Overraskelse! Lukningen forstyrrer også amerikanske videnskabsbureauer, der ikke er lukket

Hundreder af overskydende arbejdere og andre samledes i Washington, DC, den 10. januar for at opfordre til ophør af den delvise lukning af den amerikanske regering.

AFGE / Flickr (CC BY 2.0)

Overraskelse! Lukningen forstyrrer også amerikanske videnskabsbureauer, der ikke er lukket

Af Science News StaffJan. 19, 2019, 10:30

Mange amerikanske regeringsforskere og forbundsfinansierede forskere åndede et lettelsens suk i sidste måned, efter den amerikanske regerings delvise lukning. Det skyldes, at budgetgennemskuddet mellem Kongressen og præsident Donald Trump ikke påvirkede nogle af de største føderale forskningsbureauer, herunder de 39 mia. Dollars National Institute of Health (NIH) og $ 35, 6 mia. Department of Energy (DOE) . Deres udgifter var allerede godkendt.

I denne uge blev det imidlertid klart, at nedlukningen hæmmer selv agenturer, der er åbne nogle gange på uventede måder.

På NIH har for eksempel embedsmænd skrumpet for at overholde en regel, der kræver, at de offentliggør meddelelse om kommende møder med forslag til anmeldelse i det føderale register, offentliggørelse af offentlig meddelelse for føderale agenturer. Men det agentur, der offentliggør det føderale register, er lukket og truer NIH s tildelingsproces.

Hos DOE siger ledere efter sigende nogle medarbejdere om at annullere rejsen på grund af lukningen, selvom afdelingen er fuldt finansieret. Rapporterne har bedt Kongresmedlemmerne bede DOE om at forklare.

I mellemtiden fortsætter nedlukningen også med at ødelægge agenturer som NASA, der for det meste er lukkede. I går blev 181 postdoktorer, der arbejdede ved fem NASA-forskningscentre, taget på orlov efter at deres finansiering var tørret op.

Her er flere detaljer om denne trio af nedlukningshistorier:

NIH omplanlægger panelmøder

NIH, som blev lukket under den sidste nedlukning, er ikke blevet sparet helt denne gang. Agenturet har allerede været nødt til at omplanlægge mindst tre peer-review-paneler og krymper for at undgå at flytte andre på grund af dets føderale registerproblem.

Typisk skal NIH-undersøgelsessektioner eller peer-review-paneler offentliggøre en meddelelse om et kommende møde mindst 15 dage i forvejen. Fordi det føderale registerkontor lukkes (det er en del af National Archive and Records Administration, et uafhængigt agentur), offentliggør det kun visse dokumenter.

I henhold til en 11. januar-meddelelse skal finansierede agenturer, der ønsker at placere noget, bekræfte i et specielt behandlingsbrev, at en forsinkelse ville forhindre eller i betydelig grad skade udførelsen af ​​finansierede funktioner hos agenturet. Det inkluderer ikke dokumenter relateret til normale eller rutinemæssige aktiviteter.

Selvom undersøgelsessektioner ser ud til at være en del af NIH s rutinemæssige operationer, siger en talsmand for agenturet, at det har fået et brev godkendt til et møde, der blev fastsat til den 31. januar, og venter på at få ord på andre. Men agenturet har også flyttet et miljøvidenskabeligt panel, der blev sat til 8. januar til slutningen af ​​februar og ubestemt udsat to kliniske undersøgelsespaneler, der blev sat til 11. og 15. januar.

Det er måske ikke en fuldstændig optælling. Neurobiolog John Foxe fra University of Rochester i New York tog til Twitter for at beklage en forsinkelse på 1 måned af et panel, han tjener på, og kommenterer: ”Denne ting begynder at bide hårdt i arbejdet for dit lands forskere. ... Hvilken tåbelighed! ”En anden forsker fik at vide i denne uge, at hans panel ville blive flyttet, hvis nedlukningen varer yderligere 1-2 uger, og derefter fik en ny e-mail, hvori NIH håbede, at” nye procedurer ”ville give agenturet mulighed for at holde sig på sporet.

