Trump s budgetanmodning til folketælling i 2020 rejser alarmer

Census Bureau Director Steven Dillingham udråbte agenturets planlægning for folketællingen i 2020 ved en presseevent i denne uge.

Michele R. Freda / US Census Bureau

Trump s budgetanmodning til folketælling i 2020 rejser alarmer

Af Jeffrey MervisApr. 4, 2019, 11:55

Det amerikanske folketællingsbureau i Suitland, Maryland, er stolt af kvaliteten af ​​de data, det indsamler, for at hjælpe med at male et statistisk portræt af landet. Men spørg, hvor meget 2020-folketællingen, der er dets største og mest kostbare ansvar, vil koste, og antallet bliver meget klodset.

Fællesskabets talsmænd siger, at agenturet har brug for mindst 2 milliarder dollars mere i det kommende år, end præsident Donald Trump har anmodet om at sikre et vellykket decennialt hovedantal på 1. april 2020. De bemærker, at anmodningen på 5, 3 milliarder dollars til regnskabsåret 2020, der begynder 1. oktober kæmper med et skøn på 7, 4 milliarder dollars, der blev foretaget i oktober 2017 af handelssekretær Wilbur Ross, hvis afdeling inkluderer Census Bureau. Advokater beskylder Trump-administrationen for at have lavet de faktiske omkostninger som en del af dens bredere mål om at reducere de samlede føderale udgifter til indenlandske programmer.

Hvor meget agenturet har brug for i 2020 til den decenniale folketælling, der brænder tusinder af forskningsundersøgelser, er også bundet til den bitre juridiske kamp om Ross s beslutning sidste år om at tilføje et statsborgerskabsspørgsmål til det. Borgerrettighedsgrupper og et halvt dusin tidligere folketællingsdirektører siger, at spørgsmålet vil undertrykke deltagelse, og at Census-embedsmænd i høj grad har undervurderet de ekstra omkostninger, der kræves for at spore folk, der ikke selv reagerer på en første tilskyndelse. Agenturet vil indsætte mere end en halv million opregnere til at gennemføre en sådan opfølgning, hvilket gør det til den dyreste del af enhver decennial folketælling.

Udfyldning af chefen

Tirsdag forsvarede Census Bureau-direktør Steven Dillingham formanden præsidentens anmodning om agenturet under en omstridt høring ved et senatudgiftspanel med tilsyn med Department of Commerce. Han var der, fordi Ross havde afvist udvalget invitation invitation s invitation til at vidne, en beslutning, der irriterede panelets demokratiske medlemmer. (I sidste øjeblik annullerede Ross også et planlagt udseende i går foran et sammenligneligt udgiftspanel i Representantenes hus, som derefter afholdt en faux høring med en tom stol, der repræsenterede den fraværende handelssekretær.)

Dillingham - en af ​​10 højtstående embedsmænd fra handelsministeriet, der erstattede Ross ved vidnebordet til den to-timers senats høring - fortalte senatorerne, ”Vi er overbeviste om, at vi kan få jobbet gjort og få en fuldstændig optælling” med det anmodede beløb i 2020. Han sagde, at i en test sidste år i Providence County i Rhode Island gik alle komponenterne i folketællingen i 2020 så godt, at det "har hævet vores tillidsniveau" i pålideligheden af ​​hardware, software og menneskelige interaktioner, som det vil bruge til at tælle ca. 330 millioner mennesker, der bor i landet på folketællingsdagen. ”Vi er i rute, på budget, tidsplan og på mission, ” sagde han, et mantra, som han gentog flere gange.

Men sådanne udsagn syntes ikke at gøre lidt for at berolige ængstelige medlemmer på begge sider af gangen. Under hele høringen satte de spørgsmålstegn ved grundlaget for mange af de numre, Dillingham kastede for at retfærdiggøre præsidentens anmodning om budgettet i 2020.

Åbningsspørgsmålet fra senator Jerry Moran (R – KS), formand for udgiftspanelet, gik til kernen i sagen ved at spørge Dillingham, hvorfor agenturets anmodning “falder under det, som sekretær Ross fortalte os var nødvendigt.” Dillinghams svar afslørede, at Det Hvide Hus havde brugt et ældre, lavere skøn over de forventede omkostninger som grundlag for præsidentens anmodning.

Dillingham, der kun har været på agenturet siden januar, henviste til en undersøgelse, som Ross bestilte kort efter at han blev handelssekretær i marts 2017. Det bundede omkostninger for folketællingens 10-årige livscyklus til $ 14, 1 milliarder, op fra et estimat for 2015 på 12, 5 milliarder dollars. Men Ross var ikke tilfreds med dette antal, sagde Dillingham, og "på grund af hans forretningslyst, " bad han om en tredje anmeldelse.

Udgivet i oktober 2017 genererede det et nyt livscyklusestimat på $ 15, 6 milliarder. Dette beløb inkluderede $ 290 millioner for tre områder af hvad Ross mærkede "ekstra følsomhed": faldende selvresponsrater på alle undersøgelser, stigende arbejdsomkostninger fra en stærk økonomi og behovet for yderligere personale på grund af en mere mobil befolkning med et større antal af indbyggere, der er svært at tælle. Det oprettede også en beredskabsfond på 1, 2 milliarder dollars til at håndtere eventuelle overraskelser, herunder håndtering af en naturkatastrofe, der midlertidigt kunne fjerne hele samfund.

