Kæmper for at få enderne mødes, indiske forskere i den tidlige karriere går på gaden

Forskere protesterede ved Indian Institute of Science i Bengaluru den 21. december 2018.

Atul Pradhan

Kæmper for at få enderne mødes, indiske forskere i den tidlige karriere går på gaden

Af Sanjay KumarJan. 2, 2019, 12:40

Det nye år ser sandsynligvis flere protester fra unge indiske forskere, der kæmper for at få ende til at mødes, hvilket kan omfatte sultestrejker. Deres ledere mødes torsdag i New Delhi for at kortlægge et nyt handlingsforløb for deres bevægelse, der har taget på gaden flere gange de sidste par måneder. Under den sidste protest, den 21. december 2018, demonstrerede tusinder af forskere ved forskningsinstitutioner og universiteter rundt om i landet og på det føderale videnskabsministerium i New Delhi.

Forskerne siger, at deres stipendium er alt for lavt til at komme forbi og ankommer ofte 6 eller endda 12 måneder for sent. Prakash Javdekar, Indien s minister for udvikling af menneskelige ressourcer, erkendte den 26. december 2018, at der havde været efterspørgsler, men sagde, at disse er adresseret og ryddet. Forskerne kaldte hans udsagn for en bluff; Hvis regeringen desuden ønsker at bevare unge talent, siger de, er den nødt til at øge stipendierne med 80% og sørge for årlige stigninger for at kompensere for de stigende leveomkostninger.

Mange indiske agenturer, herunder University Grants Commission, Council for Scientific & Industrial Research og Department of Science & Technology, giver stipendier til forskere i den tidlige karriere, der har bestået en støtteberettigelsesprøve. Ph.D. studerende modtager kun 25.000 rupier ($ 356) månedligt de første 2 år og 28.000 rupier de følgende 3 år; forskningsassocierede tjener 36.000 rupier til 40.000 rupier per måned. Dem, der ikke er forsynet med et hostelværelse, får også et beskedent huslejetillæg.

Beløbene er ikke steget på 4 år, selvom boligomkostningerne er steget kraftigt. I byer som Delhi eller Bengaluru skyder huslejen automatisk op med 10% til 15% hver [10] måned, og mange forskere, der kommer fra andre byer, får ikke vandrerhjem, siger Lal Chandra Vishwakarma, formand fra Society of Young Scientists ved All India Institute of Medical Sciences i New Delhi. De lange betalingsforsinkelser udgør ødelig psykisk chikane, siger Vishwakarma, der har ført de nylige protester.

En ung forsker ved Delhi University, der bad om ikke at blive navngivet, siger, at hun kender en medforsker, der undertiden springer over måltider i flere dage, mens hans stipendiepenge er forsinket. I stedet for at fokusere på forskning, er studerende tvunget til at spilde dyrebar tid på at jage deres stipendiepenge, siger forskeren. Forskere siger, at de står over for et enormt samfundsmæssigt pres for at klare sig bedre økonomisk, da andre på deres alder og uddannelsesniveau tager godt betalte job uden for academe.

Situationen er endnu værre for det store antal forskere, der er indskrevet i ph.d. programmer, der ikke har bestået prøverne for et stipendium; de får næsten ingen økonomisk støtte. En nanoteknologiforsker ved Rajiv Gandhi tekniske universitet i Bhopal, Indien, siger, at han overhovedet ikke modtager betalinger fra sit institut eller statsregeringen og endda betaler for sine eksperimenter fra hans egen lomme.

Den indiske regering s vigtigste videnskabelige rådgiver, Krishnaswamy VijayRaghavan, anerkender problemerne. Mens situationen er meget bedre end for nogle få år siden, er der meget at gøre, og vi anerkender det og behandler sagen, sagde han til ScienceInsider. Så vi øger videnskabets fodaftryk, stiger vores personaleomkostninger, siger V ay Raghavan. Men generelt arbejder vi hårdt for at øge støtten til studerende på alle niveauer.

Ashutosh Sharma, sekretær for Indien s Afdeling for Videnskab & Teknologi og nanoteknolog ved Indian Institute of Technology i Kanpur, er også sympati for kravene. Jeg støtter personlig ideen om regelmæssige stigninger i stedet for hvert 4. år, ”siger han. Sharma siger, at han er håbefuld, at den næste rejse snart kommer, men henviser til kompleksiteten ved at samle alle de involverede regeringsorganer - inklusive finansministeriet, der kontrollerer pungstrengene.

Indiske forskere håber, at parlamentsvalg, der afholdes i april eller maj, vil hjælpe deres sag. Premierminister Narendra Modis popularitet er faldet for nylig - hans Bharatiya Janata-parti mistede alle fem statsvalg, der blev afholdt i december 2018 - og fremmedgørelse af yngre vælgere og det videnskabelige samfund kan skade Modis chancer for at forblive ved magten, siger forskere.