Universitetet bekæmper restriktiv Indiana-lovgivning om fostervævsforskning

Debomoy Lahiri er blandt Indiana University sagsøgere, der udfordrer en statslov, der begrænser hans Alzheimers sygdom med fostervæv.

TIM YATES / INDIANA UNIVERSITY SCHOOL OF MEDICINE

Universitetet bekæmper restriktiv Indiana-lovgivning om fostervævsforskning

Af Meredith WadmanMar. 28, 2019, 05:00

Et tre-dommerpanel fra den syvende amerikanske cirkeldomstol i denne måned væltede en lavere retsafgørelse om, at en Indiana-lov, der kriminaliserer meget fostervævsundersøgelse, er forfatningsmæssigt vag. Kendelsen flytter sådant arbejde tættere på at være en forbrydelse i Hoosier-staten. Det er den mest betydningsfulde retsafgørelse endnu om love, der for nylig er vedtaget i mindst syv stater, der begrænser forskning på væv fra valgfri abort.

Indiana University (IU), som sagsøgte for at blokere loven fra 2016 fra at træde i kraft, planlagde denne uge at bede hele syvende kredsløb i Chicago, Illinois, om at øve sagen. ”Vi er meget skuffede” i kendelsen, sagde Fred Cate, vicepræsident for forskning ved IU i Bloomington. Sagsøgerne - Cate, universitetets tillidsfolk og to af dets neurovidenskabsmænd - siger, at loven ville afskaffe studier ved universitetets Indiana Alzheimer Disease Center i Indianapolis, hæmme arbejdet med autisme og Downs syndrom og true samarbejde uden for staten.

Hvis den fulde appeldomstol afviser at høre sagen eller høre den og opretholde loven, er "konsekvenserne for fostervævsundersøgelser [i Indiana] alvorlige, " siger Charles Geyh, en ekspert på retsvæsenet ved IU's Maurer School of Law.

IUs fostervævsarbejde er afhængig af den regelmæssige modtagelse af hjernevæv og lejlighedsvis fosterorganer, der er doneret efter elektiv abort og indsamlet, behandlet og sendt af et laboratorium ved University of Washington (UW) i Seattle. Men Indiana-loven fra 2016, som også inkluderer kontroversielle abortbegrænsninger, der er fastlagt i separate retssager, forbyder effektivt sådant arbejde, fordi det ville straffe enhver, der "med vilje erhverver, modtager, sælger eller overfører føtalt væv" fra valgfri abort med så mange som 6 år i fængsel og op til $ 10.000 i bøder.

Indiana State Senator Travis Holdman (R) var hovedforfatter for fostervævsbestemmelserne i lovforslaget for 2016, som USAs vicepræsident Mike Pence underskrev i loven, da han var statens guvernør. Holdman bifalder domstolens beslutning. ”Størstedelen af ​​[Indiana] -lovgiver stemte for at sige, at vi har respekt for livet, og at [forskning] ikke er, hvordan vi mener, at føtalrester skal behandles, ” siger Holdman. ”Dette stopper på ingen måde fostervævsundersøgelsen, fordi det ikke forbyder fostervæv fra spontanaborter eller dødfødsler at blive brugt.” (Forskere siger, at resterne fra spontanaborter og dødfødsler er vanskelige at samle, og at vævet ofte er abnorm.)

I december 2017 blev en amerikansk distriktsdommer i Indianapolis enig med IU om, at ordene erhverver, modtager eller overførsler i loven var forfatningsmæssigt vage. Kunne en transfer omfatte at flytte en plade med celler mellem IU-laboratorier, for eksempel? Hun slog ordene fra loven. Dommeren var også enig i IU s argument om, at loven s definition af fostervæv som væv, organer eller enhver anden del af et aborteret foster var for vag, hvilket muligvis dækkede DNA- og RNA-prøver eller cellelinjer fra fostre, der blev aborteret for årtier siden. Men to af de tre dommere i det syvende kredsløbspanel konkluderede, at loven ikke var mere vag end andre, og at IU-forskere kunne bede statsdommere om at afgøre, om en given handling er ulovlig, før de foretager den.

Debomoy Lahiri, en IU-sagsøger, arbejder med UW-leveret føtal hjernevæv for at dyrke blandede kulturer af neuroner og understøttende gliaceller, som han bruger i undersøgelser af mekanismen for Alzheimers sygdom og mulige behandlinger. At miste adgang til fostervævet ville være dastasterende, siger Lahiri.

En anden IU School of Medicine-videnskabsmand, Zheng-Ming Ding, vandt for nylig National Institutes of Health finansiering til at bruge føtal hjernekulturer leveret af Lahiri til at undersøge virkningen af ​​nikotin og dens vigtigste metabolit, cotinin, på proteiner, der er intimt involveret i Alzheimer s sygdom.

IU-sagsøgerne er bekymrede over, at loven, hvis den opretholdes, også vil omfatte cellelinjer som HEK-293, afledt af et foster, der blev afbrudt i Holland i 1970'erne og vidt udbredt, herunder ved IU, til at studere emner spænder fra ionkanaler i hjertesygdomme til kræftfremkaldende virkninger af kemikalier. Statsadvokater, der forsvarte loven ved tingretten i 2017, skrev, at de ikke havde til hensigt at kriminalisere brugen af ​​årtier gamle cellelinjer eller at betragte det som et transfer af fostervæv, hvis forskere passerede et bægerglas på tværs af en labbenk. Men appelrettsflertallet, mens de opretholdt loven, var enige om, at sagsøgerne ville være i ødeløs risiko, hvis de var afhængige af disse forsikringer.

Retten i Indiana kommer, da præsident Donald Trump s administration gennemgår al USA-finansieret fostervævsundersøgelse. På statligt plan har Alabama, Arizona, Idaho, Louisiana, South Dakota og Wyoming siden 2016 også kriminaliseret forskning i væv fra elektiv abort. De statslige lovgivningsmæssige træk fra modstandere af abort blev drevet af uvidende tapede videoer, der blev frigivet i 2015, hvor de planlagte forældremyndigheders embedsmænd oprigtigt drøftede at give sådanne væv.

Denne lovgivning er designet til at dæmme op for videnskabelig forskning, siger Molly Duane, en personaleadvokat ved Center for Reproductive Rights i New York City, der uden succes forsøgte at blokere Louisiana s lov om fostervævsforskning .

I Indiana er det dog ikke klart, at de fleste politikere var opmærksomme på lovgivningen potentiale for at skade videnskaben. I timevis med debat om lovforslaget i lovgiveren blev dens indflydelse på medicinsk forskning ikke drøftet en gang.