The Brilliant Club

Mine forældre kommer fra Harar, en tidløs, gammel by i Etiopien, der er på De Forenede Nationers uddannelses-, videnskabelige og kulturelle organisations verdensarvsliste. Da jeg var 2 år gammel, uddannede min far sig fra University of London i Storbritannien med en kandidatgrad i samfundsvidenskab. I dag laver jeg en ph.d. inden for celle- og udviklingsbiologi ved University College London (UCL), som sætter mig i den anden generation af universitetsuddannede mennesker i min familie. Mine forældre har altid opmuntret mig. De er den drivende kraft, der har fremdrevet mig til det sted, jeg er.

Selvfølgelig har ikke alle den slags støtte, jeg har haft. Så da The Brilliant Club blev opmærksom på mig et par måneder, før jeg begyndte på mine doktorgradsstudier, erkendte jeg straks, at det var noget, jeg ønskede at fortsætte. The Brilliant Club er en London-baseret nonprofit-organisation, der fremmer bredere adgang til meget selektive universiteter i Storbritannien for studerende fra UK-samfund med en lav deltagelsesgrad i videregående uddannelser. Ligesom støttende forældre kan The Brilliant Club fungere som en katalysator, og det kan hjælpe med at overbevise talentfulde studerende om, at de kan opnå noget, hvis de virkelig vil og er villige til at arbejde hårdt.

Det gør mig stolt, når de præsenterer med selvtillid og overbevisning, som de ofte gør.

—Amina Yonis

Under mine studier blev jeg mere og mere opmærksom på det uforholdsmæssigt lave antal studerende med dårligt stillede baggrunde, der kommer ind i meget selektive universiteter; det er et spørgsmål, der for nylig har modtaget megen opmærksomhed i Det Forenede Kongerige. Disse studerendes underrepræsentation på eliteuniversiteter er især bekymrende i lyset af flere nylige undersøgelser, der viser, at når de først er i, er studerende med lav deltagelsesbaggrund (med sammenlignelige kvaliteter ved indrejse) bedre end deres jævnaldrende fra elitebaggrunde.

En tutor og elev på The Brilliant Club.

En tutor og elev på The Brilliant Club.

Kredit: The Brilliant Club / Martha McPherson

Jeg blev uddannet på en skole med lav deltagelse i London, hvor det store flertal af eleverne fik gratis måltider, hvilket er en indikator for økonomisk ulempe. På min skole var godkendelsesprocenten for det generelle certifikat for ungdomsuddannelse (GCSE), en fagbaseret kvalifikation, under det nationale gennemsnit. Som jeg har sagt, var mine forældre dedikeret til at sikre, at jeg (og mine søskende) udmærkede mig i skolen - men jeg har set andre fremragende studerende blive fratrukket og miste tilliden, fordi de manglede sådan støtte. Kendskab til systemet er også vigtigt: GCSE-valg foretaget af 13-årige kan være af afgørende betydning for fremtidig accept til universitetskurser, hvilket understreger vigtigheden af ​​en hurtig opmærksomhed om universitetets krav.

På trods af at have støttende forældre tøvede jeg med at ansøge til de allerbedste universiteter. Selvom jeg var en af ​​de højeste resultater på min skole, blev jeg ikke opmuntret af mine lærere til at overveje University of Oxford eller University of Cambridge. Som mine klassekammerater så jeg disse eliteinstitutioner som udenlandske og uden for rækkevidde. Jeg kunne ikke hjælpe med at tro, at jeg ikke var god nok, at jeg ikke ville komme ind, selvom jeg havde de krævede karakterer.

Ikke desto mindre gjorde jeg det godt. I stedet for Cambridge eller Oxford gik jeg på King's College London og tjente en grad i biokemi. Det fulgte jeg med en kandidatgrad i biomedicinsk videnskab ved Imperial College London. Jeg er nu i det andet år af min ph.d. ved London Center for Nanotechnology (et joint venture mellem UCL og Imperial), der arbejder for at forstå strukturen og proteinsamlingen i den cellulære aktinkortex.

