Sveriges SciLifeLab får frisk finansiering

Jan Björklund, Sveriges minister for uddannelse

Mikael Lundgren / Sveriges regering

Et banebrydende svensk life science-initiativ får en frisk tilførsel af midler. Den private Knut og Alice Wallenberg-fondet donerer $ 33, 4 millioner og lægemiddelfirmaet AstraZeneca mellem $ 5 millioner og $ 10 millioner årligt over de næste 5 år til Sveriges Science for Life Laboratory (SciLifeLab), annoncerede Jan Björklund, Sveriges uddannelsesminister denne uge. Den svenske regering senere på året vil også annoncerer ny finansiering til det 2-årige samarbejde mellem fire svenske universiteter, sagde han.

"Vi har høje ambitioner, " sagde Björklund på en pressekonference den 3. april i Stockholm. De nye midler giver SciLifeLab "mulighed for at samle de skarpeste hjerner og lægge grundlaget for nye og større gennembrud."

I et strategisk bud på at oprette et nationalt kraftværk til livsvidenskaber forpligtede Sverige 75 millioner $ i 2010 til at oprette SciLifeLab, der blev oprettet af Uppsala Universitet, Stockholms Universitet, Karolinska Institutet og Royal Institute of Technology. Det har to filialer i Stockholm og Uppsala, der fokuserer på projekter som proteomikundersøgelser og bioimaging. Et indledende midtpunkt er en indsats for at sekvensere genomet til den norske gran, et stort og kompliceret genom. Sidste år tilsluttede SciLifeLab-forskere sig også et forsøg på at sekvensere genomerne af mikrober, der bor i Østersøen.

Den nye finansiering vil hjælpe med til at brændstof fortsat ekspansion. Stockholm-centret tilføjer 4000 kvadratmeter laboratorium og kontorlokaler i juni og tilføjer endnu en ny bygning næste år, siger embedsmænd. En lignende udvidelse er i gang i Uppsala, hvor konstruktionen forventes at begynde i maj med tilføjelser, der vil skubbe det samlede laboratorium og kontorlokaler til 11.000 kvadratmeter inden 2013.

Administratorer planlægger også en ny fase af rekruttering med det formål at udvide centrets personale - nu ca. 300 på de to lokationer - til ca. 1000. "Denne investering vil gøre det muligt for os at tiltrække førende forskere og innovativ forskning til at komme til Sverige, " forudsiger Eva Åkesson, præsident for Uppsala Universitet.

Et felt, der er målrettet mod friske ressourcer, er biomedicin. ”Siden vi startede for 2 år siden, [har] vi oprettet al den nødvendige infrastruktur, ” siger Mathias Uhlén, direktør for SciLifeLab, Stockholm. Nu ønsker forskere "at bruge værktøjerne ... til at gå videre til flere kliniske projekter og personlig medicin." F.eks. Handler Uhléns initiativ til at kortlægge alle humane proteiner, Human Protein Atlas, nu omkring to tredjedele af vejen til sit mål med planer om at være færdige i 2015.

Nogle svenske forskere har blandede følelser omkring SciLifeLabs vækst. "Jeg føler mig ambivalent, " siger neurovidenskabsmand Ola Hermanson fra Karolinska Institutet i Stockholm. "Jeg glæder mig over vores minister's initiativ til at give hans opmærksomhed på genetik og molekylærbiologi, men jeg håber virkelig, at regeringens penge ikke bare går direkte til SciLifeLab, men snarere distribueres gennem en peer-review konkurrenceproces."

"Målet med at rekruttere forskere fra udlandet er meget velkomne, " bemærker Christian Broberger, vicepræsident for Young Academy of Sweden, en del af Det Kongelige Svenske Akademi for Videnskaber med fokus på yngre forskere. Men han siger, at for at tiltrække talent udefra, skal svenske universiteter gennemføre reformer, herunder "et hårdt manglende gennemsigtigt fast-track-system."