Teleskoper på Hawaii åbner igen efter aftale med demonstranter

Et dusin observatorier på Mauna Kea på Hawaii blev lukket i en måned på grund af protester.

MN Studio / iStockPhoto

Teleskoper på Hawaii åbner igen efter aftale med demonstranter

Af Daniel CleryAug. 13, 2019, 14:30

Astronomer ved de 12 observatorier ovenpå Mauna Kea på Hawaii vendte tilbage til arbejdet den 10. august, efter at der blev indgået en aftale med demonstranter, der blokerede konstruktionen af ​​det tretti meter teleskop (TMT).

Statslige myndigheder mæglede aftalen, som inkluderer opførelsen af ​​en midlertidig vejvej, der er bygget over hærdet lava omkring demonstrantenes lejr på topmødet. Retshåndhævelse vil give demonstranter en forhåndsliste over alle køretøjer, der kører op og ned - for at vise, at de ikke er tilknyttet TMT.

Astronomer er taknemmelige for en afslutning på den 4-ugers nedlukning af de eksisterende observatorier - den længste i 5-årtiets historie af Mauna Kea-observatorierne. ”Det var meget vidtrækkende, ” siger Sarah Bosman fra University College London, som mistede 3 nætter af tiden til at observere fjerne galakser med de to WM Keck Observatory-teleskoper. ”Hvert område inden for astronomi blev påvirket af dette.”

Canada-Frankrig-Hawaii-teleskopet (CFHT) rapporterede, at det på sin første nat tilbage i drift lokaliserede en asteroide kaldet 2006 QV89, der potentielt var på en kollisionskurs med Jorden. Opdaget for 13 år siden, drev asteroiden ud af observationsområdet, inden astronomer kunne få en løsning på sin bane. CFHT var perfekt placeret i sidste måned for at fastlægge sin bane, da observationer blev stoppet. Efter en neglbidende måned hentede CFHT-astronomer asteroidens spor straks om natten den 10. august. Inden for en times tid efter offentliggørelsen af ​​deres resultater den 11. august bekræftede forskere ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, at der ikke var nogen risiko for kollision på noget tidspunkt i det næste århundrede - inklusive ni tæt møder i det næste årti.

TMT-projektet på 1, 4 mia. Dollars, som vil være det største teleskop på den nordlige halvkugle, har kæmpet, siden dens banebrydende ceremoni blev afbrudt af demonstranter i 2014. Forsøg på at genstarte byggeriet blev forsinket af domstolskampe om gyldigheden af ​​teleskopets byggetilladelse. Modstandere siger, at Mauna Kea er hellig og klager over, at University of Hawaii forkert administrerer bjergobservatorierne. Protesterne er også sammenfiltret i hawaiiansk nationalisme, selvbestemmelse og jordrettigheder.

Efter at domstolens udfordringer blev afvist og tilladelsen genudstedt, bebudede Hawaii guvernør David Ige (D) i juni, at byggeriet snart ville starte igen. Men da den aftalte dag kom, havde hundreder af mennesker oprettet lejr, der blokerede adgangsvejen. På trods af valgmålinger, der viser, at de fleste hawaiianske vælgere støtter teleskopet, kvældede folkemængderne til tider til mere end 1000 mennesker. Kampagner på sociale medier har trukket støtte fra hele kloden, herunder skuespillere Dwayne Johnson og Jason Momoa - som begge besøgte proteststedet - og den demokratiske præsident håbefulde Elizabeth Warren. ”TMT havde gjort et forfærdeligt stykke arbejde med sociale medier, ” siger Bosman.

Sidste uge sagde TMT-ledelsen, at den havde ansøgt om en byggetilladelse på sin ”plan B” -plads ved La Palma på Spaniens Kanariske Øer. TMTs administrerende direktør Ed Stone sagde i en erklæring, at dette simpelthen var en del af en proces, der har foregået siden 2016, og at Mauna Kea “forbliver det foretrukne sted for TMT.”

Astronomer er bekymrede over, at TMT er blevet kapret af spørgsmål, der har lidt at gøre med videnskab. ”Den statslige ledelse skal virkelig være afgørende, både om TMT's adgang og om disse bredere spørgsmål, der står over for på Hawaii, ” siger Thayne Currie, en astrofysiker ved NASA Ames Research Center i Mountain View, Californien, der bruger Mauna Kea-teleskoper. Astronomisamfundet har også begået fejl, siger han. ”Opløsningen til denne situation vil sandsynligvis omfatte hurtigere fjernelse af nedlagte teleskoper og Hawaiians landrettigheder og selvbestemmelse. TMT og astronomisamfundet bør støtte denne indsats. ”

Protesterne viser ingen tegn på slakning. Lejren er nu vært for butikker, cafeteriaer og foredrag. ”Det er nået til et punkt, hvor demonstranterne sandsynligvis ikke ønsker et kompromis længere, ” siger Bosman. ”Det er svært at se, hvad der ville være kompromis nok.”