Opdatering: Lovgiver beder Pentagon om at gendanne kontrakt for den store Jason videnskabsrådgivningsgruppe

Undersøgelse af kapaciteterne i det amerikanske nukleare arsenal er et flerårigt emne for Jason.

US Navy-foto af massekommunikationsspecialist 1. klasse Ronald Gutridge

Opdatering: Lovgiver beder Pentagon om at gendanne kontrakt for den store Jason videnskabsrådgivningsgruppe

Af Jeffrey Mervis, Ann FinkbeinerApr. 11, 2019, 15:30

* Opdatering, 11. april, kl. 15.30: Den lovgiver, der afslørede Pentagons beslutning om at opsige Jason-kontrakten under en kongreshøring tidligere i denne uge i dag, opfordrede den fungerende forsvarsminister Patrick Shanahan til at vende denne beslutning. Her er en erklæring fra repræsentant Jim Cooper (D – TN), som er formand for underudvalget for strategiske styrker for House Armed Services Committee.

Den pludselige, ensidige beslutning om ikke at fornye den mangeårige JASON-kontrakt skader vores nationale sikkerhed ved ikke at fratage Pentagon, men også andre nationale sikkerhedsbureauer, nøgterne og forsvarlige råd til at konfrontere nogle af landets mest komplekse trusler. Fungerende sekretær Shanahan bør genoverveje sin beslutning.

I mere end et halvt århundrede har Nationens elite-videnskabsmænd og teknologer gennem JASON-undersøgelser givet den udøvende gren og kongressen forsvarlige, uafhængige ekspertrådgivning om de vigtigste og følgelig tekniske problemer, som vores nation står overfor. Kongresmedlemmer har længe regnet med deres ikke-partisanske, videnskabsbaserede råd til at informere vores beslutninger om en række nationale sikkerhedsspørgsmål, som vores nation står overfor, såsom atomvåben, rum og nye teknologier.

Her er vores originale historie fra 9. april:

Det amerikanske forsvarsministerium (DOD) har afskåret sine 60-årige bånd til en gruppe akademikere kendt som Jason, og bragt gruppens evne til at gennemføre undersøgelser for regeringen i en række nationale sikkerhedsspørgsmål i fare.

Jason, der blev dannet i de tidlige år af den kolde krig for at give det amerikanske militær uafhængig teknisk ekspertise, består af omkring 50 forskere, der bruger en del af deres sommer på at tygge over sådanne knudrede problemer som at opretholde levedygtigheden af ​​landets nukleare lagre og de tekniske aspekter af foreslåede våbensystemer. I løbet af årtier har andre organisationer udviklet lignende evner. Men Jason har opretholdt sit ry for at give stum og afbalanceret rådgivning til beslutningstagere.

Imidlertid har DOD-embedsmænd tilsyneladende haft en hjerteskift. Den 28. marts modtog MITER Corporation, en nonprofitorganisation i Mclean, Virginia, der administrerer Jason-kontrakten, et brev fra DOD, der beordrede den til at lukke butikken inden 30. april.

Repræsentant Jim Cooper (D – TN) brød nyheden i eftermiddag under en høring, som han var formand for, hvor han forhørte lederen af ​​National Nuclear Security Administration (NNSA) i Washington, DC, om agenturets 2020-anmodning om budget. Det var en anspændt udveksling.

”Er du klar over, at [Jason] -kontrakten er blevet opsagt af Pentagon?” Spurgte Cooper NNSAs Lisa Gordon-Hagerty. ”Det er min forståelse, at Pentagon gør noget med kontrakten, ” svarede Gordon-Hagerty.

”Er det en eufemisme til opsigelse?” Cooper fortsatte. Gordon overhørte spørgsmålet og bemærkede, at Jason i øjeblikket foretog nogle undersøgelser for NNSA og tilføjede, at "hvis der er nogle problemer med kontraktstyring, skal vi sørge for, at nogen håndterer dem."

Cooper blev ikke nået til kommentar efter høringen. Men hans spørgsmål stillede ros til gruppen fra Gordon-Hagerty.

”Jeg kan ikke tale med deres lange historie, ” fortalte hun Cooper. ”Men jeg kan fortælle jer, at deres tekniske ekspertise er sund… og at de er meget vidende om problemerne forbundet med NNSA-programmer.”

Individuelle Jason-medlemmer afviste at kommentere status for organisationen. Og officielt er det stadig forretning som sædvanligt.

”Vi planlægger vores årlige forårsmøde, der finder sted senere i denne måned, ” siger dens formand, Russell Hemley, professor i fysik og kemi ved University of Illinois i Chicago. "Vi afslutter vores årlige sommerundersøgelse, der inkluderer den sædvanlige distribution af tekniske emner fra forskellige agenturer i den føderale regering."

Dette er anden gang Pentagon har forsøgt at skære bånd til Jason. I 2002 trak Tony Tether, direktør for dets Defense Advanced Research Projects Agency, Jasons kontrakt, efter at gruppen afviste hans forsøg på at tilføje tre medlemmer. Men flere måneder senere indgik Jason en aftale med en anden DOD-enhed og blev i forretning.

Denne enhed, nu ledet af Michael Griffin, sekretær for forsvar for forskning og teknik, menes at være drivkraften bag sidste måneds beslutning.