Opdatering: Florida-vælgere splittede sig ved at frigive GM-myg

OPDATERING: Selvom 57% af beboerne i Monroe County i Florida stemte for at frigive transgene myg produceret af Oxitec, er skæbnen for selskabets retssag der uklar. I det lille forstad til Key Haven, det foreslåede sted for retssagen, var 65% af de 643 indbyggere, der stemte, imod løsladelsen. Selvom begge disse folkeafstemninger var uforpligtende, har tre af fem medlemmer i det lokale myggekontroludvalg sagt, at de ville følge vælgerens beslutning om, hvorvidt de skulle godkende projektet. Det er endnu ikke klart, hvad den delte afstemning betyder for deres beslutning, men bestyrelsen forventes at drøfte de næste trin på sit møde den 19. november.

”Selvom vi ikke vandt over hvert samfund i nøglerne, værdsætter Oxitec den støtte, der er modtaget fra samfundet, og er parat til at tage de næste skridt med Florida Keys myggekontrol for at prøve sin miljøvenlige og ikke-udøvende myggestyringsløsning, ” Oxitec CEO Hadyn Parry sagde i en erklæring.

Her er vores forrige historie:

Vælgerne på den lille forstadshalvø i Key Haven, Florida, finder et usædvanligt spørgsmål på deres valg på valgdagen:

"Er du for, at Florida Keys Mosquito Control District gennemfører en effektivitetsforsøg i Key Haven ved hjælp af genetisk modificerede myg til at undertrykke en invasiv myg, der bærer myggebårne sygdomme?"

Bag dette spørgsmål ligger en voldsom debat om den første foreslåede frigivelse af genetisk modificerede (GM) myg i USA. Biotekvirksomheden Oxitec designet myggen til at bære et gen, der får deres afkom til at akkumulere et giftigt protein og dø før voksenlivet, hvilket kunne reducere bestande af Aedes aegypti- myg, der overfører dengue, Zika og chikungunya-vira.

Den amerikanske fødevare- og narkotikadministration (FDA) belysede projektet i august, men den lokale opposition har været så stærk, at myggekontroludvalget har holdt på med at godkende frigivelsen. Afstemningen om afstemningen - en for Key Haven og en anden for det bredere Monroe County - er uforpligtende. Men tre af de fem bestyrelsesmedlemmer har sagt, at de vil følge vælgerens beslutning. Oxitec har frigivet myg i andre lande siden 2009; Caymanøerne, Malaysia, Brasilien og Panama har alle været vært for felteksperimenter, og virksomheden har rapporteret mere end 90% reduktion i mygbestander i små testområder. Men vi ved ikke alt om myggen eller deres potentielle indvirkning. Her er hvad beviserne siger indtil videre om nogle bekymringer Florida beboere og mygsexperter har rejst.

Kunne en GM-myg bide en Floridian?

Er det muligt. Oxitec sigter mod at frigive kun mænd, som ikke bider, men dets sorteringssystem er ikke perfekt. Virksomheden siger, at det sikrer, at maksimalt 0, 2% af de frigjorte myg er kvinder. I løbet af det foreslåede 26-måneders forsøg, der fungerer til færre end 62 hunner, myg pr. Person i Key Haven - 2, 4 myg pr. (Selvfølgelig er det svært at forudsige, hvor mange af dem der faktisk kommer til at lyse på en menneskelig hud.)

Kunne en GM-myg overføre gener til et menneske eller gøre dem syge?

Det er meget usandsynligt. Som agenturets miljøpåvirkningsdokument udtrykker det, ”myg har fodret med mennesker og andre dyr i årtusinder, men der er ingen bevis for DNA-overførsel mellem myg og mennesker.” Der er også ”ubetydelig” risiko for, at GM-mygspytet har nogen giftige eller allergifremkaldende effekter på mennesker. De to unikke proteiner, den bærer - den dødelige, der påvirker gentranskription og et fluorescerende protein for at skelne det fra vilde myg - kunne ikke påvises i insektens spyt. Hvis de er derinde, er niveauerne sandsynligvis for lave til at påvirke os, konkluderede FDA.

Kunne gener fra Oxitec-stammen sprede sig til de vilde myg?

Ja. I laboratorieeksperimenter er Oxitecs dødelige gen ikke 100% dødbringende. Virksomheden har rapporteret, at ca. 4% af afkom overlevede for at blive flyvende voksne. Denne overlevelsesrate er muligvis lavere i naturen, men hvis afkomene lever længe nok og er sunde nok til at parre sig, vil de indføre gener fra laboratoriestammen i den vilde befolkning.

”Det er noget, man skal være opmærksom på, ” siger entomolog Zach Adelman fra Texas A&M University i College Station. Når Oxitec stopper frigivelserne, vil myggetallet rebound, og det er ikke klart, om eller hvordan generne fra frigørelsesstammen vil påvirke den genvundne befolkning, herunder hvordan myg opsøger værter, parrer eller lægger æg, for eksempel. Af største bekymring siger han, hvor god Oxitecs stamme er til at overføre vira sammenlignet med vilde myg - dets såkaldte vektorkompetence. Indtil videre mangler studier af sådanne ændringer i en posttrelease-befolkning, siger Adelman.

Simon Warner, Oxitecs vigtigste videnskabelige officer i Abingdon, Storbritannien, siger, at der ikke er nogen grund til at tro, at deres lab-stamme - efterkommere af myg, der er samlet i Cuba, krydset med en mexicansk stamme - ville være nogen farligere end en anden stamme af A. aegypti . ”Vektorkompetence er ikke et spørgsmål, som [FDA] -regulatorerne har stillet os, ” siger han. ”Vi har ikke undersøgt det, fordi vi ikke synes, det er en bekymring.”

Kunne myg blive resistente over for Oxitec-strategien?

Ja, hvis overlevende larver bar genetiske varianter, der beskyttede dem mod Oxitecs dødelige gen. For eksempel, hvis en myg tilfældigvis arvet gener, der forhindrer, at det dødbringende protein ophobes i kroppen, eller som giver det mulighed for at overleve høje niveauer af proteinet, kunne disse egenskaber vælges i flere generationer. Det kunne betyde, at Oxitec's frigivelser i fremtiden ville gøre mindre af en bukke i befolkningen. Dette scenarie er en "teoretisk mulighed", siger insektgenetiker Max Scott fra North Carolina State University i Raleigh, men "det ville ikke forhindre mig i at gå videre og teste det i Florida, fordi jeg synes, dette er en meget nyttig teknologi.