Undersøgelse af DNA spredt af genetisk modificerede myg beder om tilbageslag

Genmodificerede myg, som disse frigives i Brasilien, kunne bekæmpe infektionssygdomme.

Paulo Friedman

Undersøgelse af DNA spredt af genetisk modificerede myg beder om tilbageslag

Af Kelly ServickSep. 17, 2019, 16:50

I 10 år har virksomheden Oxitec testet, om genetisk modificerede (GM) myg kan undertrykke bestande af deres naturlige brødre, som bærer ødelæggende vira som Zika og dengue. Dets strategi: Implementere (ikke-bidende) mandlige Aedes aegypti- myg, der bærer et gen, der skulle dø for det meste af deres afkom inden voksen alder.

Nu rejser et team af uafhængige forskere, der analyserer et tidligt forsøg med Oxitec s teknologi alarm og trækker ild fra firmaet med en rapport om, at nogle afkom af GM-myg overlevede og producerede afkom, der også lavede det til seksuel modenhed. Som et resultat arvede lokale myg stykker af genomerne af GM-myg, afslørede holdet i sidste uge i Scientific Reports .

Der er ingen beviser for, at disse hybrider bringer mennesker i fare mere end de vilde myg, eller at de ll gør Oxitec s strategi ineffektiv, både papirets forfattere og virksomheden er enige om. Den vigtige ting er noget uventet sket, siger befolkningsgenetiker Jeffrey Powell fra Yale University, der gjorde undersøgelsen med brasilianske forskere. Når folk udvikler transgene linjer eller noget at frigive, kommer næsten al deres information fra laboratorieundersøgelser. Ting fungerer ikke altid, som man forventer.

Men papiret suggest suggest s forslag om, at denne genetiske blanding kunne have gjort mygbestanden more mere robust mere resistent over for insekticider, for eksempel eller mere sandsynligt at overføre sygdomme har udløst anti- GM-nyhedsrapporter, et tilbageslag fra nogle forskere og stærk pushback fra Oxitec. Virksomheden, et datterselskab af den amerikanske biotekech Intrexon, har meget på spil; den forelagde for nylig en ny generation af sine GM-myg til amerikansk lovgivningsmæssig gennemgang og håber at kunne gennemføre sin første amerikanske felttest næste år.

”Vi er ikke overrasket over resultaterne, men det, vi er overrasket over, er de spekulationer, som forfatterne har lavet, ” siger Nathan Rose, leder af videnskabelige og lovgivningsmæssige anliggender ved Oxitec i Oxford, England. Han siger, at virksomheden har spurgt Nature Research, der offentliggør videnskabelige rapporter, for at "adressere række vildledende og spekulative udsagn" i undersøgelsen. Tirsdag tilføjede tidsskriftet en redaktørs note til avisen, hvori den sagde, at dens konklusioner "er underlagt kritik, som redaktører overvejer."

Selv før Oxitec udførte pilotfrigivelser af sine ændrede myg i Brasilien, Malaysia og Caymanøerne, vidste det, at det indsatte gen ikke var uundgåeligt dødbringende. Lab-test havde vist, at når de GM-mænd, der blev parret med vilde kvinder, overlevede ca. 3% af deres afkom. ”Vi har været meget klar over det, ” siger Rose.

Hvad der ikke var klart, var, om disse sjældne afkom, ofte syge i laboratoriet, selv kunne producere afkom, siger Powell. For at se, om de overlevende klarede sig godt nok i naturen til at sprede deres DNA, kontaktede han Oxitecs samarbejdspartnere på tærsklen til et stort feltforsøg i den brasilianske by Jacobina. Fra 2013 til 2015 frigav Oxitec ca. 450.000 GM-mandlige myg pr. Uge der - hvilket virksomheden rapporterede reducerede den samlede mygbestand med ca. 90%. Powell og hans samarbejdspartnere indsamlede myg fra flere kvarterer før, under og i de 3 måneder efter retssagen. Inden for disse populationer vurderede de, at mellem 5% og 60% af insekterne havde noget DNA fra Oxitec-stammen i deres genom - så meget som 13% af genomet i et tilfælde.

Jason Rasgon, en entomolog ved Pennsylvania State University i State College, der studerer insektbårne sygdomme, siger, at den genetiske fund er vigtig. ”Men jeg tror, ​​at der er en række ting, der virkelig er overhypede og slags uansvarlige omkring papiret, ” siger Rasgon, der ikke har nogen økonomiske bånd til Oxitec. Forfatterne burde have understreget, at de ikke fandt nogen myg, der bærer Oxitecs transgener, siger han og henviser til de to gener, der er fremmed for A. aegypti, der blev introduceret til at dræbe afkom og fluorescerende mærke som myggen. Det nye DNA, der dukkede op i Jacobina-befolkningen, var fra Oxitec-myggenes genetiske "baggrund" - en krydsning mellem stammer fra Cuba og Mexico.

Rasgon tager ligesom Oxitec problem med papirets påstand om, at blanding af genomer "sandsynligvis" gjorde befolkningen stærkere ved at øge dens genetiske variation. ("Mislykket GM-myggekontroleksperiment kan have styrket vilde bugs, " læste en overskrift i sidste uge.) "Vi ved ikke, at det er tilfældet her, men vi ved, at denne population er en hybrid af tre stammer, " siger Powell . Hans team testede imidlertid ikke, om hybridmuskene var mere modstandsdygtige over for pesticider eller mere tilbøjelige til at overføre sygdom. Det var heller ikke tilfældet med selve Oxitec-myggene, siger Rose.

Rasgon er bekymret over, at Scientific Reports- papiret har givet anledning til ubegrundede mistanker om GM-organismer. Tidligere foreslåede Oxitec-frigivelser i Florida har haft modstand fra beboerne. ”Jeg tror ikke, at [papiret] behøver at blive trukket tilbage. Men en slags afklaring eller en erklæring eller noget skal afgives, made siger han.

Oxitec s seneste stamme af GM-myg er designet til at sprede det dødbringende gen mere effektivt. I stedet for at dræbe afkom uanset køn, fjerner det kun kvinderne. Mandlige afkom overlever for at videregive det dødbringende gen. I en brasiliansk feltundersøgelse fik disse anden generation af myg den lokale befolkning til at dyppe med op til 96%, meddelte Oxitec i juni. Sidste uge åbnede den amerikanske miljøbeskyttelse et månedligt vindue for offentlige kommentarer til virksomhedens foreslåede udgivelser i Florida og Texas.