Opdatering: NASA erklærer slutningen af ​​Opportunity s mission

NASAs Opportunity rover, set her i et sammensat billede, landede på Mars for 15 år siden. Dens ende er tæt på.

Mars Exploration Rover Mission / Cornell / JPL / NASA

Opdatering: NASA erklærer slutningen af ​​Opportunity s mission

Af Paul VoosenFeb. 13, 2019, 14:10

* Opdatering 13. februar kl. 14.10: Efter mere end tusind forsøg på at genoplive muligheden rover, inklusive en sidste ubesvaret kommando i går aftes, erklærede NASA formelt slutningen af ​​roverens mission i dag.

Læs vores historie fra den 25. januar her:

Der er ikke noget lille håb tilbage for at vække NASA s Opportunity rover, der landede på Mars for 15 år siden i denne måned. I de sidste 6 måneder har roveren siddet lydløst, og NASA s Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien, er ved at løbe tør for at genoplive det. I løbet af de næste par uger vil embedsmænd ved agenturets hovedkvarter beslutte, om de skal fortsætte søgningen, siger missionens forskere.

I juni 2018 udslettede en planet-omringende støvstorm solen over muligheden i flere måneder, og fravænder den fra solenergi og tømmer sine batterier. Siden da har JPL sendt golfvognen store rover 600 kommandoer for at genoplive den. Ingeniører håbede, at sæsonvindene, der kørte højt mellem november 2018 og slutningen af ​​januar, ville fjerne solcellepanelerne af støv, hvilket muliggør genopretning. Men det er ikke sket.

Afslutningen af ​​den blæsende sæson kunne stave roverens afslutning, siger Steven Squyres, missionen s vigtigste efterforsker ved Cornell University. Men hvis dette er slutningen, kan jeg ikke forestille mig en bedre måde for det at ske 15 år ind i en 90-dages mission og taget ud af en af ​​de værste martiske støvstorme i mange år.

John Callas, misson-projektlederen hos JPL, siger, Vi ve fik endnu en uge. Vi løber tør for tid .

Martian-vinteren, som i 2011 afsluttede missionen med Mulighed s tvillingrover, Spirit, er måneder væk. Sollyset aftager på den sydlige halvkugle, og temperaturerne falder. Bestræbelserne på at genoplive roveren har nu varet så længe som den sidste kampagne for at genoplive Spirit. JPL forsøger et par flere langskud, f.eks. Kommandoer, der ville fortælle muligheden for at skifte til antenner tilbage, hvis det næppe var genoplivet og forsøgte at bruge en ødelagt antenne. Derefter ved jeg ikke, hvad jeg skal gøre næste, hvis noget, siger Callas. Før den 5-ugers amerikanske regerings lukning var planen at få NASA-hovedkvarteret til at tænke på, om man vil fortsætte indsatsen efter den blæsende sæson, tilføjer han. Med en plan nu om at åbne regeringen igen, kunne en sådan beslutning snart komme fra NASAs videnskabschef Thomas Zurbuchen.

Hver gang dens mission slutter, vil muligheden efterlade et spor af superlativer. Selvom det kun var garanteret at vare 90 dage på Mars, endte det med at vare mindst 5000. Det krydsede en sti, 45 kilometer lang, og kørte ofte baglæns på grund af en overophedet styrekontrol. Den udforskede stadig større påvirkningskrater, som det gik, med deres aflejringer afslører mere og mere af det Martiske indre. Selv efter al den tid fungerede dens 1-megapixel-kameraer stadig smukt, siger Jim Bell, en planetvidenskabsmand ved Arizona State University i Tempe, der leder rover s farvekamera-team. Bell, for den ene, giver ikke op håbet. Roveren ligger på kanten af ​​Endeavour-krateret, bemærker han, og et vindstød kunne stadig komme og genoplive muligheden. Ingen har nogensinde vundet en indsats mod det. Jeg er ikke ved at starte .

Fra landingen i Meridiani Planum i 2004 afslørede muligheden hurtigt de sulfatrige sandsten, den kørte på. Stenerne, der sandsynligvis dannede sig som lavvandede mudder i lagunelignende miljøer, siger Raymond Arvidson, en planetvidenskabsmand ved Washington University i St. Louis, Missouri og rover s vicegenerator. ”Der var et flyvende søsystem, der blev tørt, blev vådt. Det er en enorm opdagelse. ”Rover var beregnet til at udforske, hvor Mars kunne have været beboelig i den dybe fortid, tilføjer Bell, og muligheden var den første, der leverede mulige bevis for det.

Efterfølgende kratere, der blev undersøgt af roveren, afslørede, at perioder med beboelighed forlængede sig langt længere i den martiske fortid end engang troet. Det plettet vener på mineralgipsen nær kraterfælge, som dannes takket være fordampende vand. Og i 2013 leverede det de første overfladobservationer af 4 milliarder år gamle ler fra en tid på Mars ældre end klipperne, der blev undersøgt af Curiosity rover, hvor vand virkelig kunne have været rigeligt. Fundet, 9 år efter sin mission, validerede observationer fra bane og udvidede jakten på sådanne lerarter, siger Alberto Fairén, en planetvidenskabsmand ved Cornell. ”Et smukt eksempel på, hvordan samarbejdsvidenskab skal gøres.”

Få forventede, da de tilmeldte sig ånden og muligheden for, at de stadig ville arbejde på en 15 år senere. Til sidst tilføjer Bell dog, ”Mars vinder altid.”