Tooling Up Book Club: Alternative Karrierer inden for videnskab: Forlader Elfenbenstårnet

" Hvordan skal jeg lære om utraditionelle karrierer?"

En af de største hindringer for forskere, der overvejer utraditionelle karriereveje, er en simpel mangel på information. Intet frustrerer en videnskabsmand mere! Vi er alt for fortrolige med velkendte stier inden for forskningsvidenskabelige karrierer, men stier til disse "andre" karrierer synes ikke at være kortlagt. Mens forskningsvidenskabens karriereveje er fuld af mudder og ruter, ser det ud til, at det at bevæge sig i en anden retning kræver, at du går på en egen vej gennem junglen. Og du vil aldrig være sikker på, om du kan finde det "ideelle job" eller bare ende dybt i kviksand.

Som du ved, loyale læser, er der tusinder af ph.d.er og MS-folk derude i en lang række karrierer, både ind og ud af videnskaben. Men hvordan kom de der? Hvilke skridt tog de? Hvordan er disse "utraditionelle" karriereområder egentlig? Og vigtigst af alt: Ville en af ​​disse karrierer være bedre for mig end forskning?

Det kan tage frustrerende lang tid at få svar på disse spørgsmål! På Tooling Up har vi allerede diskuteret nogle metoder til at udforske forskellige karriereområder, herunder universitetets karrieredage og informativt interview. Men universitetets karrieredage sker normalt en gang om året - længe at vente på oplysning! Informationssamtaler er meget fokuserede, men kræver betydelig forberedelsestid og mindst en halv dag for at gøre det rigtigt. Andre, såsom praktikophold og stipendier, er meget magtfulde, men involverer en enorm tidsinvestering.

Nå, kære læser, jeg er glad for at kunne rapportere, at der er en ny bog på markedet, der muligvis svarer på mange af dine spørgsmål. Det kaldes alternative karrierer inden for videnskab: forlader elfenbenstårnet . Redigeret af bioteknologikonsulent og iværksætter Dr. Cynthia Robbins-Roth, denne bog indeholder historierne om 23 personer, der er flyttet fra den traditionelle karrierevej inden for forskningsvidenskab til en række forskellige karrierer. Nogle er lige begyndt, andre har haft succesrige karrierer i årevis. Deres råd er oprigtige, ofte vittige og absolut død på. Og for at binde det ud, har bogen et stort indeks bagpå.

De 14 kvinder og 8 mænd, der fortæller om deres karriere, er for det meste fra biovidenskab. Der er et stærkt forretningsfokus i denne gruppe mennesker, men det er ikke så overraskende i betragtning af de voksende muligheder i verden af ​​biotek inden for de sidste 15 år. Nogle beskriver deres egen overgang fra forskning til noget nyt, men alle giver en grundig forklaring af deres karrierefelt, og hvordan nye mennesker, som du, kan gå på at få et job. Her er en liste over de karrierer, som disse mennesker nu er i:

Consulting / Publishing

Patentagent

Teknisk skrivning

Kliniske forsøgsanliggender

Videnskabsjournalistik

Teknologioverførsel

Science Publishing

Virksomhedskommunikation

Broadcast Journalism

Salg og markedsføring

Venturekapital

Head Hunter

Biotech investeringsanalyse

Videnskabsuddannelsespolitik

Forretningsudvikling

Videnskabspolitik

Entreprenør

Forskningsfinansieringsadministrator

Forretningsrådgivning

Regeringens forskningsprogramleder

Reguleringsanliggender

Informationstjenesteentreprenør

Du kan blive fristet til at scanne denne liste og tjek de specifikke kapitler i felter, der interesserer dig. Gør ikke. Læs hele bogen. Hvert kapitel har et væld af rådgivning om jobjagt, selvvurdering, netværk og bare at holde dit forstand om dig. Når du læser disse historier, vil du begynde at samle nogle fælles forhold, der er realiteterne i den moderne jobsøgning.

Myter knust

Hvis disse historier ikke gør noget andet, vil de udfordre nogle af de udbredte overbevisninger, som mange har om "alternative karrierer" og de mennesker, der søger dem. Til at begynde med, for mange af de mennesker, der fortæller deres historier i denne bog, er deres nuværende karriere overhovedet ikke et "alternativ"; de søgte målrettet karrierer, der var bedre egnet til dem end en traditionel forskningskarriere. Også streapet er stereotypen, at de mennesker, der søger alternativ karriere, er dem, der er "mindre velegnede" til en karriere inden for forskning. Faktisk kom nogle af bidragyderne til denne bog fra højdrevne forskningsinstitutioner, og mange havde gode oplevelser i gradskole såvel som god mentorordning; den ene var en Churchill-lærd. Og hvis du var bekymret for, at en "alternativ karriere" ville føre dig væk fra spændende videnskab - frygt ikke! Mange af disse mennesker har job, hvor de interagerer med forskere på forskellige niveauer. Nogle føler, at de er i stand til at yde et større bidrag til videnskab i deres nuværende karriere end i et liv på bænken.