Nej tak, vi er gode

Ross havde beregnet, at 932 millioner dollars skulle bruges i 2020 for at løse disse problemer. Men da senator Jeanne Shaheen (D – NH) spurgte Dillingham, hvorfor præsidentens budgetanmodning ikke indeholdt penge til dem, sagde han, at agenturet ikke tror, ​​at det vil have brug for de ekstra ressourcer.

”Vi har ikke fundet nogen begivenheder, der skaber os nogen bekymringer, der ikke kan håndteres inden præsidentens anmodning, ” svarede han. Anmodningen inkluderer allerede 1, 2 milliarder dollars til “nye prioriteter og uforudsete omstændigheder, ” tilføjede han i virkeligheden og skabte en de facto beredskabsfond.

Census Bureau Director Steven Dillingham (femte fra venstre i første række) vidnede for et senatpanel denne uge. Han var en af ​​10 embedsmænd (med plakater), der optrådte i stedet for handelssekretær Wilbur Ross.

Udvalg for Bevillinger / Det amerikanske senat

Dillingham forsikrede også Shaheen, der citerede underskuddet på 2 milliarder dollars i 2020 i sine åbningskommentarer, at agenturet vil være hurtig til at bede Trump-administrationen om flere penge, hvis behovet opstår. ”Hvis dette [behov] forekommer, ved du sandsynligvis, så snart vi gør det, ” tilføjede han.

Shaheen var skeptisk over for, at agenturet virkelig havde dækket alle sine baser. Spørgeskemaet, der blev brugt på Rhode Island, spurgte ikke om statsborgerskab, påpegede hun, hvilket gjorde det umuligt at bestemme spørgsmålets indflydelse på selvresponsraterne for folketællingen i 2020 og derfor på de samlede omkostninger. ”Så du har ikke planlagt behovet for yderligere finansiering til statsborgerskabsspørgsmålet?” Spurgte hun.

Dillingham blev øjeblikkeligt bundet. ”Det er et nej, ” svarede han. Efter en kort pause indrammede han sit svar. ”Det er nej til dit spørgsmål, som vi ikke har planlagt. Og ja, vi har planlagt. ”

Fortalere fra folketællingen har også gjort indsigelse mod, at præsidenten inkluderede $ 1 milliard dollar i fremføringsmidler fra dette år i hans anmodning fra 2020. De siger, at Kongressen eksplicit instruerede Census Bureau til at bruge nogle af disse penge til offentlig opsøgende og partnerskaber med samfundsgrupper, der kan hjælpe med at sprede ordet om vigtigheden af ​​at arkivere folketællingsformen. En sådan indsats hænger bag det, der blev gjort i 2010, klager de. I stedet for at bede om flere penge, siger de, har administrationen foldet fremførelsen i 2019 til sin 2020-udgiftsplan.

Tweet på hans parade

Dagen før senatets høring præsenterede Dillingham kickoffet til agenturets 1-års nedtælling til folketællingsdagen. Galapressebegivenhed i centrum af Washington, DC, gav agenturets embedsmænd en chance for at se deres forberedelser til næste år. Det indeholdt også inderlige indlæg fra flere samfundsledere, der opfordrede amerikanere til at udføre deres borgerlige plig og blive talt.

Begivenheden skulle være et uofficielt kommende parti for Dillingham, der førte to andre, mindre statslige statistiske agenturer under tidligere republikanske præsidenter, men har aldrig fungeret på en sådan storslået scene. Men selv den vellykkede øvelse blev plettet af nationens øverstbefalende.

To timer før begivenheden havde Trump tweetet, at folketællingen fra 2020 "ville være meningsløs og spild af de $ milliarder (latterligt), som det koster at sammensætte", hvis det ikke omfattede det "vigtige" borgerskabsspørgsmål. Hans tweet politiserede også, hvad der er en konstitutionelt mandatøvelse, hvor Trump beskyldte "Radikale Venstre-demokrater" for at sagsøge den føderale regering for at blokere spørgsmålet. Højesteret er planlagt til at høre mundtlige argumenter om sagen 23. april og forventes at træffe afgørelse ved udgangen af ​​dens embedsperiode i slutningen af ​​juni.

På anmodning af journalister om hans reaktion afviste Dillingham at kommentere. ”Vi er her for at tale om det store job, vi udfører, og hvordan det vil hjælpe denne nation, ” sagde han. Og på trods af distraktionerne forblev Dillingham besked. ”Vi samler tal, og vi producerer numre, ” sagde han og opsummerede Census Bureau's mission. ”Og Amerika bruger disse tal til meget vigtige formål.”

Kongressen har intet oksekød med den mission, både lovgivere i parlamentet og senatet klargjorde under høringerne. Men de er bange for, at folketællinger ikke fortæller dem, hvad de virkelig har brug for for at udføre det af frygt for at krænke deres overordnede dikter.

”Jeg håber, at sekretæren [Ross] forstår, at dette ikke handler om at gøre hans liv elendigt, ” sagde formanden for husets udgiftspanel, repræsentant José Serrano (D – NY), før han afslørede nonhearingen til afslutning. ”Vi vil bare sikre os, at vi har gode [handel] -programmer, og at der er et retvisende og nøjagtigt folketællingstal.”