Trump-embedsmænd sletter omtaler af klimaændring fra pressemeddelelser fra US Geological Survey

Under direktør James Reilly har den amerikanske geologiske undersøgelse kritiseret for at fremhæve bekymringerne for klimaforandringer.

NASA

Trump-embedsmænd sletter omtaler af klimaændring fra pressemeddelelser fra US Geological Survey

Af Scott Waldman, E&E NewsJul. 8, 2019, 10:45

Oprindeligt udgivet af E&E News

En nyhedsmeddelelse fra marts fra US Geological Survey (USGS) beskrev en ny undersøgelse, der kunne være nyttig til infrastrukturplanlægning langs Californiens kystlinje. I det mindste formidlede det præsident Donald Trump s administration.

Nyhedsmeddelelsen skød næppe ud. Det fokuserede på metodikken for undersøgelsen snarere end dens vigtigste fund, som viste, at klimaændringer kunne have en visne virkning på Californiens økonomi ved at oversvømme ejendom i de næste par årtier.

Et tidligere udkast til nyhedsmeddelelsen, skrevet af forskere, blev desinficeret af Trump-administrationens embedsmænd, der fjernede henvisninger til de alvorlige virkninger af klimaændringer efter at have udsat frigørelsen i flere måneder, ifølge tre føderale embedsmænd, der så det. Undersøgelsen, der blev offentliggjort i tidsskriftet Scientific Reports, viste, at Californien, verdens femte største økonomi, ville have over 100 mia. Dollars i skader relateret til klimaændringer og stigning i havniveauet ved udgangen af ​​århundrede. Det fandt, at tre til syv gange flere mennesker og virksomheder end tidligere antaget ville blive udsat for alvorlig oversvømmelse.

Vi viser, at for Californien, USA, verdens femte største økonomi, kunne over 150 milliarder dollars ejendom svarende til mere end 6% af statens BNP og 600.000 mennesker blive påvirket af dynamisk oversvømmelse i 2100, skrev forskerne i undersøgelsen.

Udgivelsen passer til et mønster af bagatelliserede klimaforskning hos USGS og i andre agenturer inden for administrationen. Mens USGS ikke ser ud til at stoppe forfølgelsen af ​​videnskab, har den offentliggjort en ufuldstændig beretning om den peer-reviewede forskning eller udeladt den under præsident Trump.

Det er blevet gjort klart for os, at vi ikke skal bruge klimaforandringer i pressemeddelelser mere. De vil ikke blive autoriseret, sagde en føderal forsker og talte anonymt af frygt for gengældelse.

I Obama-administrationen blev pressemeddelelser relateret til klimaændringer typisk godkendt inden for få dage, sagde forskere. Nu kan de tage mere end seks måneder og gå gennem kontorer for politiske udnævnede, hvor de ofte ændres, fortalte flere forskere til E&E News.

I tilfældet med den californiske kystundersøgelse gik pressemeddelelsen gennem kontoret til James Reilly, direktøren for USGS, en tidligere astronaut, der forsøger at minimere hensynet til klimaændringer i agenturets beslutninger. Reilly forbereder et direktiv for agenturforskere om at bruge klimamodeller, der forudsiger ændringer gennem 2040, hvor effekten af ​​emissioner forventes at være mindre alvorlig. New York Times rapporterede først om direktivet.

På sin konfirmationshøring i 2018 lovede Reilly at beskytte agenturets videnskabelige integritet.

Hvis nogen skulle komme til mig og sige, Jeg vil have dig til at ændre dette, fordi det er den politisk rigtige ting at gøre, Jeg ville høfligt afvise, sagde Reilly til lovgivere. Jeg er fuldt ud forpligtet til videnskabelig integritet.

En talsmand for USGS sagde, at agenturet ikke har nogen formel politik for at undgå henvisninger til klimaændringer.

