Retssag for italienske underjordiske laboratoriesjefer anklaget for fare for vandforsyningen

Gran Sasso National Laboratory, bygget under et bjerg i Italien, lukker to af sine store fysikeksperimenter på grund af miljøhensyn.

Mondadori-portefølje / Getty Images

Retssag for italienske underjordiske laboratoriesjefer anklaget for fare for vandforsyningen

Af Edwin CartlidgeMay. 16, 2019, 13:20

Gran Sasso National Laboratory, et underjordisk fysiklaboratorium i det centrale Italien og et af de største af sin art, er i problemer. I sidste uge blev flere laboratoriehoveder beordret til at stille retssager mod anklager om fare for lokale vandforsyninger, selv når laboratoriet forbereder sig på at lukke to af dets største og mest kontroversielle eksperimenter. Begivenhederne kommer midt i trusler om at lukke motorvejstunnelen, der forbinder laboratoriet med omverdenen.

Laboratoriet, der drives af Italien s National Institute for Nuclear Physics (INFN) i Rom, er hjemsted for mange eksperimenter designet til at studere mørkt stof, neutrinoer og andre sjældne fænomener. Dens position 1400 meter under bjergkæden Gran Sasso beskytter eksperimenter fra støj fra kosmiske stråler, der rammer Jorden. Men laboratoriet sidder også midt i en stor akvifer, der leverer drikkevand til flere hundrede tusinde mennesker og er sårbar over for forurening fra kemikalier, der anvendes i laboratoriet.

I sidste uge annoncerede anklagere i det nærliggende Teramo, at 10 personer vil sættes i retssag i september efter at have været tiltalt for ikke at isolere akviferen korrekt fra forureningskilder. De anklagede inkluderer tre af laboratoriet s ledere INFN præsident Fernando Ferroni, laboratoriedirektør Stefano Ragazzi og laboratoriets sjef for miljø Raffaele Adinolfi Falcone s tre direktører af Strada dei Parchi, det firma, der kører den 10 kilometer lange motorvejstunnel, og fire fra Ruzzo Reti, der driver en akvedukt, der distribuerer drikkevand fra akviferen.

Anklagere indledte deres efterforskning efter en klage fra Augusto De Sanctis, præsident for den almennyttige miljøgruppe Abruzzo Ornithological Station i Pescara, Italien. Han blev bedt om af en række mindre ulykker i laboratoriet i 2016, herunder frigivelse af små mængder af et organisk opløsningsmiddel, der endte i Teramo s drikkevand. Men De Sanctis hævder, at to af Gran Sassos største eksperimenter udgør en større fare. Borexino, der studerer solneutrinoer, bruger 1300 tons af den organiske forbindelse pseudocumen, og Large Volume Detector (LVD), som også undersøger neutrinoer, er afhængig af 1000 tons mineralsk spiritus. De Sanctis siger, at en lov fra 2006 forbyder, at stoffer er inden for 200 meter fra drikkevandskilderne, hvilket han hævder er tilfældet på Gran Sasso.

Fysikere reagerede med foruroligelse, efter at anklager blev annonceret i september 2018. Ikke desto mindre forbereder INFN sig på at fjerne de pågældende kemikalier - efter at have ansat et firma i november 2018 til at organisere demonteringen af ​​Borexino og LVD inden udgangen af ​​2020.

Sidste måned tog Strada dei Parchi imidlertid sagen i egne hænder, da det skrev til transportministeriet, INFN, og andre sagde, at det ville lukke motorvejstunnelen for at undgå yderligere juridiske sager mod den - efter at have været beskyldt for ikke at forhindre trafikforurening fra at komme ind i akviferen. Spændinger kom i spidsen efter et møde i Teramo i sidste uge, hvor virksomheden truede med at lukke tunnelen den 19. maj - hvilket effektivt kunne have skoddet laboratoriet. En talsmand for transportministeriet siger, at en aftale, der blev hamret den 14. maj, giver tunnelen mulighed for at forblive åben i øjeblikket.

Regeringen har også bebudet, at den vil udnævne en kommissær til at føre tilsyn med de arbejde, der er nødvendige for at isolere akviferen korrekt, inklusive lukning af labgulve og dele af tunnelen - hvilket den regionale myndighed i Abruzzo anslår vil koste omkring € 170 millioner. De Sanctis mener, at det er en dårlig idé. Efter en kemisk lækage fra Borexino-eksperimentet i 2002 fik en kommissær 84 millioner euro til at afslutte lignende arbejde. Men det gjorde han ikke, siger De Sanctis. ”Det, der kræves, er nogen, der koordinerer de forskellige organer og får dem til at udføre deres ansvar, ” siger han.

Antonio Zoccoli, en videnskabsmand ved University of Bologna og medlem af INFNs eksekutivkomité, hævder instituttet ikke har gjort noget ulovligt for at holde Borexino og LVD i gang. ”Vi driver laboratoriet under overholdelse af alle gældende regler” siger han. I betragtning af at laboratoriet er omgivet af akviferen, argumenterer han for, at det ikke er nøjagtigt, hvor vandkilden er. Han siger også, at ingen regeringsmyndighed nogensinde har fortalt Gran Sasso, at den var i strid med loven fra 2006. Men De Sanctis påpeger, at det ikke er sandt. I 2013 fortalte Italiens National Institute of Health laboratoriet, at det skal gennemføre en "drastisk reduktion" af sine aktiviteter.