Opdatering: Hawaii-guvernøren siger, at konstruktion af et kontroversielt giganteteleskop snart vil begynde

Thirty Meter Telescope ville være det 22. instrument på toppen af ​​Mauna Kea. Japan s Subaru (til venstre) og Keck-teleskoperne vises.

fredportalfoto / Alamy Stock Photo

Opdatering: Hawaii-guvernøren siger, at konstruktion af et kontroversielt giganteteleskop snart vil begynde

Af Daniel CleryJul. 11, 2019, 09:00

Opdatering, 11. juli, 9:00: Guvernøren for Hawaii, David Ige (D) og Thirty Meter Telescope (TMT) International Observatorium meddelte den 10. juli, at opførelsen af ​​TMT ville begynde i næste uge. I en erklæring sagde guvernøren, at for at sikre offentlighedens og personalets sikkerhed og sikkerhed, ville adgangsvejen til topobservatoriet på Mauna Kea være lukket, og der ville være andre vejafslutninger, der giver mulighed for at bringe stort udstyr ind. Derudover ville flere områder af Mauna Kea-skovreservatet, der er udpeget til jagt, midlertidigt blive lukket for jagt.

I mellemtiden, i et sidste grøftforsøg på at stoppe projektet, indsendte oppositionsgrupper ledet af indfødte hawaiiere og Kanaka Maoli religiøse og kulturelle udøvere og beskyttere den 8. juli en andragende, der anmodede Den tredje Circuit Court of Hawaii om at blokere konstruktionen. Modstanderne hævder, at guvernøren, advokaten for Hawaii, bestyrelsen for land- og naturressourcer, University of Hawaii, borgmesteren i Hawaii amt og TMT International Observatory ikke havde overholdt reglerne i en forvaltningsplan fra 1977 for Mauna Kea kræver, at projektet poster en sikkerhedsobligation svarende til omkostningerne til byggekontrakten. Ved undlade at placere obligationen har de lagt alt økonomisk ansvar over for folket i Hawaii i, i tilfælde af at TMT ikke får fuld finansiering, og det er især vigtigt, fordi de ikke har fuld finansiering nu, siger oppositionsaktivist Kealoha Pisciotta fra Mauna Kea Anaina Hou.

Her er vores forrige historie fra den 25. juni:

I sidste uge gav staten Hawaii astronomer et grønt lys for at begynde at bygge Thirty Meter Telescope (TMT), der ville stige på den vulkanske top i Mauna Kea som et af de største teleskoper i verden. Projektledere siger, at de er klar til at begynde byggeriet efter en 4-års forsinkelse forårsaget af sidde-ned protester og domstolsudfordringer fra indfødte hawaiiere imod strukturer på et sted, de betragter som hellig. Men nogle astronomer bekymrer truslen om forstyrrelser, og endda vil volden fortsætte.

”Dette er lidenskabelige mennesker, ” siger Richard Ellis, en astronom ved University College London, der var med til at udvikle TMT-konceptet. ”De ved, at når sagen er gået, er deres sag svagere.” Andre siger, at projektet burde gøre mere for at engagere sig i demonstranterne. ”Vi er nødt til at tale med folk, der er uenige med os, ” siger Thayne Currie, en astrofysiker af NASA Ames Research Center i Mountain View, Californien, der arbejder på Japans Subaru-teleskop på Mauna Kea.

Selvom juridiske barrierer nu er fjernet, siger modstandere, at de stadig kan forsøge at blokere adgangen til vejen, der fører op til det 4200 meter høje topmøde. ”Hvilke andre redskaber har vi bortset fra at få folk arresteret i stort antal?” Spørger Kealoha Pisciotta, grundlægger af Mauna Kea Anaina Hou, en af ​​de største oppositionsorganisationer. I 2015 var 1000 demonstranter samlet på bjerget, men "der er måde, måde flere mennesker er involveret på nu, " siger hun. Astronomerne "kan have vundet i domstolene, men de har ikke vundet den moralske højtgrund."

TMT og dets rivaler, Europas 39 meter ekstremt store teleskop (ELT) og et andet amerikansk projekt, det 25 meter store Giant Magellan Telescope (GMT), er fremtidens jordbaserede astronomi. Deres gigantiske spejle vil samle nok lys til at undersøge atmosfærerne i nærliggende eksoplaneter og registrere de første galakser, der dannes i det tidlige univers.