Mange af rådene for NIHs institutter og centre, der træffer de endelige beslutninger om tilskud, mødes også i januar og februar. Men disse meddelelser blev forelagt det føderale register før lukningen, så møderne kan finde sted, siger NIH.

Mange flere møder i undersøgelsessektionen, der er planlagt i slutningen af ​​januar og februar, kunne nu være i limbo. NIH-embedsmænd håber at forhandle om en tæthedsgodkendelse og argumenterer for, at møderne er kritiske for dens operationer. ”Vi forsøger at løse dette problem, ” siger en talsmand for NIH. —Jocelyn Kaiser

DOEs mystiske rejseforbud

Den 10. januar, Greenwire rapporterede, at DOE-embedsmænd bad arbejdstagere inden for to programmer - Office of Energy Efficiency and Renewable Energy og Advanced Research Projects Agency-Energy - om at annullere rejsen på grund af lukningen. I går anmodede rapporten om, at repræsentant Eddie Bernice Johnson (D – TX), formand for repræsentantskabets videnskabspanel, anmodede energisekretær Rick Perry om en forklaring.

”DOE er ikke påvirket af lukningen og baseret på de oplysninger, jeg hidtil har til rådighed, virker disse rejsebegrænsninger vilkårlige og lunefulde, ” skrev hun i et brev til Perry. ”Jeg håber inderligt, at disse rapporter er unøjagtige, ” tilføjede hun og bad om svar inden den 25. januar. - David Malakoff

NASA postdokser med orlov, men kan få lån

Den 16. januar underrettede en NASA-entreprenør - Nonprofit Universities Space Research Association (USRA) i Columbia, Maryland - de 181 postdoktorale stipendiater, det finansierer ved fem NASA-forskningscentre, at de måtte gå på ubetalt orlov. Det skyldes, at NASA, der er lukket siden 22. december 2018, ikke kan foretage de betalinger til USRA, som den har brug for for at køre det postdoktorale program på 18 millioner dollars om året.

Selvom stipendiaterne ikke kan gøre noget videnskab, tilbyder USRA dem rentefrie lån for at hjælpe dem med at betale deres regninger denne måned, siger Nicholas White, gruppens senior vice president for videnskab. Tilskuddene starter ved $ 60.000 og kan overstige $ 80.000 for dem, der bor på steder med høj pris, og lånene vil udfylde det hul, der er forårsaget af at miste 2 ugers løn. USRA har lånt $ 500.000 til dækning af januarbetalingerne, siger White, og forventer, at dens omkostninger kan være på top $ 1 million, hvis nedlukningen strækker sig gennem februar.

”Vi erkendte, at vi var nødt til at hjælpe, og at postdokumenter ikke har mange penge, ” siger White. Lånene er valgfri, siger han, og USRA håber, at NASA vil blive enige om at godtgøre organisationen, når nedlukningen er afsluttet. Stipendiaterne fik lov til at tackle eventuelle tabte dage i slutningen af ​​deres stipendier, der løber i 2 år og undertiden forlænges for et tredje år.

De 79 udenlandske stipendiater i gruppen står over for en dobbelt whammy, bemærkede White. De rejser ind i USA på et J1-visum, som forbyder dem at indgive ansøgning til arbejdsløshed og at tage et andet job, mens de er på ferie.

Nogle udenlandske stipendiater var oprindeligt bekymrede over, at det at få orlov ville ugyldige visumbetingelserne og kræve, at de rejser hjem. Men udenrigsministeriet har sagt, at stipendiaterne bevarer deres status, så længe de ikke er fattige, ifølge White. Til dette formål betaler USRA også for sundhedsforsikring, mens stipendiaterne er lukket ud af deres laboratorier. Jeffrey Mervis

Klik her for at se alle vores historier om dette og tidligere nedlukninger.