Tasmaniske djæver udvikler sig hurtigt modstand mod en smitsom kræft

Den grusomme tasmanske djævel bliver udført af kræft: På blot 20 år har det truede dyr mistet 80% af sin befolkning til en smitsom version kaldet djævel i ansigtstumor (DFTD). Dyrets yderst sociale, men alligevel hårde temperament - ikke i modsætning til dets tegnefilm-modstykke - har hjulpet sygdommen med at sprede sig. Men mange befolkninger, der blev forudsagt at have udryddet nu, sparker stadig (og bider). For at finde ud af hvorfor, forskere kiggede på hundreder af djævelgenomer fra tre forskellige steder i Tasmanien og sammenlignede dem med genomer fra dyr, der levede årtier siden, da DFTD endnu ikke havde løbet voldsomt. De fandt, at de moderne overlevende havde ændringer i syv gener, hvoraf fem er relateret til kræft eller immunfunktion hos andre pattedyr, inklusive mennesker. Baseret på deres funktioner i andre arter, tror forskerne, at disse gener måske beskytter dem mod kræft ved at hjælpe djævelens immunsystem med at genkende DFTD, skriver de online i dag i Nature Communications. Forskernes næste trin: at finde ud af, hvordan generne kunne bruges til at redde arten, hvis antal fortsat falder. Men selv uden menneskelig indgriben beviser denne hurtige udvikling, at den Tasmaniske djævel ikke går ned uden kamp.

Anbefalet