Under ild for artikel om GM-afgrøder tydeliggør en ikonisk indisk videnskabsmand sine synspunkter

MS Swaminathan

Pallava Bagla / Corbis / Getty Images

Under ild for artikel om GM-afgrøder tydeliggør en ikonisk indisk videnskabsmand sine synspunkter

Af Gayathri VaidynathanDec. 17, 2018, 10:20

En ikonisk indisk landbrugsforsker distancerer sig fra en nylig redaktion, som han var medforfatter til, og som er kritisk til genetisk modificerede (GM) afgrøder, og har skabt rasende debat blandt nationens forskere.

Genetikeren Monkombu Sambasivan Swaminathan, 93, er blevet kaldt far til Indien s Green Revolution, der i 1960'erne og 1970'erne leverede nye afgrødesorter med højt udbytte til nationens bønder. Han har også haft en række høje profilerede lederstillinger i nationale og internationale organisationer.

Forskere bemærkede det, da Swaminathan i sidste måned offentliggjorde en redaktion i Current Science med Parthasarathy Chenna Kesavan, en forsker ved MS Swaminathan Research Foundation i Chennai, Indien, som Swaminathan leder. Artiklen sætter spørgsmålstegn ved bæredygtighed, sikkerhed og regulering af GM-afgrøder. Det antyder, at GM-bomuld, den eneste GM-afgrøde, der er godkendt til dyrkning i Indien, har undladt at hjælpe indiske landmænd med at øge udbyttet og indkomsterne og reducere brugen af ​​pesticider. Det sætter spørgsmålstegn ved sikkerhed GM-aubergine og sennepssorter, som har været fanget i regulatorisk limbo i Indien i et årti. Og det præsenterer data fra en række undersøgelser til støtte for disse argumenter.

Redaktionen, som kommer som den indiske Højesteret overvejer, om nationen skal tillade patentering af GM-afgrøder sparked rasende pushback fra nogle indiske forskere. Redaktionen er seely defected og foretager ekstraordinære generaliseringer, skrev Krishnaswamy VijayRaghavan, den vigtigste videnskabelige rådgiver for Indiens regering, i et brev til Swaminathan. Videnskabelige resultater er selektivt udeladt, selektivt repræsenteret eller forkert repræsenteret, tilføjede VijayRaghavan, der har base i New Delhi.

I tweets og blogindlæg udtrykte mange undersøgelser også forvirring ved inddragelse af Swaminathan, hvis forskningsinstitut er involveret i udvikling af GM-afgrøder. Swaminathan havde leveret ammunition til Indien s talende kritikere af GM-afgrøder, skrev nogle forskere på Twitter og private fora.

Swaminathan blev overrasket over dissens voldsomhed, og hvad han betragter som personlige angreb, der ikke er begrundet, fortæller han til ScienceInsider. I videnskab udtrykker jeg et synspunkt, du modsiger mig, jeg accepterer begge, siger han. Jeg siger ikke: Du er dårlig, I m god.

Hans syn på GM-afgrøder er mere nuanceret end redaktionelt antyder, siger Swaminathan. Han mener, at GM-afgrøder er passende til nogle anvendelser, men måske ikke for andre. For eksempel kunne oprettelse af GM-afgrøder, der er i stand til at modstå tørke eller høj varme, være nyttigt til at håndtere trusler som klimaændringer, siger han. Men ingeniørafgrøder til at modstå insekter og svampe kan være mindre lovende på lang sigt, foreslår han, især fordi afgrøderne kan miste modstand, når skadedyrene udvikler sig.

Han bemærkede for eksempel, at den enkelte stamme GM-bomuld, der er godkendt i Indien, og som bærer et bakteriegen, der tillader det at modstå skadedyr, har har været meget godt nogle steder, andre steder er der vanskeligheder med en ny stamme [ af skadedyr] . I modsætning hertil kan abiotiske belastninger, såsom tørke eller oversvømmelser, t udvikle modstand. Hvis du udvikler en sort, der er tolerant over for havvand, vil modstanden være mere langvarig.

Swaminathan sagde, at hans bidrag til redaktionerne var begrænset til det første og sidste afsnit; Kesavan, som han kalder en kendt fremtrædende videnskabsmand, skrev resten. (Kesavan kunne ikke nås til kommentar.) Og han siger, at hans medforfatterforhold ikke burde betragtes som en fuldstændig tilslutning til Kesavans synspunkter. ”Redaktion udtrykker et synspunkt overvejende af min kollega, Keshavan, ” siger han. ”Men da jeg er citeret som medforfatter, tager jeg forfatteransvar.”

Det budskab, han ønsker, at læserne skal fokusere på, siger Swaminathan, er, at forskere skal tænke kritisk på nye teknologier, og hvordan deres anvendelse vil påvirke brugere, såsom små landmænd. ”Jeg har været klar i mine synspunkter. Uanset hvor du får en mulighed for at bringe en ny genetisk kombination [til en afgrøde], skal du bruge den, ”siger han, men" bunden er bøndernes velfærd og forbrugernes velfærd. "Og folk skal ikke" tilbede en teknologi, ”tilføjer han. "Tilbed det formål, som teknologien skal bruges til, og den årsag, som den er udviklet til."