ni afdelinger og nogle andre vigtige videnskabelige agenturer. Denne liste inkluderer National Science Foundation (NSF), NASA, National Oceanic and Atmospheric Administration, National Institute of Standards and Technology, US Geological Survey og indenrigs- og landbrugsafdelinger. Medmindre Det Hvide Hus og Kongressen i dag kan nå til en aftale om at forlænge de nuværende udgiftsniveauer for disse agenturer, vil de blive tvunget til at overskride anslagsvis 380.000 ansatte. (Yderligere 420.000 væsentlige medarbejdere, der er involveret i kritiske sundheds- og sikkerhedsaktiviteter som lufttrafikstyring og militære missioner skal pligt til at arbejde uden betaling.)

Mange forskere har erfaring med, hvad der måtte komme. I oktober 2013 lukkede den amerikanske regering delvist ned i 16 dage efter, at republikanere i Kongressen blokerede forbrugslovgivningen i et forsøg på at ophæve dele af loven om overkommelig pleje. Denne gang er Trump og Kongressen især demokratiske lovgivere can t enige om finansiering til grænsevæggen mellem De Forenede Stater og Mexico, som Trump lovede at bygge under sin præsidentkampagne.

Læs vores dækning fra tidligere nedlukninger

  • US Capitol om natten

    Videnskabsgrupper reagerer på nedlukning af den amerikanske regering, når forskere blander sig

  • Astronomer mistede omkring 500 timers observationstid ved Green Bank-radioteleskopet i West Virginia som et resultat af den amerikanske regerings nedlukning.

    Rapporter tallene for amerikanske nedlukningsomkostninger

  • Et foto af et 25-meter radioteleskop i New Mexico, en del af Very Long Baseline Array, ved solnedgang

    Luk statiske persienner på amerikanske radioteleskoper

Flere nedlukningshistorier

Som et resultat af lukningen i 2013 blev nogle videnskabelige faciliteter lukket, møder blev aflyst, projekter i Antarktis blev delvist standset, og anmeldelser af føderale tilskudsansøgninger blev i nogle tilfælde forsinket i mange måneder.

”Der vil helt sikkert være en forstyrrelse i tildelingsprocessen, ” siger Amanda Greenwell, leder af NSFs kontor for lovgivningsmæssige og offentlige anliggender i Alexandria, Virginia. Det betyder også, at forskere og universitetsadministratorer ikke kan tale med NSF-programledere, hvis der opstår spørgsmål om NSF-finansieret forskning. Men NSF har ingen interne laboratorier, bemærkede Greenwell, og de entreprenører, der kører store NSF-finansierede faciliteter såsom observatorier og forskningsskibe, har penge nok på deres konti til at overvinde en kortvarig lukning.

Nogle videnskabelige grupper reagerer allerede med bekymring på den truende blindgang. ”Lukninger, der spilder amerikanske ressourcer og skatteydernes dollars, har alvorlige konsekvenser for videnskab og forskning, folkesundhed, offentlige lande og artsbeskyttelse, ” sagde Ken Kimmell, præsident for Union of Concerned Scientists i Cambridge, Massachusetts, i en erklæring. "[I] fa videnskabsmand savner vinduet med mulighed for forskning på grund af en lukning, det har en reel indflydelse på agenturets videnskabsbaserede arbejde - og skattebetalernes dollars."

Som et resultat af et sind i kalenderen, vil enhver nedlukning først begynde at bide dybt før onsdag i næste uge, hvor furloughs ville begynde. Mange føderale medarbejdere arbejder ikke i weekenden, og mandag og tirsdag er føderale helligdage.