University of California boykotter udgivelse af gigantiske Elsevier over journalomkostninger og åben adgang

Lånere af biblioteket på University of California, Berkeley, har ikke længere let adgang til tidsskrifter fra forlaget Elsevier.

chuckstock / shutterstock.com

University of California boykotter udgivelse af gigantiske Elsevier over journalomkostninger og åben adgang

Af Alex Fox, Jeffrey BrainardFeb. 28, 2019, 19:00

Det mammutiske universitet i Californien (UC) annoncerede i dag, at det vil stoppe med at betale for at abonnere på tidsskrifter udgivet af Elsevier, verdens største videnskabelige udgiver, med hovedkontor i Amsterdam. Forhandlingerne om at forny en kollektiv kontrakt brød sammen, sagde universitetet, fordi Elsevier nægtede at gå ind i en pakkeløsning, der ville give et brud på abonnementsgebyrene og gøre alle artikler, der er offentliggjort af UC-forfattere, straks gratis for læsere over hele verden.

UC's stand, som fulgte efter 8 måneders forhandlinger, kunne have betydelige indvirkninger på den videnskabelige kommunikation og retningen for den såkaldte open-access-bevægelse, i USA og videre. 10-campus-systemet tegner sig for næsten 10% af al USA's publiceringsproduktion og er blandt de første amerikanske institutioner og langt den største, der boykotter Elsevier over omkostninger. Mange administratorer og bibliotekarer ved amerikanske universiteter og andre steder har klaget over, hvad de betragter som alt for høje abonnementsgebyrer, der opkræves af kommercielle udgivere.

”Det er svært at overdrive, hvor stort [UC's træk] er for os her i USA, ” siger Heather Joseph, administrerende direktør for Scholarly Publishing and Academic Resources Coalition, en gruppe i Washington, DC, der går ind for åben adgang. ”Dette giver institutioner, der er ved hegnet om at tage denne form for handling en plan.”

Faktisk kunne UC's skridt skrabe pres på yderligere forhandlinger, som Elsevier og andre kommercielle udgivere står overfor; konsortier af universiteter og laboratorier i Tyskland og Sverige havde allerede nået et blindløb sidste år med Elsevier i deres bestræbelser på at sænke abonnementsgebyr.

UC og Elsevier beskyldte hinanden for sammenbruddet. Universitetet ledte efter en kontrakt, hvor det betalte et gebyr, der dækkede både abonnementer og artikelforarbejdningsomkostninger (APC'er), der gør individuelle papirer tilgængelige på en open access-basis, siger Ivy Anderson, associeret administrerende direktør for UC's California Digital Library i Oakland og medformand for systemets Task Force for Publisher-forhandling. Elsevier har opkrævet både abonnementet og APC'erne, som Anderson kalder en form for "dobbeltdypning" for det samme indhold. UC ønskede en aftale for at sænke abonnementsomkostningerne i overensstemmelse hermed - en såkaldt læse og udgive aftale, fortæller hun til ScienceInsider.

Jeff MacKie-Mason, der leder UC Berkeleys bibliotek og også er medformand for forhandlingsgruppen, siger, at Elsevier bare ikke rykkede langt nok til UC's holdning. Forlagets endelige tilbud "var tættere på det, vi ønskede med hensyn til open access", men inkluderede ikke desto mindre en prisstigning, siger han.

Elsevier håber at fortsætte med at forhandle. Tom Reller, vicepræsident for kommunikation, udsendte en erklæring om, at virksomhedens tilbud “giver en klar sti, der giver enhver forsker mulighed for at vælge at offentliggøre gratis eller åben adgang og giver en skaleret sti for at reducere omkostningerne for hvert campusbibliotek.” Forslaget har også gav UC-studerende og forskere adgang til alle tidsskriftsartikler offentliggjort af Elsevier, bemærkede han. ”Vi håber, at vi snart kan bygge bro over dette kløft, ” sagde Reller.

UC offentliggjorde omkring 50.000 artikler sidste år, og en betydelig andel, ca. 10.000, optrådte i Elsevier-tidsskrifter. For abonnementer og artikelgebyrer betalte UC omkring 11 millioner dollars, rapporterede Los Angeles Times for nylig. (UC siger, at oplysningerne er fortrolige i henhold til en aftale om ikke-offentliggørelse.)

UC-forhandleres holdninger afspejlede fast støtte fra UC-præsident Janet Napolitano og universitetets fakultets senat. Tilsammen har systemet været registreret siden 2012 som sidespor med advokater med åbent adgang i Europa og andre steder, der hævder, at fri adgang til videnskabelige artikler er vigtig for at fremskynde den videnskabelige opdagelse og er berettiget i betragtning af, at meget af den offentliggjorte forskning blev udviklet med skatteyder finansiering. Udgivere har dog sagt, at en pludselig vending til en ny forretningsmodel, hvor alle artikler offentliggøres med åben adgang gennem forfattergebyrer, kan få dem ud af drift, fordi indtægterne pr. Artikel fra abonnementer er højere.

MacKie-Mason sagde, at han og hans UC-kolleger har talt med andre institutioner om, hvordan man kan omdanne videnskabelig udgivelse til fordel for åben adgang. ”Vi ser dette som en mulighed for at hjælpe med at skubbe frem en bevægelse, der vinder fart globalt, ” tilføjer Anderson. ”Vi forsøger at udvikle en model, der kan fungere i Nordamerika, ” hvor akademiske biblioteker og deres beslutninger om tidsskriftabonnementer er mindre centraliserede end de er i Europa.

For tiden skal UC finde andre måder at få adgang til Elsevier-publikationer, der inkluderer Cell og andre tidsskrifter, der er blandt verdens mest selektive. UC har sagt, at dens biblioteker er parat til at give UC-læsere “alternative muligheder for adgang” uden omkostninger for nye artikler udgivet af Elsevier og dem i en undergruppe af Elsevier-tidsskrifter, som UC mangler permanent adgang til, “som de gør for andet indhold, som vi har i øjeblikket ikke licens.

UC bemærkede også, at noget af Elsevier s nyere indhold allerede er frit tilgængeligt gennem open-access-publicering, open-access-depoter, interlibrary lån og other legitime former for videnskabelig deling.