Almindelige temaer

For en som mig, der taler om vellykkede metoder til karriereplanlægning og jobjagt, er denne bog glædelig. Hvorfor? Fordi mange af menneskerne i denne bog fandt deres karriere gennem de samme teknikker, har Dave Jensen og jeg diskuteret om Tooling Up. Et antal var motiverede til at se ud over laboratoriet på grund af alvorlig selvvurdering; de indså, at deres færdigheder, interesser og værdier var bedre egnet til noget andet end laboratoriearbejde. Og kraften i personlige netværk kommer virkelig tydeligt over i mange historier. Som en forfatter forklarer, "[disse job] er ikke opført i avisen."

Serendipitys rolle

Mange forskere, der overvejer utraditionelle karriereveje, bliver meget nervøse, når jeg diskuterer den kritiske rolle som serendipity og chancemuligheder. Vi nørder kan IKKE lide, at vores karriere er et skæbne spørgsmål! Men når du læser disse historier, vil du se, at for mange af de mennesker i denne bog, deres muligheder kom til tider, og fra retninger, forudså de ikke. Nogle var ikke engang på udkig efter en ændring, da skæbnen bankede på.

Serendipity kan ikke forventes, men det kan være forberedt på. Mange af de mennesker, der var med i alternative karrierer inden for videnskab, var fordomsfri nok til at erkende de muligheder, der kom deres vej. Og et antal havde bygget stærke netværk, hvilket skabte potentialet for et større antal serendipitøse møder. Som Finley Austin, Ph.D. i Human Genetics og nu administrerende direktør for Merck Genome Research Institute, indrømmer: "Jeg synes det er lidt vanskeligt, hvordan jeg råder nogen til at følge min vej, da det ikke var det, jeg oprindeligt har tænkt mig at gøre." Bare fordi du ikke har et kort til dit ideelle job, betyder det ikke, at du ikke finder det.

Lær dig at kende: Netværkets magtfulde rolle

Eksempler på vellykket netværk gennemsyrer denne bog. Clay Randall, Ph.D. vendte sig til teknisk forfatter, fandt sit job gennem en udstationering i en af ​​sine skriveklasser. Redaktøren, Cynthia Robbins-Roth, udviklede moder-til-alle-netværk ved at starte BioVenture View - et nyhedsbrev om biotek-industrien! Og andre beskriver den rolle, deres netværk af venner, kolleger og bekendte spillede ved at føre dem til nye muligheder.

"Bløde værdier"

Mange af bidragyderne til denne bog identificerer nøgleevner og egenskaber, der er værdifulde i deres erhverv. Som vi har sagt i tidligere Tooling Up-artikler, er disse færdigheder kritiske i de fleste ethvert felt, men diskuteres sjældent eksplicit i grad school. Gode ​​skrivefærdigheder, takt, mod, vedholdenhed og sans for humor ser ud til at komme op igen og igen på folks lister. Du tror måske, at nogle af disse færdigheder er "ikke-udlånelige", men du tager fejl. Mange mennesker har udviklet styrke på disse områder på samme måde som de udviklede styrke inden for videnskab: ved praksis.

Risikovillighed

En række af personerne i bogen tog beregnede, men betydelige risici for at komme, hvor de er nu. Eliene Augenbraun, ph.d., gjorde et sprang af tro på, at hendes lidenskab for videnskabsudsendelse og hendes ønske om at få succes, ville gøre det muligt for hende at starte et nyt videnskabeligt nyhedsproduktionsfirma: Det kunne, og det gjorde hun. Hun er nu administrerende direktør for ScienCentral. Ron Cohen, MD, havde en stor interesse i vævsregenerering og rygmarvsskader. Han startede firmaet Acorda "fra bunden og på min egen krone." Til sammenligning er akademia et meget risikovilligt miljø, og mange kandidatstuderende lærer risikoaversion og intet andet. Vi er også smarte nok til at forestille os alle måder, hvorpå en sådan risikabel virksomhed kan mislykkes! Nogle gange er det en forbandelse at være smart! Som Ron Cohen siger i slutningen af ​​sit kapitel, "fordelen er at være naiv - vi var for uvidende til at vide, at vi ikke kunne gøre dette."

Kærligheden til videnskab forbliver

Et tema ringer i hele denne bog. Disse mennesker ELSKER, hvad de laver. Og deres oplevelse på kandidatskolen lærte dem en række vigtige færdigheder, værdier og lektioner, som de har været i stand til at anvende i "omverdenen." Da Cynthia Robbins-Roth opsummerer det meget pænt i starten af ​​bogen: "Selvom jeg ikke kører geler og søjler længere (og jeg er ikke sikker på, at jeg stadig kan udføre en hjertestik på en rotte), jeg er overbevist om, at nøglen til mit bidrag til vores klienter ligger i min hårde kerne, praktisk videnskabsuddannelse. Mens jeg brugte de sidste 15 år på at lære mange andre discipliner, er det denne kerneoplevelse, der informerer hvordan jeg tænker og analyserer, hvordan Jeg samler tilsyneladende forskellige oplysninger. Drivkraften bag min begejstring for mit arbejde er den kærlighed til videnskab, der ligger bag det hele. "

Andrea Weisman Tobias, en anden bidragyder, opsummerer det på en anden måde med råd, jeg ønsker, at enhver kandidatstuderende i videnskab kunne høre: ”ALDRIG lytte til nogen, der fortæller dig, hvad du ikke kan gøre - alt er muligt med solid legitimation og den rigtige holdning. "

Denne bog vil begejstre dig, provocere dig og få dig til at tænke over dine muligheder. Og for at rense det ud, har det et rigtig flot indeks! Tjek det ud.