Der er ingen politik eller direktiv, der leder os til at undgå at nævne klimaændringer i vores kommunikationsmateriale, ”sagde talskvinde Karen Armstrong.

”Forskere ved USGS udvikler regelmæssigt nye metoder og værktøjer til at levere rettidig, relevant og nyttig information om vores planet og dens processer, og vi er forpligtet til at fremme videnskaben, de udvikler, og gøre den bredt tilgængelig, ” tilføjede hun.

Agenturets pressemeddelelse om Californiens kystundersøgelse blev væsentligt ændret for at maskere den potentielle indvirkning af stigende temperaturer på statens økonomi. I stedet beskrev den metodikken for undersøgelsen, og hvordan den var afhængig af "avancerede computermodeller" og forskellige forudsigelser om stigning i havoverfladen.

”USGS-forskere og samarbejdspartnere brugte avancerede computermodeller til at bestemme oversvømmelse og erosion ved kysten, der kunne være resultatet af en række peer-reviewede, offentliggjorte stigning i havets niveau fra det 21. århundrede og stormscenarier, ” siger den endelige pressemeddelelse . "Forfatterne oversatte derefter disse farer til en række forventede økonomiske og sociale eksponeringsdata for at vise de liv og dollars, der kunne være i fare for klimaændringer i Californien i løbet af det 21. århundrede."

USGS-frigivelsen inkluderede ikke dollartallene, der er beskrevet i undersøgelsen.

Et tidligere udkast til pressemeddelelsen, der blev sat online af miljøgruppen Point Blue Conservation Science, en deltager i undersøgelsen, sammenlignede den mulige effekt på californiere med ødelæggelsen af ​​orkanen Katrina. Frigivelsen havde skarpe henstillinger til kystplanlæggere og understregede, at en typisk vinterstorm ved slutningen af ​​århundrede kunne true 100 mia. Dollars årligt i kystnære fast ejendom.

"Ifølge undersøgelsen kunne selv beskedne stigninger i havoverfladen på 25 cm i 2040 i 2040 oversvømme mere end 150.000 indbyggere og påvirke mere end $ 30 milliarder i ejendomsværdi kombineret med en ekstrem 100-års storm langs Californiens kyst, " udkastet angivet. "Samfundsmæssig eksponering, der omfattede storme, var op til syv gange større end med havoverfladen alene."

Agenturet har udeladt klimaændringer fra andre pressemeddelelser.

En frigivelse i 2017, der offentliggjorde en undersøgelse af, hvordan isbjørne bruger mere energi på grund af et tab af havis, nævner ikke klimaændringer. Den bemærkede, at en "bevægende løbebånd af havis" i den opvarmende arktiske tvang isbjørne til at jage efter flere sæler og lægge pres på deres befolkning i Beaufort- og Chukchi-havene uden at oplyse, at klimaændringer er en vigtig drivkraft for havisforholdene.

En anden USGS-frigivelse om skift af landbrugsregioner på grund af klimaforandringer nævnte "fremtidige ekstreme højtemperaturer" og "fremtidige klimaforhold", men ikke klimaændringer. Undersøgelsens første sætning, som det var beregnet til at fremme, nævner klimaændringer. Det blev offentliggjort i videnskabelige rapporter .

Nogle af USGS-undersøgelserne peger på konsekvenserne af den nationale sikkerhed. En undersøgelse, der blev frigivet sidste år, fandt, at en militær installation i Stillehavet, der ville spille en rolle i en mulig nuklear strejke fra Nordkorea, kunne blive ubeboelig på mindre end to årtier på grund af klimaændringer. Undersøgelsen, der blev bestilt af Department of Defense, blev frigivet af USGS uden en pressemeddelelse.

USGS udfører vigtig klimaforskning og styrer Landsat-satellitsystemet, der har sporet mennesker-forårsagede globale ændringer i næsten 50 år. Regeringsforskere studerer stigning i havoverfladen og gletsmelter og administrerer regionale klimatilpasningscentre til universiteter fra Hawaii til Massachusetts.

