Trump-administration begrænser fostervævsundersøgelser

Fosterhjernevæv bruges til føderalt finansierede studier af Alzheimer og andre neurologiske sygdomme og tilstande.

Steve Gschmeissner / Science Source

Trump-administration begrænser fostervævsundersøgelser

Af Meredith WadmanJun. 5, 2019, 14:30

Efter en 9-måneders gennemgang bevæger præsident Donald Trump s administration sig for at eliminere nogle føderalt finansieret forskning, der er afhængig af fostervæv fra elektive aborter og for at regulere resten mere.

Department of Health and Human Services (HHS) annoncerede i dag, at det ikke længere vil tillade, at regeringsforskere, der arbejder for National Institute of Health (NIH), kan gennemføre undersøgelser, der bruger fostervæv. Sådanne intramurale undersøgelser modtog omkring 31 millioner dollars sidste år.

HHS sagde også, at universitetsforskere, der ønsker NIH-finansiering til sådanne undersøgelser, nu skal have hvert forslag undersøgt af et etisk rådgivende udvalg. Den nye politik påvirker ikke aktuelt finansierede ekstramurale projekter; der er omkring 200 sådanne undersøgelser, der modtog omkring 84 millioner dollars i 2018. Men den nye politik vil gælde for forskere, der ansøger om en fornyelse af et nuværende tilskud eller til nye tilskud.

Administrationen dræber også en årlig kontrakt på cirka 2 millioner dollars mellem NIH og University of California, San Francisco (UCSF), som i årevis har brugt fostervæv til at skabe mus med humanlignende immunsystemer til HIV-lægemiddelafprøvning. I sin erklæring, der annoncerede handlingen, erklærede HHS, at Prioritering af menneskelivets værdighed fra befrugtning til naturlig død er en af ​​de allerhøjeste prioriteter for præsident Trumps administration. En erklæring fra UCSF-kansler Sam Hawgood kaldte imidlertid farten "politisk motiveret, kortsynet og ikke baseret på lydvidenskab."

Grupper, der er imod fostervævsundersøgelse og havde opmuntret Trump-administrationen til at gennemføre revisionen, bifalder trækene. Dette er en stor sejr inden for livet, og vi takker præsident Trump for at have truffet afgørende handling. Det er skandaløst og modbydeligt, at vi gennem vores skattepligtige dollars har været medskyldige i eksperimenteringen ved hjælp af babylegemsdele, sagde Marjorie Dannenfelser, præsident for Susan B. Anthony List, en lobbyvirksomhedsgruppe i Washington, DC, der er imod abort .

David Prentice, vicepræsident og forskningsdirektør for Charlotte Lozier-instituttet i Arlington, Virginia, forskningsarmen på Susan B. Anthony-listen, tilføjede: Vores regering vil nu investere i effektive forskningsmetoder, der ikke er afhængige af ødelæggelsen af menneskeliv.

Modstandere af begrænsninger i fostervævsundersøgelser, som de siger spiller en vigtig rolle i forståelsen af ​​sygdomme og udvikling af behandlinger, var skuffede. HHS-meddelelsen er en klar indikation af, at denne administration værdsætter symboliske udsagn over forskning, der sigter mod at redde liv, siger Alta Charo, en advokat og bioetiker ved University of Wisconsin i Madison. Det er endnu et eksempel på denne administration s beslutsomhed om at ignorere beviser, når man fastlægger politik.

Jeg synes, det er en frygtelig politik i sidste ende. Hvis du tænker over det, forbrændes fostervæv i stedet for at bruge det til værdifuld forskning. Hvad er meningen i det? siger Lawrence Goldstein, en neurovidenskabsmand ved UC San Diego, der bruger humant føtalvæv til sit arbejde med at studere Alzheimers sygdom.

I henhold til den nye politik vil ekstramurale forskere, der indsender ansøgninger, der består videnskabelig gennemgang og score højt nok til at blive finansieret, nu støde på et nyt og tidskrævende lag af gennemgang. I henhold til en procedure beskrevet i en lov fra 2006, der styrer NIH-politikken, bliver HHS nødt til at meddele i det føderale register, at det planlægger at sammensætte et etisk rådgivende udvalg til at gennemgå hvert foreslået tilskud og invitere offentlige nomineringer til dette bestyrelse. Bestyrelsen består af 14 til 20 personer med forskellige baggrunde, herunder mindst en teolog, en etiker, en læge og en advokat. Ikke mere end halvdelen af ​​panelmedlemmerne kan være videnskabsfolk. HHS-sekretæren skal vente mindst 30 dage efter offentliggørelsen med at udnævne bestyrelsen. Bestyrelsen har derefter op til 150 dage til at anbefale sekretæren, om den foreslåede forskning skal finansieres.

Selv da kan sekretæren overstyre udvalget, hvis han finder sin henstilling "vilkårlig og lunefuld." "Hele pointen her er at indpakke forskningen i bureaukrati, at det er umuligt eller i det mindste usandsynligt, at det er muligt for mange forskere at gå i gang med dette, ”hævder Charo.

Den nu aflyste UCSF-kontrakt, den seneste i en serie, har været på plads siden 2013. Den blev normalt fornyet hver december; siden december 2018 er det blevet tildelt to 90-dages udvidelser. Det andet udløber i dag. Så sent som i april havde det nationale institut for allergi og infektionssygdomme angivet, at det forberedte sig på at give en yderligere forlængelse på 90 dage.

I henhold til HHS vil det nye forbud mod NIH-forskeres fostervævsundersøgelse afslutte tre aktive projekter. Hvert projekt får tilladelse til at udnytte sit nuværende lager af fostervæv før lukning. Et af projekterne ved NIHs Rocky Mountain Laboratories i Hamilton, Montana, begyndte at skride frem, efter at det blev stoppet, da Trump-administrationens anmeldelse først blev annonceret i september 2018. Undersøgelsen, der brugte føtalt væv til at skabe mus med humanlignende immunsystemer, undersøgte, om et antistof kunne forhindre HIV i at etablere reservoirer i den menneskelige krop.

* Korrektion, 6. juni, 11 am: Mængderne af NIH intramural og ekstramural udgifter i 2018 til projekter, der involverer fostervæv, er blevet korrigeret. (De samlede NIH-udgifter på $ 115 millioner i 2018 forbliver de samme.)