Tusinder af forskere i Argentina strejker for at protestere mod budgetnedskæringer

Bådmænd oversvømte gaderne i Buenos Aires i dag for at protestere præsident Mauricio Macri s stramninger.

Natacha Pisarenko / AP FOTO

Tusinder af forskere i Argentina strejker for at protestere mod budgetnedskæringer

Af Lindzi WesselApr. 30, 2019, 16:00

Forskere fra laboratorier i hele Argentina forblev hjemme i dag og deltog i en landsdækkende strejke mod regeringen s seneste runde med spareforanstaltninger. Et af deres centrale samlingspunkter: en opfordring til at gendanne mistede muligheder for unge forskere, der begyndte deres uddannelse i en tid med store investeringer i videnskab, men som nu har lidt håb om at fortsætte deres karriere i Argentina.

Skoler, offentlige transportsystemer og universitetskontorer lukker ned, da deres ansatte blev med i strejken, hvilket gjorde det vanskeligt at sige nøjagtigt, hvor mange forskere der var fraværende som en del af den nationale bevægelse. Men forskningsinstitutledere anslåede, at tusinder var i strejke.

Siden han kom til magten i 2015 har præsident Mauricio Macri s administration skåret ned på en kort indsats fra sine forgængere for at vokse det videnskabelige samfund. I det seneste slag meddelte det nationale videnskabelige og tekniske forskningsråd (CONICET), med hovedkvarter i Buenos Aires, den 5. april, at det havde kun 450 nye førstegangsundersøgelsespositioner til rådighed for dette år s ca. 2600 ph.d. . kandidater og tidligere postdocs efterlader et rekordstort antal praktikanter uden job. Den forrige regering havde forventet, at ca. 1400 nye job nu ville være tilgængelige.

Uden en stilling hos CONICET, der beskæftiger mere end 20.000 forskere i hundreder af centre i hele landet, har unge forskere få muligheder. Og lønningerne til dem, der er heldige nok til at få et job i år, vil være værd omtrent halvdelen så meget, som de var i 2015, på grund af en manglende hævelse af forskningslønninger i takt med hurtig inflation.

CONICET-institutdirektører kæmper selv for nedskæringerne. Den 12. april betalte 140 af dem deres egen vej til byen C rdoba for et nødmøde, i nogle tilfælde til trods for telefonopkald fra CONICET-myndighederne, der afskrækkede deltagelse, ifølge to deltagere, der anmodede om anonymitet. Dette er et meget splinternyt forum, siger den biologiske antropolog Rolando Gonz lez-Jos, et institutleder ved National Patagonian Center (CENPAT) i Puerto Madryn. Antallet af deltagende direktører var et markant bevis på den krise, vi står over for lige nu. (CONICET svarede ikke på e-mails fra Science.)

Mødet resulterede i et manifest, der krævede øjeblikkelig implementering af en plan for at redde CONICET, inklusive et stipendforlængelse for de praktikanter, der gik glip af et job og nu er i gang med at finde andre muligheder. Det opfordrede også til en forhøjelse af nødbudgettet for CONICET og genindførelse af nationens videnskabsministerium, som blev nedjusteret til en underafdeling af Uddannelsesministeriet sidste år. Gruppen har endnu ikke modtaget et svar fra regeringen.

Videnskabssituationen afspejler en bred økonomisk krise i Argentina, hvor massiv inflation og en glidende peso også har tvunget andre regeringsorganer og private virksomheder til at stramme deres bælter. Nationen modtog for nylig en bailout-pakke på mere end 57 milliarder dollars fra Den Internationale Valutafond den største nogensinde i fonden s historie, der kommer med stive krav, herunder en forpligtelse til at reducere underskuddet til nul dette år.

Virkningen på videnskaben har allerede været dramatisk. Investeringer i F & U udgjorde kun 0, 26% af bruttonationalproduktet i 2018, fra 0, 53% kun 3 år tidligere. Mange CONICET-institutter har skåret ned på sådanne grundlæggende behov som rengørings- og sikkerhedstjenester samt forskningsaktiviteter. Institute of Theoretical and Applied Physicochemistry Research i La Plata kan for eksempel ikke længere forsyne sine laboratorier med kritiske ressourcer som flydende nitrogen og iltbeholdere. På CENPAT skal feltundersøgelsesbiler, der støder på mekaniske problemer, simpelthen trækkes tilbage; der er ingen penge til vedligeholdelse. Pesos dråbe har gjort importeret udstyr og reagenser næsten uoverkommelige. "Du tænker 100 gange, før du kører et eksperiment, og du beder, at det ikke vil mislykkes, " siger Juan Pablo Jaworski, en CONICET-virolog ved National Institute of Agricultural Technology.

For at gøre det værre, er midler, der er lovet til nogle faciliteter, forfaldne uden ord om hvornår eller om de vil ankomme. Ved udgangen af ​​2018 havde kun 40% af 2017-midlerne gjort det i hænderne på institutdirektører. Indtil videre har dette års finansiering svævet omkring halvdelen af ​​dette beløb.

De dystre jobmuligheder for unge forskere er bundet til at fremskynde Argentinas hjerneflugt, siger Alberto Kornblihtt, leder af CONICETs Institut for Fysiologi, Molekylærbiologi og Neurovidenskab. Kornblihtt så for nylig to juniorprincipalsøgere forlade sit institut for at finde laboratorier i udlandet efter at have kæmpet for at få ender mødtes i et år og ikke så meget håb om forbedring. ”Vi kan ikke bare sige, at du ikke har noget sted i dette land, gå til udlandet, ” siger han. ”Vi er nødt til at stoppe hjerneflugt og holde systemet i live.”

Protesterne vil fortsætte. CONICET-direktører planlægger deres eget skub for offentlig støtte på et nationalt cabildo abierto eller et åbent råd den 22. maj, en form for protest struktureret omkring den offentlige debat. Alligevel kan González-José ikke undgå at føle sig pessimistisk, fordi det videnskabelige samfund er blevet ignoreret før. Modstanden bliver stærkere, indrømmer han, men "modstanden bliver stærkere, fordi problemerne bliver værre."