Stjerneforsker ude på Scripps Research

Floyd Romesberg

Ryan Lash / TED / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Stjerneforsker ude på Scripps Research

Af Meredith WadmanAug. 9, 2019, 08:30

Scripps Research Institute (TSRI), det højt profilerede biologiske forskningsnav i San Diego, Californien, har tvunget fremtrædende biokemiker Floyd Romesberg, har flere kilder fortalt ScienceInsider.

Romesberg forlod TSRI i midten af ​​juni, bekræftede instituttet i går. Det ville ikke sige, om han blev fyret. Chris Emery, den øverste kommunikationsdirektør ved instituttet, der sidste år blev omdøbt til Scripps Research, sendte følgende erklæring til ScienceInsider via e-mail:

TSRI har aldrig modtaget en klage over, at Dr. Romesberg seksuelt trakasserede en kandidatstuderende eller nogen anden. Vi lærte oplysninger, der antyder en mulig krænkelse af titel IX af Dr. Romesberg. Selvom der ikke blev fremsat nogen formel klage, gennemførte vi straks en grundig og upartisk undersøgelse. Baseret på undersøgelsen fandt TSRI ingen overtrædelse af afsnit IX, ligestillingsreguleringen for akademiske institutioner.

Dr. Romesberg er dog ikke længere hos TSRI, vi afvikler hans laboratorium på instituttet, og vi vil ikke kommentere nogen personaleafgørelse fra Dr. Romesberg eller TSRI.

Romesbergs navn forsvandt fra institutets fakultetliste den 5. august, selvom hans laboratorieside stadig er aktiv.

Forsøg på at nå Romesberg var ikke succesrige.

Afsnit IX er den amerikanske lov fra 1972, der forbyder institutioner, der modtager føderale midler at diskriminere på grundlag af køn. Scripps Research, der har en betydelig uddannelses- og træningskomponent, implementerede først en formel titel IX-seksuel misforholdspolitik i august 2018.

Romesberg fik sit navn til at skabe et par nye DNA-baser, kaldet X og Y, der udvidede det naturligt forekommende alfabet med fire bogstaver, der indeholder den genetiske kode. Han indsatte dem i bakterien Escherichia coli for at skabe en reproducerende, halvsyntetisk organisme med et seks bogstaver genetisk alfabet. Han og hans team demonstrerede derefter, at den modificerede bakterie kunne producere nye proteiner, hvilket gør det til et muligt redskab til at skabe nye lægemidler.

Romesberg beskriver sit arbejde i denne TED-tale. Francis Collins, direktør for National Institutes of Health, gør det samme i denne blog.