Sydney Brenner, pioner inden for molekylærbiologi, dør ved 92 år

Sydney Brenner

Andrew Cutraro / Redux

Sydney Brenner, pioner inden for molekylærbiologi, dør i en alder af 92 år

Af Jennifer Couzin-FrankelApr. 5, 2019, 15:50

Sydney Brenner, nobelprisvinderen, hvis undersøgelser af rundorm Caenorhabditis elegans førte til sædopdagelser inden for genetik og udviklingsbiologi, døde i dag i Singapore. Han var 92 år gammel.

Brenner opdagede grundlæggende trin i, hvordan celler bruger DNA til at fremstille de proteiner, der muliggør liv. Han fandt, at sekvenser af tre DNA-baser koder for aminosyrerne, der danner proteiner. Og han opdagede, at RNA-molekyler bærer denne information til ribosomer, de cellulære maskiner, der syntetiserer proteiner.

Brenner gik videre med et andet stort gennembrud inden for biologi: identificering og udvikling af den gennemsigtige orm C. elegans som en ideel dyremodel; ormen bruges i dag i laboratorier verden over. Hans tidlige undersøgelse af C. elegans og studier i de følgende år førte til at vinde Nobelprisen i fysiologi eller medicin i 2002 sammen med to kolleger, John Sulston og H. Robert Horvitz. Nobelkomiteen skrev, at ormforskningen var med til at identificere key-gener, der regulerer organudvikling og programmeret celledød og [det] kaster nyt lys på patogenesen af ​​mange sygdomme.

Brenner blev født til jødiske migr forældre i Sydafrika, hvor hans far arbejdede som en skomager, og han udviste en tidlig prioritering for videnskab, da han gik ind i medicinsk skole i Johannesburg i en alder af 15. Brenner tvingede hurtigt til genetikforskning: Han mødte DNA-opdager Francis Crick i 1953 og flyttede snart til University of Cambridge i Storbritannien for at arbejde sammen med ham. Som The Guardian sagde i en nekrolog, Brenner og Crick delte et kontor i 20 år, hvor de talte non-stop, lo uproarious og genererede hundreder af ideer, som de testede i laboratoriet med deres uundværlige forskningsassistent Leslie Barnett.

Brenner, der også var kendt som en dygtig praktisk joker, fortsatte med at arbejde ind i 90'erne. Han var gift i næsten 60 år; hans kone, May, døde i 2010. Han overleves af tre børn og en stesøn.