At tillade værdifuld information at falde gennem revnerne er spild af skatteydernes dollars og kunne forhindre, at videnskaben indgår i politiske beslutninger, sagde Joel Clement, en tidligere klimaforstander for Department of Interior, USGS's moderagentur. Clement, der nu er seniorkollega ved Harvard Kennedy Schools Belfer Center for Science and International Affairs, sagde, at promovering af studier er en vigtig måde at få information i hænderne på planlæggere, husejere og politikere. Han sagde, at interiør ser ud til at undertrykke klimavidenskab.

Det er selvfølgelig en fornærmelse mod videnskaben, men det er også en fornærmelse for de mennesker, der har brug for denne information, og hvis levebrød og i nogle tilfælde deres liv afhænger af dette, sagde Clement. Det, der er chokerende ved det, er, at dette er taget til et nyt niveau, hvor information, der er væsentlig for økonomisk og sundhed og sikkerhed væsentligt amerikansk velvære is i det væsentlige bliver skrinlagt og skjult.

I Obama-administrationens sidste år distribuerede USGS mindst 13 pressemeddelelser, der fokuserede på klimaændringer og fremhævede det i overskriften, ifølge en E&E News-anmeldelse. Siden da fra 2017 gennem de første seks måneder af 2019 ingen har nævnt klimaændringer i overskriften på pressemeddelelsen i henhold til listen over statslige og nationale udgivelser, der er offentliggjort på USGS-webstedet. Nogle kort omtalte klimaændringer i frigivelseskroppen, mens andre overhovedet ikke henviste til dem.

Andre undersøgelser er roligt begravet på agenturets websider.

Den subtile form for undertrykkelse passer til et mønster andre steder i den føderale regering.

Politico rapporterede for nylig, at embedsmænd ved Landbrugsafdelingen begravede snesevis af undersøgelser i forbindelse med klimaændringer. I et tilfælde prøvede agenturets embedsmænd at forhindre, at eksterne grupper i at sprede en klimarelateret undersøgelse. Forskningen kiggede på, hvordan ris giver mindre ernæring i et kulstofrigt miljø. Det kan have globale konsekvenser, fordi hundreder af millioner af mennesker har risbaserede diæter rundt om i verden.

Indenrigsafdelingen er blevet beskyldt for at have slettet referencer til klimaændringer fra tidligere pressemeddelelser. I 2017 rapporterede The Washington Post, at agenturet slettede en linje, der omtalte klimaændringer i en pressemeddelelse om en undersøgelse af oversvømmelsesrisici for kystsamfundene. Den linje var: Klobale klimaforandringer driver stigningen i havniveauet, hvilket øger hyppigheden af ​​oversvømmelse ved kysten.

Indenrigssekretær David Bernhardt, en tidligere energilobbyist, undersøges for sine bånd til energisektoren, mens han tjener i regeringen. En separat undersøgelse undersøger, om han forsøgte at blokere en undersøgelse af indenrigsafdelingen om farerne et pesticid udgør truede arter.

Der er ingen holdepunkter for, at Trumps politiske udnævnede på agenturet har blokeret klimaforsøg fra at finde sted, men censurering af pressemeddelelser har påvirket forskernes arbejde, der er bekymrede for deres job, ifølge en anden føderal forsker.

Vi er temmelig opmærksomme på politisk pres, og med disse pressemeddelelser bider folk bestemt deres negle over hvordan skulle vi ordføre dette og hvis der er forslag inden for USGS, skal vi bruge klimaændringer eller ej, sagde forskeren. Det er en masse ting, der bestemt filtrerer ned, og det påvirker virkeligheden for mennesker på jorden, der udfører arbejdet, når du ikke er sikker på, hvordan jeg skal præsentere dette. Det er bestemt et enormt spild af tid.

Genoptrykt fra Climatewire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net

  • Læs mere...