Den britiske premierminister Boris Johnson s hårde Brexit-holdning fremkalder frygt for forskere

Den nye britiske premierminister Boris Johnson træder ind i 10 Downing Street efter hans åbningstale.

REUTERS / Hannah McKay

Den britiske premierminister Boris Johnson s hårde Brexit-holdning fremkalder frygt for forskere

Af Erik StokstadJul. 29, 2019, 13:00

Den snoede fortælling om Det Forenede Kongeriges planlagte tilbagetrækning fra Den Europæiske Union har taget en farlig drejning. Boris Johnson, en karismatisk og uforbeholden politiker med få offentlige synspunkter på videnskab, blev Storbritanniens premierminister i sidste uge. Han pakket straks sit kabinet med ministre, der lovede at forlade EU efter en frist på 31. oktober, selv uden en aftale om en mindelig skilsmisse no-deal Brexit, som økonomer forudser at ville forårsage en recession og forskere siger, at det ville medføre yderligere vanskeligheder ved forskning. Selvom no-deal nu ser ud til at være mere sandsynlig end før, har Johnson udråbt fordelene ved videnskab og kan være åben for immigrationsreformer efter Brexit, som de britiske forskere ønsker. Dette er et øjeblik af både mulighed og risiko, siger Beth Thompson, EU's politikdirektør for Wellcome Trust, en biomedicinsk velgørenhed i London.

Britiske forskere har overvældende modstandere af Brexit, delvis fordi de gør så godt at vinde tilskud og rekruttere talent fra Den Europæiske Union. Den forrige premierminister, Theresa May, trak sig tilbage, da parlamentet ikke ville godkende en aftale, hun havde forhandlet om, og som ville have inkluderet en 2-årig overgang for at bevare eksisterende ordninger for rejser, regler og tilskud. I sidste uge vandt Johnson det konservative parti til at erstatte maj, men parlamentet forbliver dødvandet, og han kan være nødt til at indkalde til et almindeligt valg i et risikabelt forsøg på at vinde nok støtte til at levere Brexit. Der er indført meget mere usikkerhed og kaos i systemet, siger Kieron Flanagan, en videnskabspolitisk ekspert ved University of Manchester i Storbritannien.

Nogle ordrer kommer med Jo Johnson, Boris s bror, der vender tilbage som videnskabsminister, en stilling, han havde fra 2016 til 2018. Hvis Jo der er en beroligelse, siger Martin Smith, politikchef ved Velkommen tillid. He sa en kompetent og intelligent minister. Mens han var i dette kontor, pressede Jo Johnson lovgivning, der skabte UK Research and Innovation, et nyt finansieringsagentur, der samlede regeringens forskningsråd.

Boris Johnson har derimod ikke meget af en track record på videnskab. Efter at have studeret klassikere ved University of Oxford i England, blev han en Euroskeptisk journalist. Han blev fyret fra sit første job for at udarbejde et tilbud. Mens borgmester i London fra 2008 til 2015, fremmede han politikker for at reducere klimaemissioner, skønt han senere som medlem af Parlamentet stemte imod støtte til CO2-opsamling og lagringsteknologi. Som borgmester hjalp han også med at starte MedCity, et initiativ, der fremmer investeringer i videnskab og teknologi i London. Han støttede virkelig London som et forskningsnav, siger Sarah Main, direktør for Kampagnen for videnskab og teknik, en nonprofit med base i London.

I sin åbningstale i sidste uge citerede Johnson den ekstraordinære britiske biovidenskabssektor og lovede at grøfte europæiske regler, som han siger har hæmmet udviklingen af ​​genetisk modificerede afgrøder. Han sagde, at nationen skulle udvikle sit eget GPS-satellitsystem med flere billioner dollars, formentlig et svar på EU's plan for at eliminere den britiske regerings evne til at udnytte et sikkert signal fra det europæiske Galileo GPS-system. Den nye premierminister opfordrede også til skattereform for at øge incitamenter for virksomheder til at investere i forskning.

James Wilsdon, en videnskabspolitisk ekspert ved University of Sheffield i Storbritannien, undrer sig over, hvordan disse forhåbninger vil klare sig, når de konkurrerer med løfter, som Johnson har gjort for skoler, politi og hospitaler. Den nye regerings prioriteringer vil blive afsløret i dens budgetplaner, der muligvis frigives inden Brexit-fristen.

Britiske forskere føler sig mere optimistiske over, at enhver fremtidig indvandringspolitik ikke forhindrer udenlandske forskere i at komme. May's regering havde et mål på højst 100.000 indvandrere om året, som Johnson nu har skrotet ud. ”Det er et godt tegn, ” siger Venki Ramakrishnan, præsident for Royal Society i London. Johnson har også bakket op om ideen om et pointbaseret fortjenestesystem for visa, hvilket kan være forskere til gavn. ”Djævelen vil være i detaljerne, ” siger Ramakrishnan.

Johnson har sagt, at han vil øge regeringens forberedelser til Brexit uden forhandlinger. Nogle forskere havde allerede lagret letfordærvelige forsyninger. ”Jeg tror nu, at vi alle er meget mere forberedt, hvis vi ikke får en aftale før oktober, ” siger Alicia El Haj, en bioingeniør ved University of Birmingham i Storbritannien, der har lagt ekstra reserver af stamceller til hende lab.

Et stort spørgsmål er stadig, om den britiske regering kan erstatte mulighederne for EU-finansiering af forskning. Den tidligere videnskabsminister, Chris Skidmore, bestilte en ekstern gennemgang, der skulle gennemføres i næste måned, om, hvordan den britiske regering kunne skabe et alternativ til Den Europæiske Unions vigtigste finansieringsordning, Horizon Europe, som inkluderer eftertragtede tilskud, der uddeles af Det Europæiske Forskningsråd (ERC) ). ”Jeg kan ikke se, at nogen britisk ordning vil være i stand til at gentage prestige og succes for ERC, ” siger Athene Donald, en fysiker ved University of Cambridge i Storbritannien og et tidligere medlem af ERC-rådet.

Ramakrishnan siger, at den fortsatte usikkerhed tæller Storbritanniens europæiske borgere og potentielle indvandrere fra kontinentet, uanset om de er investorer, iværksættere eller videnskabsfolk. ”Alle af dem er ængstelige eller holder tilbage.” Ifølge en analyse i januar af Russell Group, et konsortium af store britiske forskningsuniversiteter, faldt antallet af kandidatstuderende, der kommer til disse universiteter fra andre EU-lande, 9% fra den foregående akademiske år.