Universitetets forskningscenter vil søge efter udenjordisk intelligens

Den massive Arecibo-skål i Puerto Rico blev brugt i en NASA-søgning efter fremmede radiosignaler, inden kongressen annullerede den i 1993.

David Parker / Science Source

Universitetets forskningscenter vil søge efter udenjordisk intelligens

Af Steve NadisFeb. 28, 2019, 08:00

Søgningen efter udenrigsretlig intelligens (SETI) får en hjemmebase. 1. marts offentliggør Pennsylvania State University i State College de første bidrag til en kampagne, der håber at skaffe $ 110 millioner til det nye Penn State Extraterrestrial Intelligence (PSETI) Center med anerkendte professorater og et kandidatuddannelsesprogram. Det ville være et af kun få akademiske SETI-forskningscentre, og hvis planer realiseres, kan det være den første, der tilbyder kurser fra bacheloren til ph.d. niveau. Nogle astronomer siger, at det ville give et dårligt nødvendigt løft til en underdisciplin, der længe har lidt af forsømmelse.

Der er virkelig ikke et akademisk økosystem for feltet som helhed, siger Penn State-astronom Jason Wright, der vil fungere som PSETI Center-chef. Du kan t arbejde på det, hvis du kan t ansætte studerende og postdocs.

Finansiel støtte til SETI-forskning har været knap lige siden 1993, da den amerikanske kongres forbød NASA at finansiere den. Vi blev det fire bogstaver på NASA, husker astronom Jill Tarter, en medstifter af SETI Institute i Mountain View, Californien, et af de få andre centre, der understøtter SETI-forskning med ikke-statslige fonde.

Nedskæringen i den føderale finansiering har haft en langsigtet, kølig effekt, siger Wright. Han har identificeret kun fem personer med ph.d.er inden for forskning relateret til SETI. Det tager en speciel slags person at gå ind i et felt, som er ufinansieret og har få jobmuligheder, siger Wright, der indtil nu har været nødt til at forfølge SETI som en hobby og sidelinie til sin hovedjob som eksoplanet-efterforsker.

Det nye Penn State-center ville ansætte fakultets- og postdokumenter og introducere bachelor- og kandidatkurser. Det kan til sidst tilbyde tilskud til forskere uden for universitetet.

Indtil videre har Penn State modtaget to private gaveløfter på i alt $ 3, 5 millioner, hvilket vil skabe et nyt professorat inden for astronomiafdelingen og subsidiere anden SETI-forskning. Selvom det giver et betydeligt beløb at rejse, betragter Wright det som en god start, hvilket viser, at denne idé er noget, der resonerer. Han mener desuden, at Penn State er en ideel base for SETI-forskning, fordi den har de stykker, der er nødvendige for en så vidtrækkende, tværfaglig virksomhed: en stærk astronomiafdeling, et NASA-finansieret Astrobiology Research Center og Center for Astrostatistics. Universitetet fungerer også som knudepunkt for det verdensomspændende Astrophysical Multimessenger Observatory Network.

Andrew Siemion, direktør for SETI Research Center ved University of California, Berkeley, bifalder Penn State-indsatsen. Having af SETI i skolen s læseplan giver et godkendelsesstempel til det felt, der er meget vigtigt, siger Siemion, en af ​​de fem ovennævnte ph.d.-studerende, der aldrig troede, at han kunne udskrive en karriere i SETI.

Tarter er på samme måde begejstret. Hun ser de planer, som Penn State har afsløret, som en del af en urvækst af marken. Hun er begejstret over den stadige strøm af nyopdagede verdener og er ivrig efter at finde ud af, om potentielt beboelige planeter faktisk er beboet af intelligent liv. Jeg tror ikke, man kan stille spørgsmålet om livet ud over Jorden og stoppe ved mikrober, siger Tarter.