Støttet af seks universiteter og nationer og koster mere end 1 milliard dollar, var TMT engang førende for pakken, men problemerne på Mauna Kea betyder, at det nu halter ELT og GMT, som begge er begyndt byggeri på lokaliteter i Chile. Demonstranter forstyrrede en banebrydende ceremoni i 2014 og bragte byggeriet til ophør i juni 2015. Derefter argumenterede modstandere med succes for retten i, at staten Hawaii havde udstedt projektet en byggetilladelse, før de kunne give indvendinger. Tilladelsen blev ophævet, mens høringer af "den anfægtede sag" fandt sted. Endelig, i oktober 2018, opretholdte Hawaiis højesteret tilladelsen. Sidste uge gav statens Department of Land and Natural Resources TMT en "meddelelse om at fortsætte", hvilket betyder, at den kunne gå videre med byggeriet.

TMT-ledere er nu i diskussion med forskellige lokale agenturer, herunder retshåndhævelse, om det bedste tidspunkt at starte, siger TMT-direktør Edward Stone fra Californien Teknologiske Institut i Pasadena. ”Vi vil tage den tid, det tager at tage en beslutning, ” siger han.

Alle Mauna Kea-observatorier er på land lejet til University of Hawaii i 1968 i 65 år. Senere planer satte en grænse på 13 teleskoper på toppen og begrænsede deres størrelse. Men hvis man tæller de otte 6-meters skåle fra Submillimeter Array som separate instrumenter, vil TMT faktisk være det 22. rækkevidde; Ved 18 etager højt vil det også være den højeste bygning på Big Island. Pisciotta siger, at dens position på et uberørt sted forstørrer observatoriets fodaftryk og griber ind i religiøs praksis. Hendes gruppe ønsker ikke yderligere bygning uden for det eksisterende observationsfodaftryk og siger, at nye teleskoper bør besætte gamle steder.

I 2015 foreslog Hawaiis guvernør, David Ige, et kompromis, der ville fjerne ældre teleskoper. Fire er identificeret til lukning, og en femtedel er endnu ikke valgt. Men dette skal ske meget hurtigere, siger Currie. ”At mere end noget andet vil tage luften ud af protesterne, ” siger han. Currie siger også, at hawaiianske lovgivere bør vedtage et lovforslag, der standser yderligere udvidelse af observatoriet. ”Vi har brug for en måde at berolige mennesker på, ” siger han. ”Tillidsniveauet er meget lavt.”

TMT-ledere siger, at de er gået meget langt for at vinde offentligheden og understreger de penge og job, astronomi bringer til øen. Astronomer taler på skoler, klasser inviteres op til Mauna Kea til observationer, og kandidater på gymnasiet kan tage praktikpladser. ”Det er svært at hader nogen, der er god for dine børn, siger Mary Beth Laychak, opsøgende manager ved Canada-Frankrig-Hawaii-teleskopet på Mauna Kea.

Men andre hævder, at fremme af astronomi går glip af pointen. Det, der motiverer mange demonstranter, er historiske klager over indfødte Hawaiianske rettigheder og kulturelle praksis, siden USA annekterede øerne i 1898, siger Pisciotta. Med demonstranter bakket op i et hjørne, siger Currie, skal TMT-ledere række ud. Protestererne er nødt til at føle, at de får noget ud af dette.

Stone siger, at der har været forhandlinger, men afviste at give detaljer, selvom han citerer de 44 dage af den omtvistede sagsbehandling. Det er meget tid på at lytte, siger han. Der vil sandsynligvis fortsætte spændinger: I sidste uge fjernede statslige embedsmænd fire strukturer fra bjerget, herunder to helligdomme, eller ahus, fra TMT-stedet. Som Michael Balogh, en astronom ved University of Waterloo i TMT-partnerlandet Canada udtrykker det, Du kan forestille dig mange måder, hvorpå situationen bliver uacceptabel.

* Korrektion, 28. juni, 11:00: En tidligere version af denne historie forkerte antallet af teleskoper, der hidtil er markeret for lukning og helligdom fjernet fra bjerget. Det inkluderede også kommentarer, der fejlagtigt har angivet, hvor meget TMT blokerer for visninger.