Nedlukning af den amerikanske regering begynder at tage en bid ud af videnskaben

Kongressen har nægtet at give præsident Donald Trump den finansiering, han ønsker til en mur på grænsen mellem USA og Mexico.

Mark Wilson / Getty Images

Nedlukning af den amerikanske regering begynder at tage en bid ud af videnskaben

Af David MalakoffJan. 7, 2019, 18:00

* Opdatering, 9. januar, kl. 13:30: Shenandoah National Park informerede i dag økolog Jeff Atkins, som er omtalt nedenfor, om, at han vil have adgang til parken for strømudtagning på trods af nedlukningen.

Klapperslanger, bjørne, orkaner og frysende vejr har ikke forhindret økologen Jeff Atkins i at tage ugentlige vandreture i Virginia's Shenandoah National Park i de sidste 8 år for at indsamle vandprøver fra fjerntliggende vandløb. Men Atkins står nu over for en uovervindelig hindring: den amerikanske regerings delvise lukning i sin tredje uge.

Parkforvaltere har forhindret Atkins i at gå ind siden 22. december 2018, da kongressen og præsident Donald Trump ikke lykkedes at blive enige om en aftale om finansiering af omkring en fjerdedel af den føderale regering, herunder National Park Service. Det har lukket prøveudtagningen, som en del af en 40-årig indsats for at overvåge, hvordan vandløbene er på vej mod det sure regn, der forgiftede dem i de seneste årtier.

"Det er meget frustrerende at have denne unødvendige forstyrrelse" i det, der er et af parksystemets længste kontinuerlige datasæt, siger Atkins, en postdoktorisk forsker ved Virginia Commonwealth University i Richmond. ”Dette er det største [sampling] -gap, vi har haft. ... Nu vil der altid være dette hul. ”

Atkins er en af ​​titusinder af amerikanske forskere, der mærker smerten forårsaget af nedlukningen, hvilket resulterede i, at Kongressen nægtede at give Trump de 5, 7 milliarder dollars, han vil have, til en mur langs grænsen mellem USA og Mexico. Forløbet har alt andet end standset arbejde hos mere end et halvt dusin agenturer, der finansierer eller udfører forskning, herunder NASA, National Science Foundation (NSF), det amerikanske landbrugsministerium (USDA), National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), og dele af Smithsonian-institutionen.

Mange af videnskabsmændene på disse lukkede agenturer er blevet forhindret uden løn, udelukket fra at arbejde derhjemme og forbudt at kontrollere deres regerings e-mail. Et rejseforbud har skadet deltagelse på flere større konferencer og fået arrangører til at aflyse andre begivenheder.

Nedlukningen skaber også kaos for universitetsforskere, private entreprenører og andre, der samarbejder med ledige føderale forskere eller er afhængige af berørte agenturer for finansiering, faciliteter og data. Udover at gøre varige skader på nogle forskningsprojekter truer stillstanden livets levebrød. ”På et øjeblik var jeg gået fra at tro, at jeg havde sikker indkomst til ikke at vide, hvornår jeg ville få betalt, ” siger Marshall McMunn, en økolog ved University of California (UC), Davis, på et NSF postdoktoralt stipendium. Han kan ikke engang finde ud af, om det er OK at tage et deltidsjob for at hjælpe med at betale hans regninger.

Relaterede

  • Dome of the US Capitol om natten

    US-nedlukning begynder: It s nedslående, ... nedslående, ... aflede af

Amy Freitag, en socialvidenskabelig, der udfører kontraktsarbejde for NOAA på Cooperative Oxford Laboratory i Maryland, siger, at nedlukningen har gjort det meget vanskeligt at komme videre med forskning, der involverer mine [NOAA] kolleger eller gøre noget slags planlægning. Freitag har været i stand til at fortsætte med at arbejde fra hus og kaffebarer fordi hendes private arbejdsgiver er betalt forskud. For at blive på jobbet har hun dog brug for nye opgaver. Men centrale NOAA-ledere er blevet overskydet.

Atmosfærisk videnskabsmand Rachel Storer, der arbejder på NASA s Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien, men er ansat ved Colorado State University i Fort Collins, siger, Min løncheck er ikke i umiddelbar fare . Men Storer har suspenderet arbejdet med at bygge digitale simuleringer af sky dannelse, fordi hun ikke kan få adgang til NASA-supercomputere. (JPL er åben, fordi det drives af Californien Institut for Teknologi, en entreprenør.) Jeg har andet arbejde for at udfylde min tid men det sa tilbageslag, siger hun.

Nedlukningen har også svirret entomolog Rufus Isaacs fra Michigan State University i East Lansing. Nogle truede humler, han har samlet, sidder nu sidder i et køleskab i mit laboratorium og kan ikke sendes til USDA-laboratorier, indtil de åbner igen. Han bemærker, at et par måneder forsinkelse i landbrugsforskning kan betyde, at et helt år med fremskridt er tabt, for hvis vi ikke har svarene fra de nylige eksperimenter, ved vi ikke hvordan for at forberede den kommende vækstsæson.

Marinebiolog Mykle Hoban, en doktorand ved Hawaii Institute of Marine Biology i Kaneohe, skulle påbegynde et 10-ugers projekt om fisketaksonomi denne uge på Smithsonian s National Museum of Natural History i Washington, DC Museet er lukket, og han kan ikke nå frem til forskeren, som han skulle arbejde med, men Hoban planlægger stadig at tage turen og håbe på det bedste.

Selv forskere, der finansieres af agenturer, der ikke er berørt af nedlukningen, føler klemmen. Rita Hamad, en sundhedspolitisk forsker ved UC San Francisco, støttes af National Institutes of Health, som er åben. Men hun er afhængig af data, der håndteres af ansatte ved det amerikanske folketællingsbureau, som er lukket. Resultatet, siger hun: Jeg kan ikke offentliggøre rettidig bevis for politikker, som jeg studerer.

Andre forskere er blevet tvunget til at annullere længe planlagte ture og møder. USDA s Forest Service trak stikket til det, der ville have været det 30. årlige Interagency Forum for invasive arter, der er planlagt til denne uge i Annapolis. Det er bare en meget trist dag for videnskab, siger den pensionerede føderale entomolog Michael McManus, der organiserede forummet og forventede 200 deltagere.

Rejseforbudet tvang hundreder af føderale forskere til at droppe ture til større møder afholdt af American Meteorological Society og American Astronomical Society henholdsvis Phoenix og Seattle, Washington, hvor de havde planlagt at præsentere arbejde. Amerikanske forskere vil også være fraværende på et teknisk møde i det mellemstatslige panel for klimaændringer, der er planlagt til denne uge i Vancouver, Canada.

På Twitter overhørte astrofysiker Jane Rigby fra NASA s Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, om implikationerne af at blive overskudt. Kan t arbejde. Kan det ikke rejse for arbejde. Kan t ikke bruge bærbar computer, skrev hun. Kan jeg tænke på universet? Uklar.

Med rapportering fra Daniel Clery, Kelly Servick og Paul Voosen.