Sudanesisk genetiker frigivet fra fængslet efter revolution: 'Jeg er meget optimistisk'

Muntaser Ibrahim siger, at han var "virkelig rørt af omfanget af international solidaritet fra det videnskabelige samfund" under hans fængsel.

Gamal Osman

Sudanesisk genetiker frigivet fra fængslet efter revolution: 'Jeg er meget optimistisk'

Af Linda NordlingApr. 29, 2019, 17:05

Den 11. april blev Sudans despotiske hersker over 3 årtier Omar al-Bashir deponeret af landets militær. Det betydningsfulde skridt blev udfældet af måneder med lammende offentlige protester over forværrede levevilkår i det nordafrikanske land. Selvom Sudans politiske fremtid forbliver i limbo, mens militæret står over for stigende opfordringer til at fremskynde en overdragelse til civil styring, forbliver mange sudanesere håb om en lysere fremtid.

Samme dag, hvor al-Bashir blev fjernet, frigav landets sikkerhedstjenester politiske fanger arresteret under protesterne. Blandt dem var genetikeren Muntaser Ibrahim, som på det tidspunkt havde tilbragt 50 dage bag søjler, efter at han og hans akademiske kolleger havde udarbejdet et dokument, underskrevet af mange andre ansatte ved University of Khartoum, der indeholdt forslag til regimeskift.

Videnskab talte med Ibrahim om hans fængsel, hans løslatelse og videnskabens fremtid i Sudan. Dette interview er redigeret for klarhed og kortfattethed.

Spørgsmål: Fortæl os om din arrestation.

A: Der var faktisk flere i år. Første gang sad jeg med kolleger og diskuterede memorandumet for regimeskift, som vi forberedte os på at levere til regeringen. Vi blev frigivet samme dag. Anden gang var under en protest på en stabsklub på University of Khartoum. De arresterede 25 af os og frigav os igen i slutningen af ​​dagen. Under disse arrestationer er de normalt hårde med de unge, men de respekterer os grå hår lidt mere.

Den tredje og sidste fandt sted i centrum af Khartoum. Det var under en politisk samling for koalitionen, der bad om lederskifte, der skete tre gange om ugen. Jeg blev bedt om at repræsentere universitetspersonalet, så jeg gik. Allerede inden noget startede var der hundreder af sikkerhedsstyrker rundt omkring. De bad os om at komme med dem.

Spørgsmål: Var du altid politisk aktiv?

A: Jeg var aktiv som studerende, men siden jeg startede med et researchjob havde jeg ikke tid! Men i det sidste år besluttede jeg at tage skridt. Tingene var dystre, og alt forværredes. Det var da vi begyndte at arbejde på memorandumet om ændring fra universitetspersonalet. Men nej, jeg troede aldrig, jeg ville blive fange.

Sp .: I din 6 ugers fængsel blev du nogensinde tiltalt for noget?

A: Nej, aldrig. Samlingsfrihed garanteres af Sudans forfatning. Jeg blev kun forhørt én gang. Jeg tror, ​​at min tilbageholdelse var direkte relateret til det faktum, at mere end 700 fakultetsmedlemmer på University of Khartoum underskrev et forslag om en fredelig magtoverførsel.

Sp .: Vidste du, hvad der foregik uden for fængslet?

A: Vi var i stand til at følge, hvad der skete på gaden. Vi blev normalt sluppet ud af vores celler i en times tid. I løbet af de sidste 2 dage lod de os slet ikke ud, ikke engang i en time. Men en fange ville gå til medicinsk behandling og få nyheder, og da han kom tilbage hviskede han det til os. Vi hørte, at folk var på gaderne i hundreder af tusinder. Vores moral blev højere.

Spørgsmål: Hvordan fandt du ud af, at du ville blive frigivet?

A: De kom lige om morgenen med instruktioner om, at vi skulle hjem. De slipper os bare ud. Uden for fængslet ventede folk på os. De bar os på deres skuldre. Det var en fantastisk oplevelse.

Q: Hvad sker der nu? Er universiteterne i gang igen?

A: Intet kører. Vi har stadig ikke en civil regering. Det militære, der overtog, trækker deres fødder lidt. Der er ikke noget laboratorium, og landet er stadig i stilstand. Studerende sidder stadig på gårdene.

Q: Og du, hvad laver du?

A: Siden min frigivelse har jeg længt efter min celle og afslapning! [Griner] Vi, universitetspersonalet, er stadig aktive med at forsøge at finde en løsning på den politiske krise. Universitetet er historisk set en respekteret institution. Jeg har også travlt med at afslutte en bog, som jeg har skrevet med Charles Rotimi [fra de amerikanske nationale institutter for sundhed] om genetik i afrikanske befolkninger. Jeg har haft tid til at downloade det endelige manuskript og beviserne, og jeg håber, at det snart er ude.

Spørgsmål: Hvordan har du det med videnskabens fremtid i Sudan?

A: Jeg er meget optimistisk med hensyn til denne revolution. Vi lugter forandring. Det vil være godt for videnskaben. Videnskab har brug for uafhængige universiteter, den har brug for tankefrihed. Og forskere, som enhver anden, er nødt til at deltage i disse vendepunkter i historien. Det er vores pligt.

Spørgsmål: Har du en besked til de mennesker, der opfordrede til din frigivelse?

A: Jeg blev virkelig rørt over omfanget af international solidaritet fra det videnskabelige samfund. Jeg så det ikke som solidaritet med mig selv, men med de fredelige protester. Jeg tog det som en indikation af påskønnelse af, hvad det sudanesiske folk har gjort. Jeg håber, at vi kan komme tilbage til et normalt liv.