Amerikanske forskere håber, at kongressen vil grave NSF ud af et budgethul på 1 milliard dollar

Det foreslåede budget for National Science Foundation vil fortsat finansiere en renovering på 410 millioner dollars af sin McMurdo-forskningsstation i Antarktis, hvor bygningsomkostningerne er steget.

Mike Lucibella / NSF

Amerikanske forskere håber, at kongressen vil grave NSF ud af et budgethul på 1 milliard dollar

Af Jeffrey MervisMar. 19, 2019, 16:30

For anden gang på 3 år har præsident Donald Trump anbefalet dybe nedskæringer til National Science Foundation (NSF) i Alexandria, Virginia. Og forskere håber, at Kongressen igen kommer til agenturets redning.

En måned efter underskrivelse af en forbrugsregning i 2019, der gav NSF et rekordbudget på 8, 1 mia. Dollars, har Trump foreslået at skrumpe den ned med 1 milliard dollar i 2020. Præsidentens anmodning om 7, 1 mia. Dollars var tilsyneladende så deprimerende, at NSF's direktør, Frankrig Córdova, ikke deltog i et medie ring i går for at gennemgå anmodningen. I stedet overlod hun det til sine hjælpere at insistere på, at NSF fortsætter ”med at skubbe grænserne” af viden til trods for den foreslåede reduktion på 12, 5%.

Formanden for National Science Board, NSFs præsidentudnævnte tilsynsorgan i Alexandria, ser også et sølvfor i de mørke budgetskyer. "NSF vil holde ud på $ 7, 1 milliarder og gøre vidunderlige ting, " siger Diane Souvaine, professor i datalogi ved Tufts University i Medford, Massachusetts. "Og hvis det får yderligere midler, vil dens indflydelse på forskning blive endnu større."

Der er nogen grund til at tro, at NSF kunne se en stigning, når den årlige budgetkamp er slut. Sidste år forvandlede Kongressen Trumps foreslåede reduktion på $ 295 millioner til en stigning på $ 308 millioner, og i 2018 omdannede den en foreslået $ 820 millioner, der blev skåret til en boost på $ 295 millioner.

NSFs budget med lavt ball 2020 er en del af administrationens forsøg på at skubbe indenlandske skønsmæssige programmer samtidig med at de militære udgifter øges. Demokrater og nogle republikanere i Kongressen er imod en sådan tilgang, og i de sidste 2 år har Kongressen vendt de fleste af administrationens foreslåede nedskæringer i forskningen. Men uden en aftale om toplinjenumre forventes tvisten at strække sig ud over starten på 1. oktober i det nye regnskabsår. NSFs budget kunne fryses på nuværende niveauer, hvis der ikke opnås nogen aftale, og et forbjerg kan endda udløse endnu en regerings lukning.

Hvis det blev vedtaget, ville 2020-budgettet være NSFs mindste siden 2013. NSF-embedsmænd estimerer, at fonden ville give 1000 færre nye priser (tallet var 9000 i 2018), og at succesraten for tilskudsansøgere vil falde med 1% til 21% . De foreslåede nedskæringer strækker sig over alle seks forskningsdirektorater såvel som dets uddannelsesdirektorat.

På trods af at have 1 milliard dollars mindre at arbejde med, fandt Córdova plads til at gå videre med et stort nyt tværfagligt initiativ, kaldet NSFs 10 store ideer. Hun søger en samlet investering på $ 357 millioner i den mangesidede indsats, op $ 75 millioner - ca. 26% - over forventede udgifter i år.

Hvert af de seks forskningsområder, der spænder fra at navigere i Arktis til at forstå de underliggende regler for livet, ville modtage 30 millioner dollars i 2020 for at gå med $ 30 millioner stykket i år. To af de seks - udnyttelse af datarevolutionen og fremtiden for arbejde ved Human-Technology Frontier - ville også få 30 millioner dollars hver for at fremskynde private samarbejder og opbygge institutionel kapacitet.

Med både kongressen og videnskabsstyrelsen, der støtter flere udgifter til nye forskningsfaciliteter, håber NSF at lancere to sådanne programmer i 2020. Den første, til projekter, der koster mellem $ 6 millioner og $ 20 millioner, ville blive finansieret ved at tilføje $ 30 millioner til en eksisterende $ 60 millioner. potten spredt over dens forskningsdirektorater Den anden, til at finansiere projekter mellem $ 20 millioner og $ 70 millioner, ville benytte en tildeling på $ 45 millioner i 2020 inden for NSFs store byggekonto.

Byggeregnskabet, som NSF har foreslået $ 223 millioner, ville også give $ 98 millioner til det andet år i et 5-årigt antarktisk moderniseringsprojekt. Dens prismærke er for nylig vokset fra $ 355 millioner til $ 410 millioner, drevet af de stigende omkostninger til stål, aluminium og beton såvel som en overophedet byggebranche, der har skubbet lønomkostningerne op. NSF har også anmodet om 33 millioner dollars for at starte en 5-årig, 150 millioner dollar opgradering til Large Hadron Collider ved CERN nær Genève, Schweiz. Kontoen har plads til disse nye starter, fordi NSF har afsluttet det 81-site, kontinentale National Ecological Observatory Network og har modtaget fuld finansiering til tre mellemstore forskningsskibe, der nu er under opførelse.

I modsætning hertil ville nogle få aktiviteter blive begrænset kraftigt i 2020 under præsidentens budget. Et politisk populært program, der hjælper stater med lidt NSF-finansiering, bliver mere konkurrencedygtigt, ville blive beskåret med $ 25 millioner, eller 14%. Antallet af nye slots i NSFs stipendiatstipendier for stipendier, begyndt kort efter, at NSF blev oprettet i 1950, ville falde næste år til 1600, fra 2000 i 2018. Programmer på tværs af fundamentet til støtte for tidlige karriereforskere ville skrumpe med 13% fra 2018-niveauer, og bestræbelserne på at fremme forskning ved overvejende bachelorinstitutioner ville stupe med 28% fra 2018.

De dybe samlede nedskæringer i præsidentens budget ville omsætte til $ 87 millioner mindre for dets uddannelsesdirektorat, som nu er finansieret til $ 910 millioner. Og det har ført til en omjustering af flere programmer.

Finansieringen til et forudgående datalogiinitiativ ville falde med mere end halvdelen til $ 10 mio. Til trods for, at datalogiuddannelse er en administrationsprioritet. Et stipendiumsprogram for videnskabelig læring og matematiklærere ville krympe med 27% til 47 millioner dollars. Et program på 40 millioner dollars til støtte for colleges med store latinamerikanske befolkninger ville kun modtage $ 15 millioner.

Der ville også være et par vindere. Et langvarigt program på landets samfundsskoler for at uddanne flere tekniske arbejdere - en anden Trump-administrationsprioritet - ville vokse med 14% til 75 millioner dollars. Og inkluderingen på tværs af nationen for samfund af elever af underrepræsenterede opdagere i ingeniør- og videnskabsprogram for at fremme mangfoldighed på tværs af alle videnskabelige niveauer, en underskrivelsesindsats fra instruktøren, ville få en 11% stød til 20 millioner dollars.

* Korrektion, 19. marts, kl. 18: Denne artikel er blevet opdateret for at rette numre i fjerde afsnit.