De sammenhængende USA tabte lige sin sidste vilde karibou

En karibou, der var en del af den sydlige Selkirks-besætning, der engang krydsede grænsen mellem USA og Canada. Biologer fangede det sidste medlem af flokken denne uge.

David Moskowitz

De sammenhængende USA tabte lige sin sidste vilde karibou

Af David MoskowitzJan. 17, 2019, 17:00

Den sidste karibou, der vides at bo i det sammenhængende USA, er blevet fjernet fra naturen. Denne uge fangede et team af biologer, der arbejder for den canadiske provins British Columbia, karibuen - en kvindelig - i Selkirk-bjergene lige nord for grænsen mellem USA og Canada. De flyttede den derefter til en fangenskab med fangenskaber nær Revelstoke som en del af en kontroversiel, sidste grøftindsats for at bevare stærkt truede besætninger. Den kvindelige karibou antages at være det sidste medlem af den sidste besætning, der regelmæssigt krydser til de nedre 48 stater fra Canada.

Den 14. januar fangst af karibu var "som at miste et stykke af stammen på en eller anden måde", siger Bart George, en dyrelivsbiolog for Kalispel-stammen i Usk, Washington. Det er en af ​​to oprindelige nationer i De Forenede Stater, der har presset regeringerne til at bevare den grænseoverskridende kariboubesætning og beskytte dens levesteder.

Om en måned planlægger biologiske britiske biologer at frigive røde karibuer - sammen med to andre dyr fra en anden truet besætning - tilbage i naturen, til en større og mere stabil canadisk besætning. Disse dyrs ultimative skæbne er imidlertid uklar. Det er bjergkaribou, en markant økotype af karibou, der kun findes i et skovklædt skår i det nordvestlige Nordamerika, som er blevet truet på grund af tab af naturtyper og andre faktorer. Bevarelsesbestræbelser har ikke undgået at vende befolkningsfald eller forhindre fuldstændig udryddelse af nogle besætninger i den sydlige ende af bjergkarribens rækkevidde, hvor de bor i indre tempererede regnskove. Og biologer kan ikke sige, om nogen karibou igen vil bo i det sammenhængende USA. (Der er besætninger af andre typer karibuer i Alaska.)

Kampe om bedring af bjergkaribou har spændt årtier. George mener sammen med mange naturvæsenere embedsmænd i British Columbia på udkig efter en vej ud af at skulle beskytte svindende sydlige befolkninger. Provinsembedsmænd bestrider denne idé. Men kritikere bemærker, at de ikke har udviklet forvaltningsstrategier for nogle sydlige besætninger på trods af retning fra den canadiske regering, der opfordrede til genopretning under den føderale Species at Risk Act.

Konserveringsfolk frygter også, at fjerne karibu fra naturen i sidste ende vil føre til, at beskyttelsen ophæves for dens levesteder, især hvis dyrene aldrig vender tilbage. Både British Columbia og De Forenede Stater har identificeret og beskyttet store områder af ”kernehabitat” for bjergkaribou. Men tilstødende lande, især i British Columbia, er fortsat stærkt logget, hvilket bidrager til caribou-fald.

Det fungerer sådan: Forstyrrelsen er til gavn for bestande af andre hovdyr, såsom elg og hjorte, som igen tiltrækker rovdyr som ulve og bjergløver. Rovdyrene spildes derefter over i de resterende pletter med beskyttet habitat, hvor de lever af rødbrød. På grund af denne dynamik er det ikke klart, om it vil være muligt at genvinde nogle af disse besætninger, siger naturbiologen Aaron Reid fra British Columbia s skovministerium i Penticton, der er ansvarlig for bevaring af karibu . Miljøet kan være for langt væk.

Provinsielle embedsmænd siger, at de ikke har nogen aktuelle planer om at fjerne caribou-habitatbeskyttelse for de sydlige besætninger. Men det er svært at tro det, siger Candace Batycki, programleder ved Yellowstone to Yukon Conservation Initiative i Nelson, Canada. Det skyldes, at provinsen har løftet beskyttelsen i fortiden, efter at andre kariboubesætninger blev udryddet og embedsmænd anså det som umuligt at gendanne dem.

Det, der hænger i balancen, siger observatører, er ikke kun overlevelsen af ​​en unik kariboubestand, men også den økologiske integritet i hele det indre tempererede regnskov. Beskyttelsen af ​​kernehabitat for karibu er en paraply, enorm paraply, der beskytter så mange andre arter, siger Reid. Det er den store historie.

Korrektion, 17. januar 2019, 18:00: Overskriften og historien karakteriserede forkert karibuen som den sidste i det kontinentale USA. Det var den sidste i det sammenhængende USA.