To tredjedele af verdens længste floder løber ikke længere fri

Fritflydende floder trues i stigende grad af dæmninger, leve og vandomdannelser, såsom for disse rejerfarme i Ecuador.

© Antonio Busiello / WWF-US

To tredjedele af verdens længste floder løber ikke længere fri

Af Elizabeth PennisiMay. 8, 2019, 13:00

Cirka to tredjedele af verdens længste floder er ikke længere fritflydende, hvilket kompromitterer deres evne til at flytte sediment, lette fiskemigration og udføre andre vigtige økosystemtjenester, ifølge en ny undersøgelse. Og med mere end 3700 store dæmninger i værkerne, ser fremtiden for fritstrømmende vandveje endnu svagere, siger forskere.

For at få et globalt perspektiv på flodforhold samarbejdede Bernhard Lehner, en hydrolog ved McGill University i Montreal, Canada, der i årevis har undersøgt virkningerne af dæmninger på hele farvande, forskere fra World Wildlife Fund (WWF), med base i Washington, DC og andre steder. Ved hjælp af antenne, satellit og andre data undersøgte teamet 12 millioner kilometer vandveje og evaluerede deres strømme i 4, 5 kilometer segmenter.

Traditionelt har forskere fokuseret på dæmninger, når de vurderede en flods frie strøm. Men i denne vurdering overvejede teamet også påvirkningerne på strømning skabt af flodbredder, andre oversvømmelseskonstruktioner og vandledninger til strøm, kunstvanding eller drikkevarer. ”Det er en mere omfattende analyse af global hydrologi, end vi har haft før, ” siger N. LeRoy Poff, en hydroekolog ved Colorado State University i Fort Collins, som ikke var en del af projektet.

Navnlig fokuserede forskerne på de 246 længste floder, der omfattede mere end 1000 kilometer strømmende vand - tror Nilen og Mississippi-floderne - på grund af deres enorme økologiske virkning. Blot 90 af de store floder er stadig ubesværede, rapporterer de i dag i Nature. De fleste af de resterende ikke-blokerede floder er i Amazonas, Arktis og Afrikas Congo bassin.

”I USA, Europa og mere udviklede områder findes disse længere, fritflydende floder ikke rigtigt, ” siger Poff. Og de frie floder, der forbliver "er nogle af de vigtigste steder for ferskvandsarter, " siger Michele Thieme, en ferskvandsøkolog fra WWF. WWF har fundet, at ferskvandsplanter og dyr falder dobbelt så hurtigt som landbundne og marine bestande. Og floder generelt har en masse skjult værdi, der ikke fuldt ud værdsættes af politikere, bemærker Thieme.

Thieme og Bernhard håber, at denne vurdering vil have indflydelse på både global og lokal beslutningsproces. Det giver en klar datakilde for lande, der arbejder for at opfylde internationale bæredygtige forvaltningsmål, som inkluderer beskyttelse af ferskvandssystemer. Og undersøgelsens metode kan anvendes mere lokalt med finere skala-data for at hjælpe med at guide, hvor man skal placere - eller fjerne - dæmninger for at opretholde eller gendanne frie strømme.

WWF går for eksempel ind for øget brug af sol- eller vindkraft for at skære ned på behovet for flere vandkrafts dæmninger, hvilket kan hjælpe med at beskytte områder som Asiens Mekong delta. Gruppen har også samarbejdet med Myanmar og Verdensbankens International Finance Corporation for at forsøge at holde dæmninger fra Irrawaddy og Salween-floden, to af landets største fritflydende vandveje. Og det hjælper med at etablere baselineovervågning af vandkvaliteten i Canadas Liard-flod, der løber fra Yukon til de nordvestlige territorier og er en af ​​landets sidste lange fritflydende floder.

WWF noterer allerede den øgede opmærksomhed om værdien af ​​fritflydende floder. I februar blev Slovenien enige om at stoppe vandkraftudviklingen ved det lands Mura-flod, en af ​​de sidste tilbageslag med udter og Donaulaksen. Sidste år etablerede Mexico vandreserver i omkring 300 vandløbsbassiner - vand reserveret til naturen og ikke opbevaret bag dæmninger.

Bernhard vil gerne se flere sådanne beslutninger. ”Vi håber, at vores data kan bruges til at finde smartere og mere bæredygtige løsninger i, hvordan vi forvalter floder, ” siger han.