University of Hong Kong-hovedet overvejer virkningen af ​​protester

Selvom man ikke genererer de overskrifter, det gjorde for en uge siden, fortsætter modstanden i Hong Kong mellem en pro-demokratisk bevægelse og regeringen. Universitetsstuderende boykotter stadig klasser. Besættere ledere af den centrale bevægelse har truet med at ratchere civile ulydighedshandlinger. Regeringen har reageret ved at true med at afbryde de planlagte samtaler med studerendes ledere. Uanset hvordan forbandelsen løses, vil begivenhederne i dette fald sandsynligvis genlydre gennem universitetssystemet i årevis.

Kl. 23.00 den 3. oktober opfordrede Peter Mathieson og Joseph Sung, vicekanslerne ved University of Hong Kong (HKU) og det kinesiske universitet i Hong Kong, studerende på en af ​​de vigtigste proteststeder til at forblive rolige og undgå vold. Demonstranter havde sat en frist på midnat for Hongkongs administrerende direktør, Chun-ying Leung, til at fratræde. Kl. 11:30 annoncerede regeringen en aftale om at føre samtaler med studieledere, som igen afskaffede deres opfordring til Leungs fratræden. Mathieson og Sung afholdt derefter en pressekonference ved midnat der byder velkommen på gennembrudet. I et telefoninterview med Science mindede Mathieson, der tog det øverste job ved HKU i april, erfaringerne med at henvende sig til demonstranterne og drøftede demokratiets bevægelsers indvirkning på universitetssamfundet. Hans bemærkninger er redigeret for klarhed og kortfattethed .

Q: Har du nogensinde troet, at beroligende demonstranter ville være en del af dette job?

A: Nej det gjorde jeg ikke. Jeg vidste om Occupy Central's planer, før jeg blev udnævnt. Den måde tingene har udviklet har trodset alles forudsigelser. Det har været et spørgsmål om at skulle tilpasse sig hurtigt. Jeg havde en idé om, at jeg kom til et job, hvor dette ville være en af ​​udfordringerne, og også de politiske elementer ved at være universitetspræsident i Hong Kong er meget forskellige fra mange andre dele af verden.

Det var en meget anspændt aften [den 3. oktober]. Jeg kan ikke huske, hvad jeg sagde. Det var en intuitiv, instinkt-baseret beslutning om at gå. Jeg spurgte min studentpræsident, om det ville hjælpe, og hun troede, det ville gøre det, så jeg sagde OK. Jeg ringede til Joseph [Sung], og vi blev enige om at gå sammen. Vi havde ikke et script. Det var virkelig en følelsesladet oplevelse.

Spørgsmål: Hvordan påvirker denne bevægelse University of Hong Kong og andre universiteter?

A: dybtgående. Der er det praktiske spørgsmål om klasseboykot, nu [i] deres tredje uge. Bestemt i sidste uge var campus meget stille. Usikkerhedsniveauet og omfanget af mediedækningen af, hvad der foregår, tror jeg, det er der, der interesserer alle her.

Det andet interessante emne er at tænke på mellemlang og længere sigt. Hvordan vil det gøre en forskel, og hvilken forskel vil den gøre? Jeg tror, ​​vi bare ikke ved det endnu. Jeg er sikker på, at der vil være bøger skrevet om de sidste par dage. Jeg er sikker på, at der vil være lektioner at lære både med hensyn til socialpolitik og med hensyn til menneskelig adfærd og hvordan man kan styre grupper af mennesker med forskellige meninger. De studerende styrkes af hvad der foregår. De er blevet meget betydningsfulde tal i medierne og i drøftelser med regeringen. Og jeg kan forestille mig, at dette vil have effekt i de kommende år med hensyn til studerendes aktivisme.

Spørgsmål: Hvis demokratiske rektorer kompromitteres, ville det da påvirke din evne til at tiltrække fakultet og studerende fra udlandet?

A: Hong Kong har i øjeblikket ikke et frit demokrati i den forstand [af hvad] jeg har været vant til i Det Forenede Kongerige. Jeg tror, ​​at denne kendsgerning ikke har hindret Hong Kong U's evne til at tiltrække oversøiske studerende og fakulteter. Det, der er dybt foruroligende for mit universitet og sektoren generelt, er den virkning, som den aktuelle episode har på opfattelsen af ​​Hong Kong internationalt. Folk kan blive frasorteret på kort sigt af en følelse af, at Hong Kong nu er et sted med stor usikkerhed, mens folk indtil for et par uger siden ville have betragtet Hong Kong med mere optimisme.

Spørgsmål: Er det en bekymring, at når fastlands indflydelse vokser i Hong Kong, kan den akademiske frihed blive begrænset?

A: Jeg betragter det som et stort ansvar for mig at gøre alt, hvad jeg kan for at forsvare akademisk frihed og ytringsfrihed. Jeg synes, det er kompliceret, men Hong Kong er stadig et meget frit sted, og friheden til at protestere og ytringsfriheden er eksemplificeret af, hvad der foregår. I øjeblikket praktiseres der åbenlyst ytrings- og foreningsfrihed på gaderne i Hong Kong. Jeg tror, ​​folk bekymrer sig om akademisk frihed, uanset hvor de er i verden. Når du har en situation, hvor tingene ændrer sig så hurtigt, bliver folk meget usikre. Men jeg betragter Hong Kong som et sted, hvor fri ytring er levende og godt. Og mit job og job som folk som mig er at sikre, at vi beskytter det ind i fremtiden.