USA forlænger fostervævskontrakten og genoplive et eksperiment

Forskere ved de føderale Rocky Mountain Laboratories i Hamilton, Montana, har genstartet en HIV-undersøgelse, der blev afbrudt af en ordre om at stoppe erhvervelse af humant fostervæv.

National Institute of Allergy and Infectious Diseases / National Institutes of Health (CC BY-NC)

USA forlænger fostervævskontrakten og genoplive et eksperiment

Af Meredith WadmanFeb. 22, 2019, 13:25

Den amerikanske regering s førende medicinske forskningsagentur udvider stille og genoplive forskning, der er afhængig af menneskeligt føtalvæv, selv som præsident Donald Trump s administration overvejer fremtiden for det kontroversielle arbejde i en vidtrækkende gennemgang.

Tidligt på denne måned fortalte National Institutes of Health (NIH) i Bethesda, Maryland, forskere, at de agter at forlænge en nøglekontrakt, der finansierer arbejde ved hjælp af humant føtalvæv til at udvikle mus, der bruges til at teste medicin mod HIV. Uden NIH-handling udløber den årlige kontrakt på $ 2 millioner mellem det nationale institut for allergi og infektionssygdomme (NIAID) og forskere ved University of California, San Francisco (UCSF) den 5. marts.

Normalt fornyes kontrakten, der har været på plads i flere år, hver december. Men i december 2018 forlængede NIH det med kun 90 dage. Tjenestemænd sagde, at den kortere fornyelse var et svar på en løbende gennemgang af føderalt finansieret fostervævsundersøgelse fra det amerikanske ministerium for sundhed og menneskelige tjenester (HHS), og at der ikke ville blive truffet nogen endelig beslutning om kontraktens skæbne før denne revision var komplet. Den nyeste forlængelse ville holde kontrakten i live i yderligere 90 dage til og med 5. juni i henhold til et brev fra 7. februar til NUH til UCSF opnået i henhold til frihedsloven.

Vi samarbejder med NIH om at forlænge kontrakten. Vi er fortsat overbeviste om, at laboratoriets kritisk vigtige arbejde vil blive fortsat, siger UCSF i en erklæring.

NIH har også genoplivet et HIV-eksperiment, der blev afsporet sidste efterår, dage efter Trump-administrationen lancerede en gennemgang af al den amerikanske regering finansieret forskning, der bruger fostervæv doneret af kvinder efter valgfri abort. Undersøgelsen blev foretaget på NIAID s Rocky Mountain Laboratories (RML) i Hamilton, Montana, hvor forskere modtager fostervæv, som de bruger til at skabe mus med humanlignende immunsystemer. Undersøgelser med laboratoriefat havde ført dem til at tro, at et antistof muligvis forhindrer HIV i at etablere reservoirer i den menneskelige krop. De forberedte sig på at bruge de humaniserede mus i en prøve, der testede antistoffet, da de modtog en ordre fra HHS, der pålagde dem at stoppe med at erhverve fostervæv fra Advanced Bioscience Resources, et firma i Alameda, Californien. (Dage tidligere havde HHS annulleret en Food and Drug Administration-kontrakt med virksomheden.)

HHS-ordren stopper effektivt al vores forskning for at finde en kur mod HIV, ”skrev Kim Hasenkrug, førende videnskabsmand ved RML, dengang til en samarbejdspartner, Warner Greene fra Gladstone Center for HIV Cure Research i San Francisco.

Lawrence Tabak, viceadministrerende direktør for NIH, sagde i december 2018, at stoppet var resultatet af en fejlkommunikation. ”Vi finder nu ud af, hvordan vi kan tackle det, ” sagde Tabak på det tidspunkt.

Siden da har NIH fundet en anden føtale vævsleverandør til forskerne ved RML. Dette lod antistofeksperimentet lanceres i sidste måned, fortalte Greene til ScienceInsider i går, hvor 18 mus modtog antistoffet og 18 kontrolmus ikke modtog det. En anden kohort af 22 behandlede mus og 22 kontroller blev lanceret i begyndelsen af ​​februar, og RML-efterforskerne forventer i marts eller april at modtage yderligere mus, der vil gøre det muligt at teste flere kohorter, sagde Greene.

”Vores undersøgelser er tilbage på banen, takket være indsatsen fra NIH, ” siger Greene, hvis laboratorium udførte tidlige eksperimenter, der afslørede antistoffets potentielle rolle og derefter leverede antistoffet til undersøgelserne. ”Jeg vil bare understrege, hvor glædeligt det har været at arbejde positivt med NIH om dette for at løse dette problem.” Greene afviste at sige, hvilken leverandør der leverer føtalvæv til eksperimenterne.

Renate Myles, en talsmand for NIH, skrev i en e-mail i dag: ”HHS-revisionen er på ingen måde beregnet til at hindre forskning. Forsinkelsen i Hasenkrugs forskning var utilsigtet, og spørgsmålet blev afhjulpet, når vi blev gjort opmærksomme på behovet for nye [fostervæv] indkøb. ”

Men forskningsforkæmpere roste NIH for at handle. ”Det er meget vigtigt, at NIH finder måder at fortsætte denne kritiske forskning på. Udviklingen af ​​disse fostervævmus i øjeblikket er den nyeste ”inden for nøgleområder inden for HIV-forskning, siger Sally Temple, videnskabelig leder af Neural Stem Cell Institute i Rensselaer, New York, og en tidligere præsident for International Society for Stem Celleforskning.

NIH anslår, at det vil bruge 95 millioner dollars på projekter, der involverer human føtalvæv i år, ned fra anslået 103 millioner dollars i 2018.

Susan B. Anthony List, en antiabortionsorganisation, nægtede at kommentere. (I september 2018 ledede gruppen et brev fra 45 grupper til HHS-sekretær Alex Azar, der klagede over amerikansk finansiering til forskning, der bruger fostervæv, hvilket hjalp med at katalysere HHS-gennemgangen.) David Prentice, vicepræsident og forskningsdirektør ved Charlotte Lozier Institute i Arlington, Virginia, sagde forskningsgrenen af ​​Susan B. Anthony List, at han ikke var tilgængelig til kommentar.

Brett Giroir, den læge-videnskabsmand, der er assisterende sundhedssekretær, leder den brede gennemgang af amerikansk-finansieret fostervævsforskning, der blev lanceret i september 2018. Talsmænd ved HHS svarede ikke på spørgsmål om UCSF-kontraktfornyelse og status for den 5 måneder gamle anmeldelse, herunder hvornår den muligvis kan samle op.

Opdatering, den 25. februar, kl. 14.41: Efter fristen svarede en talsperson for HHS via e-mail på ScienceInsiders spørgsmål om anmeldelseens status og skrev: “Vi vil give en opdatering af anmeldelsen, når den er afsluttet og som relevant.” E-mailen også erklærede, at NIH svarede for afdelingen på spørgsmål om UCSF-kontraktfornyelse.