Afsluttet Emory-forsker bestrider universitetets påstande om Kinas bånd

Li Xiao-Jiang (venstre) og Li Shihua (højre)

Li Xiao-Jiang

Afsluttet Emory-forsker bestrider universitetets påstande om Kinas bånd

Af Jon CohenMay. 24, 2019, 13:55

En forsker, der er opsagt af Emory University i Atlanta for angiveligt ikke at have afsløret finansiering og bånd til institutioner i Kina, bestrider tvangsmæssigt anklagerne. Og neurovidenskabsmand Li Xiao-Jiang siger, at universitetet afskedigede ham og neurovidenskabsmand Li Shihua, hans kone og co-leder i laboratoriet, "samtidig uden nogen varsel eller mulighed for os til at reagere på ubekræftede beskyldninger."

De to forskere, der er kendt for deres studier af Huntington-sygdom i mus- og svine-modeller, er begge amerikanske statsborgere og har arbejdet på Emory i 23 år. Li Xiao-Jiang siger, at han rejste i Kina den 16. maj, da begge forskere blev underrettet om, at de var opsagt. Universitetet har også lukket deres fælles laboratorium, som er en del af medicinskolen, og deres websteder er ikke længere tilgængelige. Fire postdoktorander, der arbejder i laboratoriet, som er kinesiske statsborgere, har fået besked på at forlade USA inden for 30 dage, fortalte han til ScienceInsider i dag. Ingen, siger han, fik grunde til deres ophør.

”Jeg var chokeret over, at Emory University ville opsige en ansat professor på en så usædvanlig og pludselig måde og lukke vores kombinerede laboratorium bestående af et antal kandidater og postdoktorer uden at give mig specifikke detaljer af grundene bag min ophør, ” sagde han i en udmelding.

Emory har sagt, at dens handling kom efter en intern undersøgelse, der blev anmodet om ved et brev fra National Institutes of Health (NIH) i Bethesda, Maryland. I mindst de sidste 8 måneder har NIH kontaktet amerikanske universiteter med bekymring for, om specifikke støttemodtagere har overholdt agenturets regler for videregivelse af udenlandsk finansiering og tilknytning. Tidligere i år fortalte NIH til Kongressen, at den havde identificeret mindst 190 NIH-modtagere med potentielt problematiske udenlandske forbindelser, og at mindst 55 institutioner er begyndt med undersøgelser som et resultat af dens undersøgelser.

Li Xiao-Jiang bestred Emory's påstand, der blev fremsat i en universitetserklæring i går, om, at de to forskere "ikke havde fuldt ud afsløret udenlandske kilder til forskningsmidler og omfanget af deres arbejde for forskningsinstitutioner og universiteter i Kina." (Papirer, de har offentliggjort i mange højprofilerede tidsskrifter såvel som biografiske oplysninger, der er lagt ud online, har afsløret finansiering og tilknytning til kinesiske institutioner.)

Relaterede nyheder

  • indgangsporten til Emory University

    Emory afsætter to kinesisk-amerikanske forskere efter undersøgelse af udenlandske bånd

En talsmand for Emory fortalte ScienceInsider i dag, at den ikke ville give andre oplysninger, end hvad der står i dens erklæring.

”Jeg har afsløret min kinesiske forskningsaktivitet til Emory University hvert år siden 2012, ” sagde Li Xiao-Jiang. ”Jeg har leveret dokumenter, der er anmodet om af Emory University under undersøgelsen af ​​min forskningsaktivitet i Kina siden begyndelsen af ​​november 2018.” Han sagde også, at han ikke har modtaget ”nogen kopi af undersøgelse, der blev sendt til NIH af Emory, selvom jeg har anmodet om Emory at give det til mig. ”

Li Xiao-Jiang afviste at give mere specifikke oplysninger om anklagerne mod ham og hans kone. Men han sagde, at opsigelsen kom efter, at Emory-embedsmænd for nylig har inspiceret materiale på hans universitets e-mail-konto. ”Jeg ved ikke, hvad der udløste Emory University's undersøgelse af mine e-mails i maj 2019, hvilket førte til at ophøre med min kone Dr. Shihua Li og mig samtidigt uden nogen meddelelse eller mulighed for os til at reagere på ubekræftede beskyldninger, ” sagde han. Men han mener, at Emory's handling er relateret til "ubekræftet information" i disse e-mails, herunder usignerede eller ufuldstændige kontrakter, bevillingsforslag, udkast til patenter og diskussioner om etablering af bioteknologiske virksomheder.

Li Xiao-Jiang sagde, at han er bekymret for sine laboratoriearbejdere, især en, der er gravid og skal føde i de næste par uger. Han er også bekymret for skæbnen for sit laboratoriums 500 bur med forskningsmus, der inkluderer mange unikke modeller, som hans gruppe skabte med NIH-finansiering. Lis har i øjeblikket seks NIH-tilskud.

Den 17. marts skrev Lis og syv andre medlemmer af Emory-fakultetet af kinesisk oprindelse et brev til Emory-præsident Claire Sterk, der bifalder ”modet og engagementet” fra præsidenten for University of California, Berkeley, og provost fra Stanford University for offentlig bekræftelse deres støtte "til alle fakulteter uanset oprindelsesland og internationalt samarbejde på trods af det nuværende polariserede politiske klima."

Forskerne bemærkede, at ”foruroligende synspunkter og aktiviteter” på disse skoler ”også findes på Emory-campus, hvilket negativt hæmmer Emory-fakultetsmedlemmer og internationale besøgende, især dem af kinesisk oprindelse.” De bad Sterk om på lignende måde at støtte dem. "[W] e føler, at det er presserende nødvendigt med en erklæring for at anerkende bidragene fra Emory's forskellige globale samfund og den utallige fordel for videnskab, forskning og uddannelse lokalt og globalt."

Sterks stabschef, Daniel Gordon, svarede 2 dage senere og sagde, at ”en erklæring allerede findes i værkerne, som universitetet planlagde at udstede i den nærmeste fremtid. (Ingen erklæring er endnu udstedt.) Gordon konkluderede: Tak for din tankevækkende e-mail og for at være en så vigtig del af Emory-familien.

* Korrektion 24. maj kl. 20: Denne historie rapporterede oprindeligt, at otte kinesiske statsborgere i Lis-laboratoriet blev bedt om at forlade, men en af ​​de fyrede har et grønt kort og flere andre er endnu ikke officielt afsluttet.