For at hjælpe med at udjævne spillet i Storbritanniens videregående uddannelse begyndte The Brilliant Club i 2011 at placere Ph.D. studerende og postdocer i skoler for at levere universitetsstudier til talentfulde elever mellem 10 og 18 år. I løbet af 5 uger har disse ph.d. og postdoktorstuderende hjælper studerende med at udvikle viden og færdigheder og træffe de gode beslutninger, der er essentielle for eventuel universitetets indrejse. Vi - jeg er nu tutor - tilbyder også støtte og opmuntring.

Amina Yonis

Amina Yonis

Høflighed af Amina Yonis

Dette er andet år, hvor jeg har deltaget i programmet. Mit første år underviste jeg på skolen, hvor min søster og bror deltog, før de rejste til universitetet. Vores emne det år var evolution, og vi havde nogle meget gode samtaler. De studerende blev engagerede og stimulerede.

I år arbejder jeg med to skoler, inklusive min gamle gymnasium, og emnet er ebola. Dette er især spændende, fordi det er så aktuelt. Vi har efterladt lektionerne uden at vide, om den næste uge ville bringe en banebrydende opdagelse af narkotika eller spredningen af ​​virussen til et andet land. Studerende starter lektionerne med at fortælle mig om de seneste historier, de har set i nyhederne.

Bortset fra de biologiske aspekter af virusinfektioner, er vores hovedfokus på flytning i at skrive om videnskab, kritisk analyse af litteratur, pålideligheden af ​​kilder og etiske eksperimentelle lægemidler. Disse nøglefærdigheder vurderes gennem ugentlige hjemmearbejdeopgaver og en endelig litteraturgennemgang af 1500 ord. Studerende spørger mig også om de kurser, de ønsker at studere, når de når universitetet.

Alle lærere på The Brilliant Club modtager træning fra kvalificerede lærere i, hvordan man underviser, letter tænkning af højere orden og kvalitetsopgaver. Gennem min deltagelse er jeg blevet en mere selvsikker lærer. Jeg har lært, hvordan man engagerer studerende med debat og dialog. Jeg har lært om studerendes vurdering. Selvom dette er en betalt position - indså jeg dette først, efter at jeg læste ansøgningsretningslinjerne i dybden for mig har oplevelsen alene gjort det mere end værd at forfølge.

Men det mest tilfredsstillende er at se de store fremskridt, de studerende gør over en meget kort periode. I den sidste tutorial kræves det, at de studerende præsenterer et resumé af alt, hvad de har lært. Det gør mig stolt, når de præsenterer med selvtillid og overbevisning, som de ofte gør.

Jeg begyndte på min ph.d. har til hensigt at forfølge en karriere i akademia. Takket være min erfaring med The Brilliant Club har jeg også forstået, hvor vigtigt det er for unge studerende at have et tidligt engagement i forskning. Selv en kort eksponering for et forskningsstimuleret uddannelsesmiljø giver levende sind, der er i stand til at klare sig godt og tænke på originale, kreative måder. Som akademisk videnskabsmand vil jeg gerne fortsætte min indsats for at hjælpe med at skabe en verden, hvor de eneste faktorer, der har indflydelse på succes eller fiasko, er studerende evne, beslutsomhed og drivkraft.

Personlige retningslinjer

Dit essay skal være omkring 800 ord langt og personligt i ton. Send os din indsendelse som et redigerbart tekstbilag vedhæftet fil i en e-mail-besked, adresseret til (Emne: In-person-indsendelse) Microsoft Word-format foretrækkes. Medtag IKKE fotografier eller andre vedhæftede filer med den originale indsendelse.

Vi giver hvert manuskript, vi modtager omhyggelig, og kontakter dig inden for 6 uger, hvis vi beslutter at offentliggøre dit essay. De fleste essays redigeres inden offentliggørelse. Hvis du ikke hører fra os om 6 uger, er du velkommen til at indsende dit arbejde et andet sted.