Der er ingen tvivl om, at Brasilien s brande er knyttet til skovrydning, siger forskere

Regnskoven er i brand i Jamanxim miljøbeskyttelsesområde nær byen Novo Progresso, Brasilien.

Victor Moriyama / Greenpeace

Der er ingen tvivl om, at Brasilien s brande er knyttet til skovrydning, siger forskere

Af Herton EscobarAug. 26, 2019, 04:45

S O PAULO, BRAZIL Tørret vejr, vind og varme disse var de faktorer, som den brasilianske miljøminister Ricardo Salles beskyldte for det stigende antal skovbrande i Amazonas i en nylig tweet. Men forskere i Brasilien og andre steder siger, at der er klare beviser for, at spidsen, der har udløst bekymringer og vrede rundt om i verden, er relateret til en nylig stigning i skovrydning, som mange siger delvist er resultatet af udviklingspolitikker fra regeringen for den brasilianske præsident Jair Bolsonaro.

Bladene bølger i et mønster, der er typisk for skovrydning, langs kanterne af landbrugsgrænsen, siger Paulo Artaxo, en atmosfærisk fysiker ved University of S o Paulo her. Historiske data viser, at de to fænomener er tæt forbundet: Motorsave fører an, efterfulgt af flammer, og derefter kvæg eller andre former for udvikling. Der er ingen tvivl om, at denne stigning i brandaktivitet er forbundet med en kraftig stigning i skovrydning, siger Artaxo.

Ved lørdag havde Brazil s National Institute for Space Research (INPE) talt mere end 41.000 brandpladser i det brasilianske Amazonas indtil videre i år mod 22.000 i samme periode sidste år. Global Fire Emissions Database-projektet, der inkluderer videnskabsmænd fra NASA s Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland; University of California, Irvine; og Vrije University i Amsterdam ser den samme tendens, selvom antallet er lidt højere. (Den vigtigste datakilde for begge agenturer er Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, et instrument ombord på NASA s Terra- og Aqua-satellitter, der registrerer placering og intensitet af brande gennem en termisk signatur. Men hvert agentur har sine egne algoritmer til at analysere billeder og klassificer pletterne.)

I år er tallet det højeste siden 2010, hvor Amazonas oplevede en alvorlig tørke, udløst af El Ni o og en opvarmning af Nordatlanten. Denne gang kan klimatiske anomalier ikke forklare uptick, siger forskere. Tværtimod: Den tørre sæson i år har været meget mild. Hvis vi havde endnu et tørkeår nu, ville situationen være meget værre, siger Paulo Moutinho, en økolog ved Amazon Environmental Research Institute (IPAM), en ikke-regeringsorganisation med base i Bel m, Brasilien.

I stedet peger beviserne på skovrydning. De 10 kommuner med den højeste brandaktivitet, hvoraf nogle er på størrelse med et lille europæisk land, ligesom de med de største skovrydning, der er registreret i år, ifølge IPAM.

Det er en perfekt storm af ild og skovrydning, der raser gennem skoven.

Paulo Moutinho, Amazon Environmental Research Institute

Efter at en skovlapp er hakket ned og værdifuldt træ er fjernet, satte udviklere brande for at rydde marken for overdreven vegetation. Det kan tage måneder, før de faldne bjælker bliver tørre nok til at blive brændt, men før eller senere skal hver skovplastning sættes i brand, før den kan omdannes til græsarealer eller landbrugsjord.

Ikke alle brande er dog relateret til ulovlig skovrydning; flammer bruges også rutinemæssigt til at rydde overvoksne græsarealer, afgrøderester og vejvegetation. Men dette resulterer i mindre intense brande. Mange af de pletter, satellitterne for nylig har opdaget, er aktive i flere dage, brænder med intens varme og producerer røgsøjler, der er høje og tykke - alt er indikatorer for, at enorme mængder biomasse brænder. ”Det er en perfekt storm af ild og skovrydning, der raser gennem skoven, ” siger Moutinho.

De seneste data har tydeligt vist, at skovrydning i Brasilien er ved at stige. Fra januar til slutningen af ​​juli blev 6800 kvadratkilometer renset, ifølge INPE, 50% mere end i samme periode sidste år. Men Bolsonaro kaldte dataene "en løgn" og fik INPEs direktør, fysiker Ricardo Galvão, fyret i begyndelsen af ​​august.

De fleste analytikere i Brasilien og i udlandet beskylder accelerationen i Bolsonaros aggressive retorik og slappe skovpolitikker. ”Intet af dette er en ulykke, ” siger Artaxo. ”Det, vi ser, er resultatet af en række handlinger og handlinger fra den brasilianske regering.” Brasilien har nu ”klart det værste antimiljøpolitiske klima i min levetid, ” Carlos Peres, en brasiliansk økolog ved University of East Anglia i Norwich, UK, sagde det i en 23. august-erklæring.

Effekterne er både lokale og globale. Skovrydning er den vigtigste kilde til drivhusgasemissioner fra Brasilien. Røg fra den brændende biomasse snøres med enorme mængder sod, aerosoler og kuldioxid, der kan forstyrre vejrmønstre i hele regionen og bidrage til den globale opvarmning. Undersøgelser viser, at Amazon fungerer som et kæmpe klimaanlæg og luftfugter for Sydamerika, der producerer og genanvender meget af den vanddamp, der strømmer ind i de nedre dele af kontinentet.

Bolsonaros første reaktion på krisen var at lægge skylden på ikke-statslige organisationer og antydede - uden bevis - at de brændte skoven for at udtømme hans regering. Situationen eskalerede hurtigt ind i en international krise; Norge og Tyskland suspenderede deres bidrag til Amazonas-fonden, der støtter bevarings- og bæredygtige udviklingsprojekter i regionen, og den franske præsident Emmanuel Macron beskyldte Bolsonaro for at lyve om sit engagement i at beskytte skoven og bekæmpe klimaforandringer. I går sagde Macron efter sigende, at G-7-ledere, der i øjeblikket mødes i Frankrig, er klar til at hjælpe Brasilien med at bekæmpe brande.

Under kraftig kritik i Brasilien indkaldte Bolsonaro til et nødkabinetsmøde den 22. august. Den næste dag autoriserede han indsættelsen af ​​tropper til at hjælpe med at bekæmpe brande og holdt en 5-minutters offentlig adresse på nationalt tv for at erkende hans "dybe kærlighed og respekt for Amazonas" og lovede, at hans administration ville "handle stærkt" mod blazes.

* Opdatering 27. august kl. 13:10: Overskriften til denne historie er blevet ændret, og årsagerne til 2010-tørken er blevet afklaret.